Willkommen in Wedgwood

Transhumanismus - Die gesteuerte Evolution (Oktober 2018).

Anonim
Charles Johnsons neuer Nachbar hatte sich kaum eingelebt, als die Hölle losbrach - so schien es jedenfalls.

Eine neue Umfrage von Rasmussen Reports zeigt, dass 69 Prozent der Amerikaner denken, dass ihre Landsleute immer unhöflicher werden weniger zivilisiert. Männer sind viel eher als Frauen in der Lage, jemanden wegen ihres unhöflichen Verhaltens zu konfrontieren, obwohl mehr Frauen als Männer denken, dass Vertriebs- und Servicepersonal unhöflicher sind als vor einem Jahrzehnt. Erwachsene über fünfzig Jahren halten es eher für unhöflich, wenn jemand neben ihnen in der Öffentlichkeit sitzt, um auf ihrem Handy zu sprechen.

Ich habe Schweigen aus dem Gespräch gelernt, Toleranz von der Intoleranz und Freundlichkeit von der nicht nett; doch seltsam, ich bin diesen Lehrern undankbar. Kahlil Gibran

Der Ärger begann an einem späten Nachmittag im September. Es war gegen 18 Uhr, und ich saß unter einem der Bäume in meinem Garten und sah zu, wie in unserem steinernen Vogelbad eine Reihe von Tauben wild herumspritzte, unter der ein Steinkopf des Buddha aus dem Gras aufstieg. Mein Hund Nova, ein West Highland White Terrier, ruhte friedlich in der Nähe. Ich habe diese Stunde des Tages immer geliebt, als das Licht des späten Nachmittags, so ätherisch, durch die alten Bäume in Wedgwood, einem Viertel mit sanften Hügeln und Abhängen am Rand von Einkaufszentren, Burgerläden, Autohändlern, gefiltert wurde und Ricks topless Nachtclub in Lake City. Aber hier hatten Sie nie das Gefühl, in einer großen Stadt zu sein - mit all den Problemen der Großstadt -, denn vor dem Zweiten Weltkrieg war dieses Gebiet ein Obstgarten mit mehr Apfel-, Birnen- und Pflaumenbäumen als Menschen und all dem üppigen Gefieder das Rauschen des Verkehrs auf dem Lake City Way. Hier bewegte sich der Verkehr mit dreißig Meilen pro Stunde. Vor Jahren war es außerhalb der Stadtgrenzen, und so waren die Postfächer nicht an unseren Häusern befestigt, sondern auf der Straße, die keine Gehwege hatte.

Es wurde "Pflaumen und Rosinen" genannt. Nachbarschaft, aber frag mich nicht warum. Ich weiß nur, dass der Geist des Ortes in Wedgwood (benannt nach dem englischen Porzellan), wo ich mein halbes Leben lang gelebt habe, der einer stillen, versteckten Oase in Seattle war, die hauptsächlich von älteren Rentnern bewohnt wurde alle besessenen Hunde, und ziemlich viele Universitätsprofessoren, weil es nur zwei Meilen von der Universität von Washington war. Ein wunderbarer Ort, wenn Sie gerne laufen. Aber hier und da begannen sich die Dinge zu ändern. Jüngere Leute zogen ein, und vor einigen Jahren überfiel die Polizei ein Haus, in dem sich jemand in ein Meth-Labor verwandelt hatte. Dennoch war Gewalt in Wedgwood selten.

