Das Problem mit den Spiegelneuronen

Vera F. Birkenbihl zu Spiegelneuronen (Teil 1) (Juli 2019).

Anonim
Wenn wir einmal die Erklärung für Empathie gefunden haben, ist der Beweis, dass wir sie haben, bestenfalls lückenhaft.

1992 haben Wissenschaftler der italienischen Universität von Parma die wirklich aufregende Entdeckung als sicher angekündigt Neuronen im prämotorischen Kortex von Makaken feuern unter zwei ganz unterschiedlichen Bedingungen: wenn die Affen eine bestimmte Aktion ausführen, wie zum Beispiel nach Nahrung zu greifen, und wenn sie lediglich einen Experimentator beobachten, der diese Aktion durchführt. Bis dahin war das Lehrbuchwissen in den Neurowissenschaften, dass Gehirnzellen eine Aktion ausführen oder eine beobachten - nicht beides. Der Fund von Parma schien zu zeigen, dass "Zellen im Motorsystem feuern, wenn ich sehe, dass Sie eine Bewegung machen, und sie sind die gleichen, die feuern, wenn ich diese Bewegung mache", so der Neurowissenschaftler Marco Iacoboni von der Universität von Kalifornien in Los Angeles Angeles. "Wir dachten nicht, dass das Gehirn auf diese Weise organisiert war." 1996 erhielten diese Zellen ihren faszinierenden Spitznamen, indem sie widerspiegelten, dass die Neuronen "gespiegelt" beobachteten, indem sie feuern, als würde der Beobachter die Handlung nicht nur sehen, sondern auch ausführen.

Es war wie eine Startpistole in der Neurowissenschaftslounge.

Die Entdeckung von Spiegelneuronen würde eine "Revolution" im Verständnis von Empathie und Kooperation auslösen, prophezeite ein Forscher. Spiegelneuronen waren "die treibende Kraft" hinter dem "großen Sprung nach vorne" in der Gehirnentwicklung, behauptete ein anderer. Sie "werden einen vereinheitlichenden Rahmen schaffen und eine Fülle mentaler Fähigkeiten erklären, die bisher mysteriös blieben", behauptete ein dritter und nannte diese Zellen "die Neuronen, die die Zivilisation geformt haben". Andere Forscher behaupteten, dass Spiegelneuronen die Entwicklung der Sprache anspornten (das menschliche Analogon) von der prämotorischen Region der Affen ist das Gebiet von Broca, das an der Herstellung gesprochener Sprache beteiligt ist, und von der Theorie des Geistes, unserer Fähigkeit, abzuleiten, was jemand denkt, glaubt oder fühlt. Zerbrochene Spiegelneuronen wurden aufgerufen, um Autismus zu erklären, der durch die Unfähigkeit gekennzeichnet ist, die Gefühle und den Gemütszustand anderer zu verstehen. Ein Gelehrter rief Spiegelneuronen an, um für die Überlegenheit der Diplomatie von Angesicht zu Angesicht zu plädieren, die, wie er sagte, Verhandlungsführern erlaube, "Informationen zu übermitteln und sich mitein- ander zu vertragen".

Die Medien stapelten sich weiter. Populäre Geschichten haben Spiegelneuronen aufgerufen, um alles zu erklären, vom Weinen in Filmen bis hin zu selbstlosen Heldentaten und warum Krankenhauspatienten sich besser fühlen, wenn sie Besucher haben.

Für einige Neurowissenschaftler war alles ein bisschen viel. Nachdem ich 2010 an der Universität von Kalifornien, Davis, eine Ansprache hielt, aß ich mit Mitgliedern der psychologischen Abteilung zu Abend und fragte unschuldig nach Spiegelneuronen. Aus der kollektiven Augenrolle könnte man meinen, ich hätte nach Kreationismus gefragt. Und da die Zahl der wissenschaftlichen Arbeiten über Spiegelneurone 2012 800 erreichte, nannte Christian Jarrett von der British Psychological Society sie "vielleicht das meistgehypte Thema in den Neurowissenschaften". Der Psychologieprofessor Morton Ann Gernsbacher von der Universität von Wisconsin sagte kürzlich zu mir: "Mirror Neuronentheorie wird als Erklärung für viele Phänomene in der sozialen Kognition verwendet, ohne dass die Behauptungen durch tatsächliche Daten gestützt werden. "

Versuchen wir, Weizen von Spreu zu trennen.

Haben Menschen Spiegelneuronen? Angesichts der Ähnlichkeiten zwischen unseren Gehirnen und Affen sollten wir. Aber klare Beweise sind schwer zu bekommen, vor allem, weil die direktesten Testelektroden, um das Abfeuern einzelner Neuronen zu detektieren, um sicher zu sein, dass dieselben während der Beobachtung einer Aktion feuern und sie ausführen, zu invasiv sind, um ethisch gesund zu sein Freiwillige. Im Jahr 2010 haben Iacoboni und seine Kollegen jedoch Epilepsie-Operationen durchgeführt, bei denen solche Elektroden vorübergehend in die Gehirne von Patienten implantiert werden. Ergebnis: Bestimmte Neuronen feuern, wenn die Patienten beides (auf einem Laptop) beobachten und Greifaktionen und Gesichtsgesten durchführen.

