Warum ein dankbares Gehirn ein gibt

Kleiner Schritt mit großer Wirkung - Das Ritual der Dankbarkeit (November 2018).

Anonim
Die neurale Verbindung zwischen Dankbarkeit und Altruismus ist sehr tief, schlägt neue Forschung vor.

Wenn Sie an Dankbarkeit und ihren Platz in unserer Kultur denken, denken Sie vielleicht nicht sofort darüber nach Moral, das heißt, was richtig und falsch ist.

Oft machen wir Dankbarkeit so, als ob es um dich geht. Im Bereich der Selbsthilfe hören wir, dass Dankbarkeit der wichtigste Faktor für ein erfolgreiches und erfülltes Leben ist - oder dass, wenn wir dankbar sind, die Angst verschwindet und der Überfluss erscheint.

Tatsächlich unterstützt die Forschung die Idee Diese Dankbarkeit hilft Menschen, die es praktizieren. Sie berichten von weniger körperlichen Krankheitssymptomen, mehr Optimismus, größerer Zielerreichung und weniger Angst und Depression als andere gesundheitliche Vorteile.

Wenn Sie aufhören, sich gut zu fühlen, scheint Dankbarkeit eher wie eine Gemeinheit als eine moralische Emotion, die Gegenseitigkeit motiviert und Altruismus. Aber hier denke ich, dass viele von uns die Dankbarkeit falsch verstehen.

Es gibt eine viel ältere Vorstellung von Dankbarkeit als Selbsthilfe mit moralischen Motivationen. Für den Philosophen Cicero des ersten Jahrhunderts war Dankbarkeit eine Frage der religiösen Verpflichtung "zu den unsterblichen Göttern". Moderne Psychologen wie Michael McCullough und Kollegen haben es so systematisiert: Dankbarkeit ist ein "moralischer Barometer" - eine Bestätigung, "die man gewesen ist der Begünstigte der moralischen Handlungen einer anderen Person. "Sie argumentieren weiter, dass Dankbarkeit auch ein moralischer Verstärker ist, was bedeutet, dass Sie ein" Dankeschön "von anderen als eine Belohnung sehen werden, die Sie dazu bringt, in Zukunft mehr zu geben.

Meine eigene Arbeit hat versucht, die Beziehung zwischen Dankbarkeit und Altruismus im Gehirn zu kartieren. Ich stelle fest, dass die neurale Verbindung zwischen den beiden sehr tief ist und dass die Kultivierung von Dankbarkeit uns ermutigen kann, großzügiger zu sein. Aus egoistischen Gründen sagen wir nicht "Danke". Ganz im Gegenteil: Dankbarkeit, wie das Geben, könnte eine eigene Belohnung sein.

Neurale Belohnungen für das Geben

Wenn wir über die Erforschung der Beziehung zwischen Dankbarkeit und Altruismus nachdenken, gibt es im Allgemeinen zwei Hauptansätze. wir können fragen, ob Menschen, die dankbarer zu sein scheinen, auch selbstloser sind. Mithilfe von Fragebögen ermitteln die Forscher, in welchem ​​Maße jemand dafür dankbar ist. Sie stellen andere Fragen, um den Grad zu bestimmen, zu dem jemand im Allgemeinen gibt. Schließlich verwenden sie Statistiken, um zu bestimmen, inwieweit jemandes Altruismus aus ihrer Dankbarkeit vorhergesagt werden kann.

Solche Studien sind hilfreich, um zu verstehen, wie Dankbarkeit mit Altruismus in Verbindung gebracht werden kann - tatsächlich scheinen die beiden Hand in Hand zu gehen- aber natürlich hängen sie von der Fähigkeit einer Person ab, ihre eigene Dankbarkeit und Nächstenliebe zu beurteilen. Wir können uns vorstellen, dass sich jemand als sehr dankbar oder als die großzügigste Person seit Mutter Theresa bezeichnet, aber das könnte sicherlich falsch sein. Deshalb können Studien, die diese Methoden verwenden, nicht erklären, warum dankbare Menschen sich möglicherweise prosokal verhalten. Vielleicht fühlen sie sich einfach schuldig. Oder vielleicht fühlen sich altruistische Menschen gut, wenn es anderen Menschen gut geht. Wie können wir das wissen?