An diesem Nachmittag saß ich in einer faulen Lotushaltung unter einem immergrünen Baum, die Zeigefinger an jeder Hand kippten gegen meine Daumen und dachten über Bilder aus einem neuen Gedicht nach Ohr ist eine Orgel für Liebe gemacht, " Ich hatte per E-Mail von meinem Freund Ethelbert Miller erhalten. Hinter mir, in fast hymnischer Stille schwebend, ertönten ein paar beruhigende Töne von den Holzglocken, die von meinem Haus herabhingen, begleitet von Vogelflattern und dem Rauschen der Blätter bei etwa zehn Dezibel. Oben schien das Licht in Wolkenpflöcken gefangen zu sein, die leuchtend aussahen, als hielten sie Kerzen darin. Das Rauschen des Windes in den Bäumen war wie rauschendes Wasser. Ich begann langsam in die Meditation zu gleiten und hoffte, dass heute wenigstens ein Leckerbissen spiritueller Entdeckungen gebracht werden würde. Aber kaum hatte ich meine Augen geschlossen und spürte, wie die Außenwelt wegfiel, wurde die Luft von einer haarsträubenden Explosion von Musik erschüttert dröhnte von Stereo-Lautsprechern irgendwo in der Nähe, wie ein Donnerschlag oder ein explodierender Vulkan. Jetzt liebe ich Musik, besonders Soft Jazz, aber nur zu bestimmten, speziellen Stunden des Tages. Das war Heavy-Metal-Techno-Stampfen mit 120 Dezibel, abwechselnd mit saurem Rock und mit Gangster-Rap gesprenkelt, der wie gereimtes Geschrei in mein Ohr klang. Und es rockte - und schockte - die Nachbarschaft mit einem Tsunami der Unruhe. Seine Energie war fünf Milliarden Mal größer als die der Holzglocken. Es drückte die Luft um mich herum und verstopfte mein Bewusstsein. Ich sah Nova an, und hinter seinen stillen Brombeeraugen schien er zu denken: "Was ist das, Boss?"

"Unsere neuen Nachbarn, " Ich sagte. "Wir haben uns ihnen noch nicht vorgestellt, aber ich nehme an, sie haben eine Party."

Du musst verstehen, ich rede die ganze Zeit mit meinem Hund, was besser ist, als mit mir selbst zu reden und zu sein Es ist peinlich, wenn mich jemand dabei erwischt hat, und er sagt nie ein Wort zurück, was zweifellos einer der Gründe ist, warum Menschen Hunde lieben.

Eine oder zwei Stunden vergingen und wir hörten hilflos den erschöpfenden, emotional entwässernden Ton zu 130 Dezibel vergossen, sich in konzentrischen Sphären vom Platz meines Nachbarn bewegend, Blöcke in alle Richtungen wie Smog oder Verschmutzung oder eine Ölpest bedeckend, und ebenso giftig und unverschämt, so einhüllend und unausweichlich wie die alttestamentliche Stimme Gottes, als er hatte ein schlechter Tag. Und jetzt hatte ich plötzlich einen schlechten Tag. Das war genau das Gegenteil der Ruhe, die ich wollte, aber ich konnte dem Bass-Beat, der in meinen Knochen widerhallte, die Energie der schrillen Profanität und wütenden Texte nicht entgehen, als sie die Penetralien meiner Trommelfelle angriffen und zu den winzigen, zarten hinabreisten Haare der Cochlea, und von dort zu dem sensiblen, sympathischen Nervensystem, das die Erschütterungen direkt in mein Gehirn leitete. Im Gegensatz zu einer unangenehmen Vision, von der ich mich abwenden oder die Augen schließen konnte, wehte eine Welle von Schwingungen durch meine Hände, als ich sie an den Seiten meines Kopfes hielt. Die Musik, wenn ich es so nennen darf, war aufdringlich, ansteckend, wild, sinnlich, heidnisch, orgasmisch, klirrend, unanständig und erfüllte mich mit fremden Emotionen, die ich nicht selbst geschaffen hatte, völlig überwältigend und meine Gedanken und das Schweigen wegwasend. Die innere Rede erfahren wir alle, wenn unsere Seele mit sich selbst redet.

Ich habe Wedgwood nicht mehr als meine Nachbarschaft erkannt. All seine Tugenden - die grandiose Aussicht auf den Lake Washington und die Cascade Mountain Range, den Charme der alten Welt - waren verschwunden, und ich fühlte mich, als wäre ich an einem Samstagabend um 11 Uhr plötzlich nach Beltown teleportiert worden. Ich fragte mich, ob die Neuankömmlinge der Generation X wussten, wie zerbrechlich unsere Ohren sind und wie viele wissenschaftliche Studien darauf hindeuteten, dass Lärmbelästigung das Lernen stört, Mathe- und Lesewerte senkt und für Bluthochdruck, Mundtrockenheit, Blindheit, Muskelkontraktionen verantwortlich ist. Neurose, Herzkrankheiten, Magengeschwüre, Verstopfung, vorzeitige Ejakulation, verminderte Libido, Schlaflosigkeit, angeborene Geburtsfehler und sogar Tod.

