Die Top 10 Erkenntnisse aus der "Wissenschaft eines sinnvollen Lebens" im Jahr 2015

2017 Maps of Meaning 1: Context and Background (Oktober 2018).

Anonim
Die überraschendsten, provokativsten und inspirierendsten Ergebnisse des vergangenen Jahres.

Mehr als ein Jahrzehnt nach Größeres GutIch fing an, über die Wissenschaft des Mitgefühls, der Großzügigkeit, des Glücks - was wir als "die Wissenschaft eines bedeutungsvollen Lebens" bezeichnen - zu berichten. Die Forschung auf unserem Gebiet gewinnt immer mehr an Nuance und Raffinesse. Neue Studien bauen auf den Ergebnissen vergangener Jahre auf und interpretieren sie sogar neu, zumal ihre Autoren genauere Methoden mit größeren und breiteren Datensätzen verwenden und zusätzliche Faktoren in Betracht ziehen, um frühere Ergebnisse zu erklären.

Diese Nuancen spiegeln sich in diesem Jahr deutlich wider Liste unserer Top 10 Einblicke aus der Wissenschaft eines sinnvollen Lebens - die vierte solche Liste zusammengestellt von Greater Good's Herausgeber. In der Tat könnten viele der diesjährigen Beiträge als "Ja, aber" Einsichten beschrieben werden: Ja, wie die früheren Ergebnisse zeigen, scheint es wohlhabender zu sein, Menschen weniger großzügig zu machen, abernur, wenn sie an Orten mit hoher Ungleichheit leben.Ja, das Streben nach Glück macht dich unglücklich, abernur, wenn du in einer individualistischen Kultur lebst. Ja, Amerikaner sind weniger glücklich als früher, abernur, wenn sie über 30 Jahre alt sind. Die Vorbehalte und Qualifikationen sind zahlreich.

Und das sind nicht nur Anzeichen für akademische Haarspalterei. Stattdessen zeigen sie, dass Forscher ihr Verständnis für die tatsächlichen Ursachen, Folgen und den aktuellen Zustand des sozialen und emotionalen Wohlbefindens der Menschen schärfen. Und das bedeutet wiederum, dass Greater Goodin der Lage ist, über die praktischen Implikationen und möglichen Anwendungen dieser Forschung mit größerer Sicherheit und Detail als jemals zuvor zu berichten.

Um das zu tun, natürlich, wir verlassen sich auf ein Gehirn Vertrauen einiger ausgezeichneter Führer und Berater. Zusätzlich zu unseren Mitarbeitern und Professoren hier am Greater Good Science Center der UC Berkeley befragten wir mehr als 150 externe Experten auf unserem Gebiet und baten sie, die Ergebnisse von 2015 zu identifizieren, die sie als neuartig, provokativ, tiefgründig und (potentiell) ausdachten von der Wissenschaft eines sinnvollen Lebens. Aus den vielen Nominierungen, die wir erhielten, war es schwierig, die Liste auf 10 zu reduzieren, wie es immer ist. Aber nach vielen Diskussionen und Debatten, hier sind unsere Top-Entscheidungen.

Erfahrung Ehrfurcht macht uns, na ja, fantastisch.

Vor diesem Jahr gab es nur eine Handvoll Studien jemals über die Erfahrung der Ehrfurcht veröffentlicht. Es war eine jener Emotionen - wie Dankbarkeit und Glückseligkeit davor -, die als ernstzunehmendes Thema vernachlässigt worden waren.

Das hat sich in diesem Jahr sehr verändert. Mehrere Studien, die 2015 veröffentlicht wurden, weisen auf einige tiefgreifende, bisher übersehene Vorteile hin, die mit Ehrfurcht verbunden sind, die von Forschern so definiert wird, als wären wir in der Gegenwart von etwas Größerem als uns selbst - sei es ein Naturwunder, ein Kunstwerk oder Kunststücke Sportlichkeit oder Altruismus - das widerspricht unserem Verständnis der Welt und lässt uns fühlen, als wären wir nur ein kleiner Teil eines riesigen, miteinander verbundenen Universums.

Zwei Studien stiessen besonders auf. Ein im April in der Zeitschrift Emotionveröffentlichtes Papier verband Ehrfurcht vor besonderen gesundheitlichen Vorteilen. Die Forscher fanden heraus, dass Menschen, die ein hohes Maß an positiven Emotionen im Allgemeinen erleben, signifikant niedrigere Spiegel in ihren Körpern proinflammatorischer Zytokine aufweisen, die mit Typ-2-Diabetes, Herzerkrankungen, Alzheimer, Depressionen und anderen Gesundheitsproblemen assoziiert sind

Eine genauere Analyse der Ergebnisse zeigte, dass Ehrfurcht die Emotion war, die am stärksten mit niedrigeren Zytokinspiegeln und somit einer besseren Gesundheit assoziiert war. In der Tat, je häufiger Teilnehmer berichten, Ehrfurcht zu empfinden, desto niedriger ihre Zytokinspiegel.

Eine separate Studie, veröffentlicht im Juni im Journal der Persönlichkeits- und Sozialpsychologie , schlägt vor, dass Ehrfurcht nicht nur unsere Gesundheit, sondern auch uns freundlicher und hilfreich für andere. In einem Teil der Studie schauten die Teilnehmer entweder auf hoch aufragende Eukalyptusbäume, die Ehrfurcht weckten, oder starrten auf ein großes Gebäude. Als ein Passant (der tatsächlich mit den Forschern zusammenarbeitete) "versehentlich" ein paar Stifte vor ihnen fallen ließ, waren die Leute, die die Bäume angeschaut hatten, wesentlich wahrscheinlicher dabei, die Stifte zu holen.