An diesem Punkt müssen wir einen experimentellen Ansatz wählen. In einer neueren Studie versuchten einige Kollegen, die Beziehung zwischen allgemeinen prosozialen Tendenzen und der Reaktion des Gehirns auf wohltätige Spenden zu verstehen. Zu Beginn bewerteten die Forscher die prosozialen Tendenzen der Teilnehmer anhand von Fragebögen. Dann versorgten sie die Teilnehmer mit echtem Geld und steckten sie in einen MRI-Scanner, der den Blutsauerstoffspiegel im Gehirn misst.

Im Scanner konnte das Geld entweder an die Teilnehmer selbst oder an eine Wohltätigkeitsorganisation wie einen Einheimischen gehen Nahrungsmittelbank. Manchmal waren diese Geschenke freiwillig; manchmal nicht, so dass es mehr wie eine Steuer als eine Spende war. Diese Unterscheidung war wichtig, denn im steuerähnlichen Zustand fühlt sich der Teilnehmer bei einer wohltätigen Wahl nicht wohl - nur wenn die Wohltätigkeitsorganisation Geld bekommt. Als das Geld überwiesen wurde, konzentrierten sich meine Kollegen auf die Belohnungszentren des Gehirns - die Regionen, die uns eine Dosis von Neurotransmittern zum Wohlfühlen geben -, um die Reaktion des Gehirns auf diese verschiedenen Zustände zu vergleichen.

Das Ergebnis? Meine Kollegen fanden heraus, dass die eher prosozialen Teilnehmerinnen viel mehr innere Belohnung empfanden, wenn das Geld für wohltätige Zwecke verwendet wurde, als für sich selbst. Sie fanden etwas anderes Interessantes: Je älter der Teilnehmer ist, desto größer ist diese wohlwollende Einstellung - was darauf hindeutet, dass Ihr Gehirn Sie mit dem Alter mehr belohnen kann, wenn Sie Gutes in der Welt sehen, als wenn Sie selbst davon profitieren.

Schritt Zurück von Ergebnissen wie diesen, müssen wir uns fragen, was jemanden überhaupt erst dankbar oder altruistisch macht. Geht es um die richtige Dosis prosozialer Gene? Oder ist es eine lebenslange Erfahrung oder Familiensozialisation, die sowohl Dankbarkeit als auch Geben fördert?

Die Studie meiner Kollegen hat einige große Fragen beantwortet, aber auch einige unbeantwortet gelassen. Eine dieser großen Fragen betraf die Verbindung zwischen Dankbarkeit und Altruismus. Gehen sie Hand in Hand? Fördert Dankbarkeit tatsächlich Altruismus?

Trainieren des dankbaren Gehirns

Um das herauszufinden, führte ich ein Experiment durch, das dem meiner Kollegen sehr ähnlich war. Der entscheidende Unterschied? Ich fragte die Teilnehmer nach ihrem Dankbarkeitsniveau und ihrem Altruismus, mit einer schlankeren Version der Spendenaufgabe. Nachdem sie ihre Spendeaktivität in den MRT-Geräten durchgeführt hatten, verglich ich die Reaktion des Gehirns auf Ergebnisse, die der Wohltätigkeit gegenüber dem Selbst zugute kamen, genau wie in der vorherigen Studie.

Ich fand heraus, dass die Teilnehmer mehr dankbare und altruistischere Eigenschaften hatten eine stärkere Reaktion in den Belohnungsregionen des Gehirns auf die wohltätige Wohltätigkeit, wie in der vorherigen Studie. Ich war aufgeregt, dieses Ergebnis in einer neuen Gruppe von Menschen mit einer ähnlichen, aber nicht identischen Aufgabe zu finden.

