Wie ein dankbares Gehirn aussieht

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Anonim
"Danke" bringt nicht nur Licht in die Gesichter von Menschen. Es erhellt auch verschiedene Teile des Gehirns.

Es gibt Anzeichen dafür, dass Dankbarkeit einen starken Einfluss auf unseren Körper hat, einschließlich unserer Immun- und Herz-Kreislauf-Gesundheit. Aber wie funktioniert Dankbarkeit im Gehirn?

Ein Team an der University of Southern California hat in einer neuen Studie die neuronalen Grundlagen der Dankbarkeit beleuchtet und Einblicke in die Komplexität dieser sozialen Emotion und ihrer Beziehung zu ihr gegeben andere kognitive Prozesse.

"Es scheint einen Faden zu geben, der durch subtile Akte der Dankbarkeit verläuft, wie zum Beispiel eine Tür für jemanden zu halten, bis hin zu den großen, mächtigen Dingen wie wenn jemand dir eine Niere gibt", sagt Glenn Fox, ein Postdoktorand bei USC und Hauptautor der Studie. "Ich entwarf dieses Experiment, um zu sehen, welche Aspekte der Gehirnfunktion sowohl diesen kleinen Gefühlen der Wertschätzung als auch großen Gefühlen der Dankbarkeit gemeinsam sind."

In ihrem Experiment, das teilweise durch ein Stipendium des Greater Good Science Centers finanziert wurde Wissenschaft und Praxis des Dankbarkeitsprojekts - Fox und sein Team planten, die Gehirne der Teilnehmer zu scannen, während sie dankbar waren, um zu sehen, wo Dankbarkeit auftauchte.

Aber zuerst mussten sie Dankbarkeit hervorrufen. In der Shoah Foundation der USC, die die weltweit größte Sammlung von Holocaust-Zeugnissen beherbergt, haben sie hunderte von Stunden Videomaterial überflutet, um überzeugende Geschichten von Überlebenden zu finden, die Hilfe von anderen erhielten.

"Viele der Überlebenden sprachen davon, lebensrettende Hilfe zu erhalten andere Menschen - von Fremden während der Nazijagd bis zu einem neuen Paar Schuhe während eines Wintermarsches ", sagt Fox. "Und sie sprachen auch von weniger bedeutenden Geschenken wie Brot oder einem Bett in der Nacht."

Aus diesen Geschichten wurden 48 kurze Vignetten, die die 23 Experimententeilnehmer beim Liegen in einem Gehirnscanner lesen. Zum Beispiel sagte einer: "Eine Frau bei der Einwanderungsbehörde stempelt Ihren Reisepass, damit Sie nach England fliehen können." Für jeden wurden die Teilnehmer gebeten, in den Kontext des Holocaust einzutauchen und sich vorzustellen, wie sie sich fühlen würden die gleiche Situation und dann bewerten, wie dankbar sie sich fühlten - während die fMRT-Maschine ihre Gehirnaktivität aufzeichnete.

Dankbarkeit bedeutet nicht nur Belohnung - und erscheint nicht nur im Belohnungszentrum des Gehirns. Es beinhaltet Moral, verbindet sich mit anderen und nimmt ihre Perspektive.

Die Forscher fanden heraus, dass dankbare Gehirne verstärkte Aktivität in zwei primären Regionen zeigten: dem anterioren cingulären Kortex (ACC) und dem medialen präfrontalen Kortex (mPFC). Diese Bereiche wurden zuvor mit emotionaler Verarbeitung, zwischenmenschlicher Bindung und lohnenden sozialen Interaktionen, moralischem Urteilsvermögen und der Fähigkeit, die mentalen Zustände anderer zu verstehen, in Verbindung gebracht.

"Viele Menschen verbinden ihre Dankbarkeit mit der einfachen Emotion, etwas Nettes zu empfangen.Was wir gefunden haben, war etwas interessanter ", sagt Fox. "Das Muster der [Gehirn-] Aktivität, das wir sehen, zeigt, dass Dankbarkeit eine komplexe soziale Emotion ist, die wirklich darauf aufgebaut ist, wie andere uns nutzen."

Mit anderen Worten, Dankbarkeit bedeutet nicht nur Belohnung - und tut es auch nicht zeige dich einfach im Belohnungszentrum des Gehirns. Es geht um Moral, um die Verbindung zu anderen und um ihre Perspektive.

In weiteren Studien hofft Fox, zu untersuchen, was im Körper vorgeht, weil Dankbarkeit unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden verbessert.

"Es ist wirklich toll, alles zu sehen die Vorteile, die Dankbarkeit haben kann, aber wir sind noch nicht fertig. Wir müssen noch genau sehen, wie es funktioniert, wann es funktioniert und was die besten Möglichkeiten sind, es noch besser zu machen ", sagt er. "Unser Wissen über Dankbarkeit zu erweitern, bringt uns unserer eigenen Menschenwürde und dem, was wir tun können, um sich gegenseitig zu helfen, näher."

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Greater Good, dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC BerkeleyMontags-Serie, die eine fortlaufende Berichterstattung über das explodierende Feld der Achtsamkeitsforschung bietet. Zeigen Sie den Originalartikel an.