Was das Gehirn über Gratitude enthüllt

Neue Forschungsergebnisse beleuchten die Physiologie der Dankbarkeit und bringen uns näher an die Fähigkeit, die gesundheitlichen Vorteile dieser starken Emotion zu verstehen und zu nutzen.

Stellen Sie sich vor, Sie sind auf der Flucht eine Nazijagd und werden unter dem Schutz eines Fremden genommen. Dieser Fremde verbringt den Winter damit, dir Essen und Unterkunft zu geben - sogar in andere Städte zu reisen, um Nachrichten an deine Familienmitglieder weiterzugeben -, hat aber keine Hoffnung oder Erwartung auf Rückzahlung von dir. Während deine Liebsten systematisch von der Nazi-Maschine umgarnt werden, hält dich dieser Fremde am Leben und nährt deinen Glauben an die Menschheit, indem er beweist, dass viele Menschen trotz des weitverbreiteten Grauens noch mit uneingeschränktem Mitgefühl und Würde handeln.

Wenn du denkst über diesen Fremden, was sie riskiert haben, was du empfangen hast - wie würdest du dich fühlen?

Du magst einen Ansturm positiver Emotionen fühlen, Freude aus der Erleichterung über das Überleben zu sorgen und ein Gefühl der engen Verbindung zu dem Fremden, der gegeben hat du dieses Geschenk. Im Konzert können diese Gefühle als Dankbarkeit bezeichnet werden.

Dankbarkeit wird überall in der Philosophie und Religion gefeiert; Jüngste wissenschaftliche Studien legen nahe, dass es erhebliche Vorteile für unsere geistige und körperliche Gesundheit bringt. Über das, was tatsächlich in unserem Gehirn und unserem Körper passiert, ist sehr wenig bekannt.

Warum ist das wichtig? Weil ein besseres Verständnis der Physiologie der Dankbarkeit dazu beitragen kann, Strategien zu finden, um ihre gesundheitlichen Vorteile zu nutzen und den Menschen zu helfen, die Bedeutung dieser starken Emotion zu verstehen. Das Ziel meiner Forschung war es, den Grundstein für das Verständnis dessen zu legen, was im Gehirn passiert, wenn wir dankbar sind - und ein Bild des dankbaren Gehirns beginnt jetzt zu entstehen.

Was kann das Gehirn uns über Dankbarkeit sagen?

Als ich die Reise begann, um Dankbarkeit zu studieren, stieß ich auf philosophische Abhandlungen und religiöse Ermahnungen, die die Wichtigkeit von Dankbarkeit hervorheben, zusammen mit wissenschaftlichen Studien, die nahelegen, dass Dankbarkeit Ihren Schlaf verbessern, Ihre romantischen Beziehungen verbessern, Sie vor Krankheit schützen und motivieren kann unter vielen anderen Vorteilen zu trainieren und dein Glück zu steigern.

Zu ​​dieser Zeit war jedoch sehr wenig darüber bekannt, was in unseren Gehirnen und Körpern passiert, wenn wir Dankbarkeit erfahren, was es schwierig machte zu verstehen, wie Dankbarkeit tatsächlich funktioniert. Seit ich Neurowissenschaftler bin, habe ich mich auf die Neurobiologie der Dankbarkeit mit einer spezifischeren Frage konzentriert: Kann unsere Gehirnaktivität etwas darüber enthüllen, wie Dankbarkeit ihre wesentlichen Vorteile erreicht?

Ich dachte, dass ich verstehe, was im Gehirn passiert wir fühlen, dass Dankbarkeit uns mehr über die Verbindung zwischen Geist und Körper sagen kann - nämlich, wie positive Gefühle Körperfunktionen verbessern können.

Angesichts der klaren Beziehung zwischen geistiger und körperlicher Gesundheit dachte ich, was im Gehirn passiert, wenn wir uns fühlen Dankbarkeit könnte uns mehr über die Verbindung zwischen Geist und Körper sagen, nämlich wie positive Gefühle die Körperfunktionen verbessern können. Ich dachte auch, diese Ergebnisse könnten Wissenschaftlern helfen, Programme zu entwerfen, die darauf abzielen, Dankbarkeit zu erzeugen, indem sie ihnen dabei helfen, die genauen Aktivitäten und Erfahrungen, die für das Ernten der Dankbarkeit notwendig sind, auf Null zu setzen einige Herausforderungen. Schließlich mögen manche Menschen keine Dankbarkeit empfinden, wenn wir es von ihnen erwarten, und andere können sogar in unerwarteten Situationen dankbar sein. Ich dachte, meine beste Wette wäre, zu versuchen, Dankbarkeit durch mächtige Geschichten von Hilfe und Opfern zu induzieren.

Wie man ein Gehirn dankbar macht

Um dies zu erreichen, wandte ich mich an das USC Shoah Foundation Institut für visuelle Geschichte die weltweit größte Sammlung von Videoüberlebenden Holocaustüberlebenden Zeugnissen - von denen viele, vielleicht überraschend, sind mit atemberaubenden Akte der Selbstlosigkeit und Großzügigkeit gefüllt.

