Was "Der Gute Ort" über Gut und Böse sagt

So sieht die NBC-Serie aus, wenn wir sie durch die Linse der Wissenschaft eines sinnvollen Lebens sehen.

"Willkommen! Alles ist in Ordnung. "

Das sind die ersten Worte, die Eleanor Shellstrop (gespielt von Kristen Bell) an der Wand vor sich sieht, als sie in den ersten Minuten der NBC-Fernsehserie The Good Place .

Eleanor ist gestorben und in den Himmel gekommen, erklärt ein Engel namens Michael (Ted Danson). Es gibt nur ein Problem...

An diesem Punkt muss jeder, der The Good Placemindestens bis zum Ende seiner ersten Staffel nicht gesehen hat, aufhören,zu lesen, weil ich es bin etwa verderbe alles .

Was Michael tun würde. Weil Michael kein Engel ist. Tatsächlich ist er ein Dämon. Und Eleanor ist nicht im Himmel. Sie ist in der Hölle. Alles ist definitiv nicht gut .

Der Gute Platzist keine gewöhnliche Fernsehsendung. Es ist urkomisch und einnehmend und gelegentlich berührend, aber das beschreibt heutzutage viele Shows. Was den The Good Placevon der Konkurrenz unterscheidet, ist seine diabolische Komplexität und philosophische Neugier. Im Zentrum der Show steht eine Frage, die uns hier bei Großzügigam Herzen liegt: Was ist Güte und was macht einen Menschen gut?

Hier ist was Der Gute Ortsieht aus, als ob wir es durch die Linse der Wissenschaft eines sinnvollen Lebens sehen.

Die Zweideutigkeiten der Empathie

Im Guten Platz, erklärt Michael, ist jedem ein Seelenfreund zugeordnet, der durch ein Punktesystem unfehlbar gewählt wird das hört sich OkCupid sehr ähnlich an. Leider, wie wir entdecken, werden die Seelenverwandten zur Folter ausgesucht, nicht zur Glückseligkeit. Die krankhaft egoistische, rücksichtslose Eleanor wird mit jemandem verglichen, der tatsächlich ein guter Mensch zu sein scheint, ein Professor für Moralphilosophie namens Chidi (William Jackson Harper). Im Gegensatz zu Eleanor ist Chidi empathisch und nachdenklich.

Und genau deshalb ist er in der Hölle. Chidi nimmt diese Qualitäten zu weit, was ihn zu einem neurotischen Waffler macht. Da er nicht aufhören kann, die Welt von anderen Standpunkten aus zu sehen, kennt er seine eigenen nicht - und kann sich daher zu nichts verpflichten. Das könnte gut gewesen sein, außer dass seine Angst ihn auch steif macht, während er versucht, andere Leute dazu zu zwingen, Entscheidungen zu treffen, die er nicht kann. In einer Reihe von Flashbacks sehen wir, wie unglücklich diese Kombination die zwei oder drei Menschen machte, die ihn zu Lebzeiten liebten.

Eine Menge Nachforschung über Empathie erforscht diesen Fallstrick. "Um uns in jemand anderes zu versetzen, müssen wir ein Gleichgewicht zwischen Emotionen und Gedanken und zwischen Selbst und Anderen finden", schreiben Robin Stern und Diana Divecha. "Andernfalls wird Empathie zur Falle, und wir können uns fühlen, als ob wir von den Gefühlen anderer gefangen gehalten werden." Das ist eine Falle, in die Chidi zu Lebzeiten und in The Good Placehineingeraten ist Aufgabe ist die Flucht.

Michael Schur, Schöpfer von The Good Place , sagt, dass Empathie der Kern der Serie ist. Wie er der New York Timessagte: "Wenn man gutes Verhalten und schlechtes Benehmen wirklich in einem großen Regenschirm niederschlagen könnte, dann scheint es viel zu tun mit Empathie und einem allgemeinen Sinn für das So beeinflussen deine Handlungen andere Menschen und umgekehrt. Als wir die Bad Place-Crew schrieben, war die einfache Idee keine Empathie. "

Ist Empathie der Unterschied zwischen einer guten Person und einer schlechten Person? Ist es eine solide Grundlage für Moral? Dieses Thema ist heiß diskutiert, in der Show und in der realen Welt. Der Psychologe Paul Bloom zum Beispiel argumentiert, dass zu viel Empathie für Gesetzesbrecher die Gerechtigkeit untergraben kann. Chidis Charakter existiert ziemlich genau, um diesen einen Punkt zu illustrieren: Empathie ohne Grenzen macht dich unfähig, Leiden zu bekämpfen.