Jetzt war die Dunkelheit gefallen, aber die Pulionen gingen weiter über die Straße und umschlossen mein Haus wie eine Hand ein Weinglas am Rande des Zerbrechens. Meine Ohren fühlten sich an, als wollten sie bluten. Und nur der Himmel weiß, wie sich Nova fühlte, denn sein Gehör war viermal empfindlicher als meines. Ich schüttelte den Kopf bei dem Gedanken, was für eine gefährlich laute Spezies wir Menschen sind, mit unseren klirrenden, brummenden Maschinen und Autos, unserer lauten Musik und Haushaltsgeräten mit ihrem anapestischen Beat und heulenden Feuersirenen. Als ich ins Haus ging, sah ich meine Frau die Treppe herunterkommen, trug ihre runde Lesebrille und sah benommen aus. Mit zweiundsechzig war sie auf einem Ohr etwas schwerhörig, aber der Stramash hatte sie erschüttert und dazu gebracht, dass sie sich vom Vertrauten verbannt fühlte. Sie fing an, alle unsere Fenster zu schließen. Aber das hat nicht geholfen. Der Klang verdichtete die Luft in unserem Haus, und ihre schmerzenden Ohren brannten genauso stark wie meine. Von der Veranda aus konnten wir Autos sehen, die die Straße säumten, Bierdosen, die in die Büsche geworfen wurden, und vom Grundstück unseres Nachbarn wehten scharfe Wolken von Purple Haze und Hawaii Skunk Marihuana.

"Ich las das Buch der Psalmen im Bett, " Meine Frau sagte: "Aber ich konnte mich nicht mit all dem Lärm konzentrieren. Was denkst du sollten wir tun? "

" Ruf 911 an? "

" Oh, nein! " Sie sagte. Im Gegensatz zu Nova hat sie mit mir gesprochen. "Sie sind nur Kinder. Wir waren einmal Kinder, erinnerst du dich? " Dann schmollten ihre Lippen und sie sah verletzt aus. "Warum schreist du mich an?"

"Habe ich geschrien?"

"Ja, " Sie sagte. "Du hast mich angeschrien."

Ich wusste nicht, wie sehr ich meine Stimme erhoben hatte, um über den Verstand gehört zu werden - blendende Musik, die draußen dröhnte - sie war schließlich nur zwei Fuß von mir entfernt. Oder dass der Lärm trotz all meiner jahrzehntelangen spirituellen Praxis mich so schnell erschöpft und entflammbar machen und meiner Frau, die keiner von uns in vierzig Jahren Ehe gesehen hatte, eine jähzornige Seite von mir enthüllen würde. Ich war nicht mehr ich selbst, obwohl ich vermutete, dass dies ein lehrreicher Moment war, wie Politiker sagen, und es gab eine Lektion, die hier zu lernen war, aber, also hilf mir, ich habe es einfach nicht verstanden. Ich entschuldigte mich bei meiner Frau. Ich wusste, dass sie wie immer recht hatte. Wir sollten die Polizei nicht anrufen. Das war eine schwierige Situation, die mit Zartheit behandelt werden musste, aber ich war zuversichtlich, dass ich so großzügig und zivilisiert sein konnte wie jeder westliche Mann nach der Aufklärung, der nach dreißig Jahren Meditation auf seinem pilzförmigen Kissen die Kontrolle über sich hatte. Aber das bedeutete nicht, dass ich nicht versuchen konnte, für eine Weile zu entkommen. Ich entschied, dass es eine gute Zeit war, einkaufen zu gehen. Ich trat nach draußen, wo das raue, hämmernde Geräusch mich fast auf die Knie warf. Die traumatisierenden Wellen waren so dick, dass ich spürte, dass ich mich durch einen Hitzedunst oder unter Wasser bewegte. Ich fragte mich, wer sind diese unhöflichen Leute? Diese Eindringlinge? Ich schnallte Nova in meinen Jeep Wrangler und, mit der Lebensmittelliste meiner Frau in der Hosentasche meiner Jeansmilch, Gemüsekonserven, Papiertücher, einen Schokoladenkuchen, um den Geburtstag einer ihrer Freunde in der Mount Zion Baptist Church zu feiern, und Hundeflecken - wir flohen in die Nacht, genauer gesagt, zum QFC an der 35th Avenue.

Als der Doppler-Effekt einsetzte, als ich eine halbe Meile zwischen mich und den Boden einlegte, fühlte ich mich weniger aufgeregt, obwohl in meinen Ohren ein leises Klingeln und Muschelgeräusch zu hören war, das sich wie ein leichtes Fieber anhielt. Bei all dem Unbehagen, das ich fühlte, fühlte ich auch etwas anderes: nämlich, wie Klang und Stille, so universell in unserem Leben, dass sie normalerweise ignoriert werden, tiefgründige Geheimnisse waren, die ich bis jetzt nie richtig verstanden oder respektiert hatte und die Gegenwart des anderen störte mein Leben so sehr.