Zusammen mit einem Team von erstaunlichen Studenten begann ich zu beobachten Hunderte von Stunden von Überlebenden Zeugnis zu finden Geschichten, in denen der Überlebende Hilfe von einer anderen Person erhielt.

Wir sammelten eine Sammlung dieser Geschichten und wandelten sie in kurze Szenarien um, die wir mit unseren Teilnehmern teilten. Jedes Szenario wurde in die zweite Person umformuliert (z. B. "Sie befinden sich auf einem Todesmarsch im Winter und ein Mitgefangener gibt Ihnen einen warmen Mantel") und den Teilnehmern unserer Studie vorgestellt. Wir haben sie gebeten, sich in dem Szenario vorzustellen und so viel wie möglich zu spüren, wie sie sich fühlen würden, wenn sie sich in der gleichen Situation befänden. Während die Teilnehmer über diese Geschenke nachdachten, maßen wir ihre Gehirntätigkeit mit modernen bildgebenden Verfahren des Gehirns (in Form von funktioneller Magnetresonanztomographie oder fMRI).

Die mit Dankbarkeit assoziierten Regionen sind Teil der neuronalen Netzwerke, die bei uns aufleuchten Sozialisieren und Freude erleben.

Für jedes dieser Szenarien haben wir die Teilnehmer gefragt, wie dankbar sie sind, und wir haben diese Bewertung mit ihrer Gehirnaktivität in diesem Moment korreliert. Während ein solcher Ansatz nicht genau die gleichen Gefühle hervorruft wie das tatsächliche Durchleben solcher Situationen, berichteten die Teilnehmer überwiegend von starken Gefühlen der Dankbarkeit, von tiefer Hingabe an die Aufgabe und, vielleicht noch wichtiger, von einer verstärkten Empathie und Verständnis für den Holocaust als Ergebnis unserer Teilnahme an der Studie.

Darüber hinaus zeigten unsere Ergebnisse, dass, wenn die Teilnehmer diese dankbaren Gefühle berichteten, ihre Gehirne Aktivität in einer Reihe von Regionen in der medialen präfrontalen Kortex, einem Bereich in den Frontallappen der Gehirn, wo sich die beiden Hemisphären treffen. Dieser Bereich des Gehirns ist mit dem Verständnis der Perspektiven anderer Menschen, Empathie und Gefühle der Erleichterung verbunden. Dies ist auch ein Bereich des Gehirns, der massiv mit den Systemen in Körper und Gehirn verbunden ist, die Emotionen regulieren und den Prozess der Stresslinderung unterstützen.

Weitere Gründe, dankbar zu sein

Diese Daten haben uns eine vernünftige Geschichte erzählt Dankbarkeit. Die Regionen, die mit Dankbarkeit verbunden sind, sind Teil der neuronalen Netzwerke, die aufleuchten, wenn wir uns unterhalten und Freude erleben. Diese Regionen sind auch stark mit den Teilen des Gehirns verbunden, die die grundlegende Emotionsregulation steuern, wie Herzfrequenz und Erregungslevel, und sind mit Stressabbau und somit Schmerzreduktion verbunden. Sie sind auch eng mit den "Mu-Opioid" -Netzwerken des Gehirns verbunden, die bei enger zwischenmenschlicher Berührung und Schmerzlinderung aktiviert werden - und möglicherweise aus der Notwendigkeit erwachsen sind, sich gegenseitig für Parasiten zu pflegen.

Mit anderen Worten, unsere Daten schlagen vor, dass, weil Dankbarkeit auf den Netzwerken des Gehirns beruht, die mit sozialer Bindung und Stressabbau verbunden sind, dies teilweise erklären kann, wie dankbare Gefühle im Laufe der Zeit zu gesundheitlichen Vorteilen führen. Sich dankbar zu fühlen und die Hilfe anderer zu erkennen, schafft einen entspannteren Körperzustand und ermöglicht es, dass die nachfolgenden Vorteile von verringertem Stress über uns hinwegschwimmen. (Wir haben kürzlich ein wissenschaftliches Papier veröffentlicht, in dem diese Ideen vertieft wurden.)

Vielleicht noch ermutigender, Forscher Prathik Kini und Kollegen an der Indiana University führten eine nachfolgende Studie durch und untersuchten, wie praktizierte Dankbarkeit die Gehirnfunktion bei depressiven Menschen verändern kann. Sie fanden Hinweise, dass Dankbarkeit strukturelle Veränderungen in den gleichen Teilen des Gehirns induzieren kann, die wir in unserem Experiment aktiv fanden. Solch ein Ergebnis, in Ergänzung zu unserem, erzählt eine Geschichte davon, wie die mentale Praxis der Dankbarkeit sogar in der Lage sein wird, das Gehirn zu verändern und neu zu verkabeln.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Greater Good, dem Online-Magazin von UC Berkeley Greater Good Science Center, einer der Partner von Originalartikel anzeigen

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