Leider hat die Studie nur 21 Patienten verwendet und wurde nicht unabhängig bestätigt. Auch die angeblichen Spiegelneuronen waren nicht dort, wo sich die Neuronen von Affen befinden, sondern unter anderem in Regionen, die am Gedächtnis beteiligt sind. Dies warf Bedenken auf, dass die Neuronen, die sowohl während der Beobachtung als auch während der Ausführung feuern, an der Erinnerung an die Aktion beteiligt waren und somit keine echten Spiegelneuronen waren. Wie ein Bericht aus dem Jahr 2013 es ausdrückt, können Forschungsergebnisse "noch keinen schlüssigen Beweis liefern", dass Menschen sie haben.

Wenn wir das tun, können Spiegelneuronen dazu führen, dass wir die Gefühle anderer Menschen fühlen und daher Empathie unterliegen? Hier ist die Logik: Die Spiegelschaltung, die während der Ausführung und Beobachtung einer Aktion aktiviert wird, ist wahrscheinlich in die Schaltung verdrahtet, die das Ziel dieser Aktion "kennt", sagte Iacoboni, da "Aktionen mit Absichten kommen. Spiegelneuronen aktivieren Bedeutungs- oder Absichtsschaltungen von innen. Es ist tiefer als das kognitive Verständnis. "In ähnlicher Weise scheint die Schaltung, die Lächeln, Stirnrunzeln oder andere Ausdrücke erzeugt, mit Schaltkreisen verbunden zu sein, die das damit verbundene Gefühl kodieren (daher die allgemeine Erfahrung, ein wenig glücklicher zu sein, wenn Sie sich selbst zum Lächeln bringen). Da die Spiegelschaltung beim Anblick einer anderen Person, die ein Gesicht macht, zündet, würde dies die gleichen "Gefühls" -Schaltungen auslösen, die ausgelöst werden, wenn wir das Gesicht machen. Presto: Ein Mechanismus, um zu folgern, was eine andere Person fühlt.

Skeptiker weisen jedoch darauf hin, dass wir keine Aktion ausführen müssen, um zu verstehen, warum jemand es tut oder wie es sich anfühlt. Ich verstehe das Ziel meines Mannes, wenn er eine Austrittsplatte entfernt und Drähte herauszieht, obwohl meine eigenen Motoneurone nie einen Stromkreis neu verkabelt haben. "Wir können viele Handlungen verstehen - und die Ziele dieser Handlungen - die wir selbst nie ausgeführt haben", argumentierte Gernsbacher. "Und es gibt Leute, die die Emotionen im Gesichtsausdruck entschlüsseln können, ohne die Ausdrücke selbst" aufgrund von Hirnschäden oder anderen Behinderungen "machen zu können. Das legt nahe, dass ein Spiegelsystem, selbst wenn es eines gibt, für Empathie oder Theorie des Geistes nicht notwendig ist.

Viele wissenschaftliche Arbeiten versprechen "Beweise für Spiegelneuronenfehlfunktionen bei Autismus", aber nur einige werden von anderen Labors bestätigt. Noch weniger verwenden kugelsichere Methoden. Einige der Autismus / Mirror-Neuron-Studien zum Beispiel verwendeten Neuroimaging, um die Gehirnaktivität zu messen, wenn Menschen mit Autismus Bewegungen alleine oder imitierte Gesten in einem Bild ausgeführt. Die Region, die im Verdacht steht, menschliche Spiegelneuronen zu beherbergen, zeigte während der Nachahmungstätigkeit im Vergleich zu normal entwickelnden Teilnehmern eine geringere Aktivität.

Es ist jedoch nicht klar, dass Nachahmung viel mit Autismus zu tun hat, betonen Gernsbacher und andere Kritiker. "Viele Studien haben gezeigt, dass weder autistische Kinder noch autistische Erwachsene Schwierigkeiten haben, die Absicht der Handlungen anderer Menschen zu verstehen", wie die Spiegel-Neuronen / Autismus-Hypothese voraussagte. "Der Großteil der bildgebenden Verfahren im Gehirn unterstützt es nicht."

Spiegelneuronen waren in der Tat eine bahnbrechende Entdeckung. Aus der Beobachtung, dass einige prämotorische Neuronen feuern, wenn die Handlung beobachtet und nicht durchgeführt wird, ist es jedoch ein ziemlicher Sprung zu Empathie, Autismus und dem Rest. Es ist natürlich, für das menschliche Gehirn zu rotieren, um so viele coole Bestandteile wie möglich zu haben, und verleitend zu denken, dass einer von ihnen eine einfache und elegante Antwort auf die Frage anbietet, was uns menschlich macht. Aber selbst wenn es sich herausstellt, dass wir diese schicken Spiegelneuronen nicht haben, macht uns das nicht weniger empathisch. Uns fehlt einfach eine einfache neurologische Erklärung.

Die Soziologen von morgen werden einen Feldtag damit verbringen, zu untersuchen, wie Behauptungen über Spiegelneuronen Teil der Populärkultur wurden, obwohl die Neurowissenschaftler skeptisch gegenüber dem ungezügelten Überschwang waren. Es ist eine großartige Fallstudie, wie sich einmal eine wissenschaftliche Idee in den populären Verstand verfestigt, es ist schwer, sie wieder in die Büchse der Pandora zu bringen.

Dieser Artikel erschien auch in der Juni 2014 Ausgabe der Zeitschrift.