Im Vergleich zu meiner Straße war der Supermarkt, umgeben von Restaurants und Bierstuben, gnädig still. Ich ging die Gänge hinunter und sammelte Gegenstände, die wir brauchten, und erinnerte daran, dass vor einem Monat ein Mitarbeiter von QFC, der wegen häuslicher Gewalt angeklagt wurde, weil er seine Mutter bewusstlos hatte, in diesem Supermarkt getötet wurde, als er gegen die Polizei kämpfte. Ich dachte nach, als ich Sachen aus den Regalen nahm. Sind diese Schwingungen noch in diesem Laden? (Sie können wahrscheinlich sagen, dass ich in den Sechzigern erwachsen wurde.) Ich überlegte diesen Gedanken und stand dann geduldig in der Kasse hinter fünf anderen Kunden, einer davon war eine dicke, ältere Frau mit Milchhaaren, die natürlich zahlen musste indem ich einen Scheck schrieb, der ewig zu dauern schien. Ich schwöre, ich glaube, sie balancierte ihr Girokonto oder berechnete ihre vierteljährlichen Steuern, dort an vorderster Front. Ich konnte mir vorstellen, dass sie eine heiße Tasse Ovomaltine trank, bevor sie ins Bett ging und siebenundneunzig Katzen in ihrer Wedgwood-Wohnung in der Mitte der Welt hatte. Ich fragte mich immer wieder, warum jemand nicht nach einem anderen Kassierer - oder noch besser, zwei - rief, um mit dieser Reihe von Leuten fertig zu werden, die in den Gängen standen. Endlich, nach zehn Minuten war ich an der Reihe. Der Kassierer war ein genialer junger Mann, dessen Augen hinter seiner mit Drahtgestell versehenen Brille glasig aussahen, weil er so viele Kunden ansprach, aber er versuchte, fröhlich zu sein. Er nahm meine QFC Advantage-Karte und sagte: "Wie geht es deinem Tag?"

Normalerweise plaudere ich gerne mit Leuten hinter der Kasse, finde ein wenig über ihr Leben heraus und lasse sie wissen, dass sie es sind Menschen in meiner Gemeinschaft interessieren mich und nicht nur gesichtslose Objekte für mich. Ich versuche, geduldig zu sein und rezitiere mein Mantra, wenn ich lange auf einem öffentlichen Platz warte. Aber genau dann sagte ich, trotz mir selbst: "Was zur Hölle kümmert es dich?"

Diese Antwort schockierte ihn ebenso wie mich. Ich habe versucht mich zu erholen. Ich sagte: " Entschuldigung! Das habe ich nicht so gemeint. Ich denke, ich vibriere zu schnell. "

Er schnitt mir die Augen in den Weg. " Entschuldigung? "

" Lange Geschichte. Macht nichts. "

" Sie wollen Papier oder Plastik? "

Meine Stimme hat eine Skala verschoben. "Papier… bitte."

Das würde sich als Fehler herausstellen.

Ich eilte aus QFC, schob meinen kleinen grauen Karren mit vier Tüten voll Lebensmittel so schnell wie möglich und hielt bei Rite-Aid an auf der anderen Straßenseite Ohrstöpsel für meine Frau und mich kaufen. Es war jetzt 21.30 Uhr. Als ich nach Hause fuhr, betete ich, dass die Party des Nachbarn vorbei war, aber zu meiner Überraschung fühlte ich - obwohl meine Ohren verstopft waren - die Dichte in der Luft, bevor ich die hüpfenden Bögen hörte, die immer noch die Nachbarschaft überschwemmten eine kaputte Wasserleitung. Schlimmer noch, als ich in meine Einfahrt herunterschaltete, musste ich auf die Bremse treten, weil ein anderes Auto in meinem Raum geparkt war. Die Gäste meines Nachbarn hatten die Straße mit ihren Fahrzeugen gefüllt. Der eine in meiner Einfahrt, ein Chevrolet Blazer, hatte ein Totenkopf-Schild im hinteren Fenster und darunter einen Autoaufkleber, auf dem stand: "Du kannst den Riss unter meinem Rücken küssen." Mein erster Impuls war, die Luft aus den Reifen zu lassen, aber dann wurde mir klar, dass das nur länger in meiner Auffahrt bleiben würde.