Es gibt ein anderes Problem mit Empathie, das ist, dass es nicht immer gutartig ist. Wissenschaftler haben darauf hingewiesen, dass kognitive Empathie (in der Lage zu sein, die Perspektive anderer zu nehmen) sich von der emotionalen (oder "affektiven") Art unterscheidet. Es gibt einen interessanten Moment in The Good Placewenn Michael sagt, dass Dämonen wie er in menschlichen Körpern leben, um sie besser zu foltern. Das ist eine psychopathische Version von rein kognitiver Empathie - die Dämonen fühlen nicht, was Menschen fühlen, aber wenn sie in unseren Schuhen gehen, können sie uns physischen und emotionalen Schmerz zufügen.

Eleanor hat viel kognitive Empathie - im Leben, sie hat sich beim Verkauf gefälschter Medikamente an Senioren hervorragend bewährt, weil sie ihre Emotionen fachkundig identifizieren und manipulieren konnte. In The Good Placemuss Eleanor emotionale Empathie lernen, die ihr hilft, die Konsequenzen ihrer Worte und Handlungen zu spüren.

"Ich habe mich schlecht gefühlt, was ich getan habe", sagt Eleanor an einem Punkt in ihre Reise. "Es war ein komisches Gefühl. Nicht daran gewöhnt. Hab es nicht geliebt. "

Wer macht das? Das ist es, was Eleanor noch nicht versteht: Sich schlecht zu fühlen, ist manchmal ein Teil davon, gut zu sein. Was muss Chidi lernen? Du kannst gut sein, ohne dich schlecht zu fühlen.

Die Tragödie des Geburtstagskuchens

Chidi illustriert eine weitere Erkenntnis aus der Wissenschaft eines bedeutungsvollen Lebens: Wie viele Menschen, die eine tiefe Verbindung zur gesamten Menschheit verspüren, ist der kosmopolitische Chidi permanent ängstlich - eine Verbindung, die durch einige interessante Studien aufgedeckt wurde. Wie die Psychologin Juliana Breines spekuliert: "Wenn Sie sich wirklich für das Wohlergehen von Menschen auf der ganzen Welt interessieren, von denen viele von Krieg, Naturkatastrophen und Krankheiten heimgesucht werden, wie kann das Ihnen keine Angst bereiten?" Für Chidi eine Verletzung ist eine Verletzung für alle - und dieses edle Gefühl lähmt ihn.

Im Gegensatz dazu fühlt Eleanor absolut keine Verbindung zur Menschheit. Wie wir in einer der manchmal ergreifenden / immer amüsanten Flashbacks der Serie sehen, war sie im Leben so asozial, dass sie von ihren Mitarbeitern einen Geburtstagskuchen ablehnte, weil sie sich nicht verpflichtet fühlen würde, an ihren besonderen Tagen Geburtstagskuchen zu bekommen.

Als sie einem Lebensmittelladenmädchen von ihren großen Geburtstagsplänen erzählt, "Yup, werde ich alleine in meinem Haus sitzen und zusehen, wie Hochzeit auf YouTube scheitert, Margaritas mit einem Twizzler Strohhalm trinke, bis ich auf meinem Vibrator ohnmächtig werde." Das ist ein verheerendes Bild der spezifisch amerikanischen Einsamkeit. Eleanor hat ihr Leben mit guten Blicken und List durchlebt, aber sie war völlig isoliert - und sie gedieh davon, andere Menschen so elend wie sie zu machen.

Während die Serie weitergeht, fühlt Eleanor mehr Mitgefühl für Chidi - und das das Mitgefühl erweitert sich auf die anderen zwei Menschen, die in der Hölle gefangen sind, den narzisstischen Tahani (Jameela Jamil) und den impulsiven Jason (Manny Jacinto). Letztendlich schließt ihre Empathie sogar Michael ein. Als die zweite Staffel zu Ende geht, scheint es, dass sie für Michael tut, was Chidi für sie getan hat.

"Ich habe nur versucht zu beweisen, dass Menschen sich gegenseitig quälen können", sagt Michael zu seinem dämonischen Boss. "Stattdessen halfen sie einander und wurden besser."

Finden Sie Ihre Taschenlampe

Die Kollision von Gegensätzen ist der Stoff großer Komik, aber Der gute Platzgeht nicht so einfach mit Eleanor und Chidi. Sicher, Eleanor nennt ihn "die menschliche Pulloverweste" (har har) und Chidi verhöhnt ihre Selbstbezogenheit, aber das Interessanteste an ihrer Beziehung ist, wie sie sich gegenseitig aus der Isolation führen.

Am Anfang, Eleanor und Chidi haben nur eines gemeinsam: Ihre Fehler im Leben machten sie einsam und nicht liebenswert. Das beginnt sich in der letzten Episode der ersten Staffel zu ändern. Eleanor wählt Chidi, um ihr beizubringen, zuerst gut zu sein, aber es ist nicht der obskure akademische Inhalt des Unterrichts, der Eleanor hilft, zu wachsen. Stattdessen ist es genau die Verbindung, die sie mit Chidi durch die Lektionen entwickelt, und seine Bereitschaft, ihr sogar auf gewisse Kosten zu helfen.