Es gab einen weiteren Unterschied in unseren beiden Studien: Während ihre Teilnehmer nicht altersbeschränkt waren, gehörten zu meiner Gruppe nur junge Frauen.Meine Kollegen haben gesehen, dass das neuronale und verhaltensmäßige Maß des Wohlwollens über die Lebensspanne zugenommen hat - aber noch hat niemand gezeigt, dass sich diese Maßnahme bei gesunden jungen Erwachsenen über einen kürzeren Zeitraum ändern kann. Dies war eine weitere große Frage, die beantwortet werden musste. Meine Vermutung war, dass Dankbarkeitsübungen zu mehr altruistischen Tendenzen im Gehirn führen würden.

Also habe ich im zweiten Schritt des Experiments zufällig die Hälfte meiner Teilnehmer dazu bestimmt, jeden Abend eine Dankbarkeitsjournaleintragung zu schreiben, bis ein weiterer Gehirnscann ein paar Wochen später. Die andere Hälfte der Gruppe schrieb aussagekräftige Tagebucheinträge, aber die Eingabeaufforderungen für diese Einträge waren eher neutral als dankbar. Keine der beiden Gruppen erfuhr, was der Zweck der Studie war oder was andere Leute taten.

Am Ende der drei Wochen kamen die Teilnehmer zu ihrem zweiten Gehirn-Scan zurück. Wiederum war das Schlüsselmaß die Belohnungsreaktion des Gehirns auf die Frage, wohin das Geld ging - eine Wohltätigkeit gegen sich selbst. Würde es sich für die Dankbarkeitsgruppe mehr ändern als die Kontrollgruppe? Tatsächlich tat es! Die Antwort im ventromedialen präfrontalen Kortex, einer Schlüsselregion für die Belohnungsverarbeitung im Gehirn, zeigte eine Zunahme des reinen Altruismus - Maßes für die Dankbarkeitsgruppe und eine Abnahme der Kontrollgruppe.

Natürlich können viele Faktoren die Belohnungsverarbeitung des Gehirns. Wir können uns vorstellen, dass sich $ 5 großartig anfühlen könnten… oder Sie könnten sich betrogen fühlen, wenn Sie mehr erwarten würden. Es kommt wirklich darauf an. Ich stellte jedoch fest, dass der ventromediale präfrontale Kortex, nachdem er drei Wochen lang die Dankbarkeit praktiziert hatte, den Nutzen, den er anderen brachte, erhöhte. Und denken Sie daran, dies ist für die steuerähnlichen Transfers, wenn die Teilnehmer sich nicht einmal dazu gratulieren können, eine altruistische Wahl zu treffen. Der Computer hat die Wahl getroffen; Sie haben nur das Ergebnis beobachtet. Sie verloren fünf Dollar, aber die Wohltätigkeitsorganisation gewann es - und ihre Gehirne fühlten sich besser über das Ergebnis.

In gewissem Sinne scheint Dankbarkeit das Gehirn auf Großzügigkeit vorzubereiten. Das Zählen von Segnungen ist ganz anders als das Zählen Ihres Geldes, denn Dankbarkeit, wie es Philosophen und Psychologen vorhersagen, weist uns auf moralische Verhaltensweisen, Gegenseitigkeit und Pay-it-Forward-Motivationen hin. Offensichtlich macht unser Gehirn uns buchstäblich reicher, wenn es anderen gut geht. Vielleicht haben Forscher deshalb beobachtet, dass dankbare Menschen mehr geben.

Dankbarkeit kann gut für uns sein - aber es ist auch gut für andere.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf

Greater Good , dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, einem der Partner von Originalartikel anzeigenWas das Gehirn über Gratitude verrät

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