Also parkte ich zwei Blocks entfernt. Ich schleuderte Novas Nylonleine um mein linkes Handgelenk, lud meine Arme so hoch wie mein Kinn mit vier schweren Tüten voll Essen auf und begann langsam bergauf zu meinem Haus zurückzustapfen. Das ist, wenn fette Regentropfen zu fallen begannen. Als ich dreißig Fuß von meiner Haustür entfernt war, waren die Papiertüten klatschnass und fielen auseinander. Zehn Meter vor der Tür erkannte Nova, dass wir fast zu Hause waren. Er sprang auf die Treppe - Westies hassen es, nass zu werden -, und das ließ meinen linken Arm gerade herausschnellen, was Dosen mit geschnittenen Ananas, Suppe und Tomaten, Flaschen Ahornsirup und Milch und Säcke mit Rosinen, Kartoffeln und Reis kaskadierte wieder hinunter den Abhang, die Straße wie Konfetti oder eine Mülldeponie verunreinigt. Die längste Zeit stand ich da, den Kopf kippend und klatschnass, beobachtete die Gäste meiner Nachbarn, die dem Regen entflohen waren, verloren im Gewirr gewalttätiger, unsichtbarer Schwingungen, und ich war für immer von der Eitelkeit dieser drei Jahrzehnte Meditationspraxis befreit hatte mich zu zivilisiert, zu kultiviert, zu weich gemacht, um durch flüchtige Gedanken - Ärger, Begehren, Selbstmitleid, Kleinlichkeit - in mir ausgelöst zu werden, die durch äußere Umstände ausgelöst wurden. Diese würden immer wieder auftauchen, selbst ohne Lärmbelästigung.

Dann hörte die laute Musik auf einmal auf.

Ich schleppte meinen Hund hinter mir her und schleppte mich über die Straße, so müde, dass ich nicht richtig sehen konnte.Ich stieg auf die Treppe meines neuen Nachbarn und schlug mit der Faust auf die Haustür. Nach einem Moment öffnete es sich, und da stand er mit einer Dose Budweiser in seiner rechten Hand und war vielleicht der körperlich fiteste junge Mann, den ich je gesehen hatte. Ich habe sein Alter auf dreißig eingestellt. Vielleicht fünfunddreißig. Mit anderen Worten, er war jung genug, um mein Sohn zu sein. Sein kurzes Haar war ein militärischer Schlag, sein T-Shirt olivfarben, seine Ohren groß genug, um ihn zu wackeln, wenn er wollte, wie bei Präsident Obama, und auf seinem Arm sah ich ein Tattoo für die vierte Brigade der zweiten Infanterie Division, mit der er in Fort Lewis-McChord gedient hatte. Er sah mich auf und ab, als ich auf seine Haustür tropfte und höflich sagte:

"Ja, Sir? Kann ich Ihnen helfen? "

" Wir müssen reden, " Sagte ich.

Er kniff die Augen zusammen, als wollte er meine Lippen lesen. Dann legte er eine Hand hinter sein Ohr wie ein alter alter Mann, der sein Hörgerät verloren hatte, oder jemand, der sein ganzes Leben lang Schmied gewesen war. "Was hast du gesagt, Herr?"

Ich war weniger als einen Fuß von ihm entfernt. Ich fühlte mich, als würde ich aus einem Traum kommen. Eine tiefe Traurigkeit überkam mich und löste meine Wut aus, denn ich verstand die unnötige Tragik des Tinnitus bei einem so jungen Menschen. Das war vielleicht das Ergebnis einer kürzlichen Tour im Irak oder in Afghanistan, vielleicht von einer IED. Ich fühlte mich gedemütigt. Ich habe ihn oder mich jetzt nicht verurteilt, weil er mir beigebracht hatte, besser zuzuhören. Ich deutete mit einem Finger auf ihn, um einen Moment zu warten, und ging zurück in den Regen. Auf der Straße fand ich, wonach ich suchte, dankbar, dass sein Plastikdeckel ihn vor dem Regen bewahrt hatte. Ich stieg wieder auf die Treppe.

" Danke & " Sagte ich und gab ihm den Schokoladenkuchen. "Willkommen in Wedgwood."

Illustration von Eric Hanson