Wie sie ihm sagt: "Ich wurde in eine Höhle geworfen und du warst meine Taschenlampe."

Es ist eine hervorragende Zeile, oft zitiert aus einem Grund, weil es Liebe mit Güte verbindet und Romantik mit philosophischer Sehnsucht komprimiert. (Die Anspielung auf Platons Höhle ist keineswegs zufällig; Der gute Ort )ist dicht mit Fußnoten.) Natürlich braucht Chidi auch Eleanor, obwohl keiner von ihnen das zuerst weiß. Sie muss Empathie von ihm lernen, aber er braucht sie, um ihn zu lehren, wie man... naja, weniger verklemmt ist. Was zu sagen ist: Weniger Angst zu wählen, mehr Roll-mit-es belastbar. Als Michael am Ende der ersten Staffel all ihre Erinnerungen auslöschen will, weiß Eleanor, was zu tun ist. Sie hinterlässt eine Notiz für sich selbst, die eine Sache sagt: "Find Chidi."

Natürlich, wenn Eleanor die Notiz neu findet, ist ihr erster Gedanke, dass "Chidi" eine Art Suppe sein muss.

Güte isn ' t perfektion

In der Tat, Der gute Platzist positiv subversiv, wenn er mit der Vorstellung spielt, dass wir einen Menschen auf der Welt haben, der unser "Seelenverwandter" ist Scherzhafter Scherz: Chidi und Eleanor sind ebenso wie Tahani und Jason uneins. Sie sind lustig, weil wir alle Paare wie sie kennen - und einige von uns waren in diesen Paaren, die nur dazu bestimmt sind, sich gegenseitig zu foltern.

Aber wieder Der gute Platznicht begnüge dich mit billigen Lachern. Im Laufe der Serie beginnen diese fehlerhaften Menschen sich tatsächlich zu lieben. Nicht weil ihre Seelen mystisch verbunden sind, sondern weil Eleanor um Hilfe bittet, gibt Chidi es ihr, und sie müssen zusammen lernen, Probleme zu lösen und über sich hinauszuwachsen.

Das gilt in einem anderen Maß für Tahani und Jason. Am Anfang ist der Witz, dass Jason Tahani quält, indem er ihre Eitelkeit nicht befriedigen kann, und Jason ist in einer Situation, die übermenschliche Selbstkontrolle erfordert. Dies stellt sich als genau das heraus, was sie brauchen: Tahani braucht etwas, das außer ihrem eigenen Ego nährt und Jason braucht jemanden, der sich um ihn kümmert und ihm hilft, seine schlimmsten Impulse zu zügeln.

"Ich habe nur versucht, diese Menschen zu beweisen könnten sich gegenseitig quälen. Stattdessen halfen sie einander und wurden besser. "

-Michael in" The Good Place "

Dies offenbart eine Wahrheit, die jeder Ehe- und Familientherapeut Ihnen erklären kann: Ihr Seelenverwandter ist eine Leistung, kein Geschenk vom Himmel. Selbst wenn es eine Person gibt, die in einem gegebenen Moment perfekt zusammenpasst, gibt es keine Garantie, dass sie in der nächsten Zeit perfekt sind. Menschen verändern sich - und das ist für mich die wichtigste, wissenschaftlich validierte Erkenntnis von Der gute Platz .

Eleanor ist ein egoistischer Trottel, wenn sie am Guten Platz ankommt, aber sie bleibt nicht dieser Weg. Während die Serie fortschreitet, lernt sie, sich einzufühlen, zu vergeben, sich zu entschuldigen, zu helfen, zu kooperieren und zu lieben. Sie hört natürlich nicht auf, eine knurrige, defensive, opportunistische, verwundete Eleanor zu sein, und dies weist auf eine andere Wahrheit über die Menschheit hin, die für viele von uns schwer zu akzeptieren ist: Gute Menschen sind keine perfekten Menschen, und die scheinbar perfekten sind manchmal nicht sehr gut.

Wie unsere Seelenverwandten ist Güte etwas, was wir jeden Tag verdienen müssen. Wir werden nicht alleine gut, indem wir auf einem Berggipfel meditieren oder eine Klasse besuchen. Wir brauchen andere Menschen, die uns Gutes bringen. Deine Güte ist einzigartig für dich - aber sie wird sich ständig weiterentwickeln als Reaktion auf die Menschen, die dich lieben, dich hassen, dich brauchen.

"Der einzige Grund, warum wir so weit gekommen sind, ist, dass wir jedem geholfen haben andere ", sagt Eleanor in der jüngsten Folge. "Und ich glaube nicht, dass sich irgendetwas wie der Gute Ort anfühlen wird, wenn wir nicht zusammen sind."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Greater Good, dem Online-Magazin des Greater Good Science Centers der UC Berkeley, einem der Partner von Original - Artikel anzeigen

Eine Verbindungspraxis für Isolationsgefühle

Wie man die Empathie - Falle vermeidet