Beide Studien wurden von einem Team durchgeführt, das den Direktor des Greater Good Science Centers, Dacher Keltner, einbezog, der Pionier in der Erforschung der Ehrfurcht war. Da das Feld aufsteigt und mehr Interesse von anderen Wissenschaftlern auf sich zieht, ist es wahrscheinlich, dass neue ehrfurchtgebietende Ergebnisse diese Liste in Zukunft machen.

Zynismus kann deine Brieftasche verletzen.

Sei nicht so vertrauensvoll. Pass auf. Du kannst nicht zu vorsichtig sein. Das ist der Weg, um im Leben voranzukommen, oder?

Ein im Mai veröffentlichtes Papier im Journal der Persönlichkeits- und Sozialpsychologiestellt diese Mentalität in Frage.

In einer Analyse von mehr als 68.000 Amerikaner und Europäer über neun Jahre, Forscher an der Universität zu Köln in Deutschland festgestellt, dass Zynismus ist nicht der Weg zum finanziellen Erfolg. Wenn Sie davor zurückschrecken, anderen zu vertrauen, sich Sorgen darüber zu machen, dass Sie ausgenutzt werden und andere als eigennützig und betrügerisch betrachten, haben Sie wahrscheinlich (und in Zukunft) ein geringeres Einkommen als Menschen mit einer rosigeren Sicht auf die Menschheit.

Es gab nur eine Ausnahme: Der Zynismus ist in Ländern, in denen dies gerechtfertigt erscheint, finanziell weniger nachteilig - dort, wo die Mordrate hoch ist, die Spendenrate niedrig ist und sich mehr Menschen als selbstsüchtig und räuberisch sehen. In einigen Ländern verdienten Zyniker etwas mehr Geld.

"Zynischen Individuen fehlt es wahrscheinlich an der Fähigkeit (oder der Bereitschaft), sich auf andere zu verlassen", erklären die Forscher. Das mag in den rauesten Gegenden der Welt hilfreich sein, aber nicht so hilfreich in der zivilisierten Gesellschaft, wo sie wertvolle Gelegenheiten verpassen, die sie durch die Bitte um Hilfe, Kompromisse und Zusammenarbeit erreichen.

Mit anderen Worten, wenn Sie es sind Ein Zyniker unter Leuten, die glücklich wären, Hilfe und Unterstützung anzubieten, schießt im Grunde genommen in den Fuß - ein guter Grund, ein wenig Vertrauen in die Menschheit zu setzen.

Wir können politische Klüfte überbrücken, indem wir die Moral der anderen Seite ansprechen Werte.

Amerikanische politische Debatten scheinen von Seiten geprägt zu sein, die nicht bereit oder unfähig sind, eine gemeinsame Basis zu finden. Partisanen empfinden manchmal intensive Frustration, dass die andere Seite ihre (klar korrekte) Sichtweise nicht kaufen wird. Untersuchungen von Jonathan Haidt, Joshua Greene und anderen haben jedoch gezeigt, dass wir oft nicht erkennen, wie moralische Systeme politische Trennlinien untergraben, und dass diese Unachtsamkeit die Unnachgiebigkeit des heutigen politischen Klimas erklären könnte.

In einer Studie, die diesen Monat veröffentlicht wurde Matthew Feinberg und Robb Willer gehen davon aus, dass politische Befürworter Argumente vorbringen, die auf ihrer eigenen Moral beruhen, nicht auf den Werten derer, die sie überzeugen wollen - was die Forscher einprägsam als "moralische Empathie-Lücke" beschreiben "Sie fragten sich auch, ob Argumente, die sich auf die moralischen Werte von Überzeugungsarbeitern berufen, effektiver sein werden.Um diese Annahmen zu überprüfen, führten sie sechs Studien durch. Die ersten beiden baten 93 Teilnehmer, Essays zu schreiben, die die andere Seite überzeugen sollten - deren Ergebnisse tatsächlich die Hypothese bestätigten, dass sowohl Liberale als auch Konservative dazu neigen, aus ihren moralischen Grundlagen zu schreiben, ohne die Moral ihrer Gegner zu berücksichtigen

Die nächsten vier Studien testeten die Idee, dass eine Umgestaltung der politischen Argumente in den moralischen Begriffen der anderen Seite überzeugender wäre. In der dritten Studie beispielsweise präsentierten Feinberg und Willer 288 Teilnehmer mit Argumenten für eine universelle Gesundheitsversorgung, die entweder den Wert von Fairness (dh Gesundheitsversorgung ist ein Recht für alle) oder den Wert von Reinheit (dh kranke Menschen) in Anspruch nahmen sind ekelhaft und deshalb müssen wir die Krankheit reduzieren). Diese und ähnliche Studien bestätigten tatsächlich, dass die Argumentation aus moralischen Grundlagen einen Unterschied machte: Konservative, die das Reinheitsargument für Obamacare hörten, wurden freundlicher.

Neben der Verbindung zwischen Moral und Politik zeigt dieses Papier auf einer empirischen Ebene dass Bemühungen, die moralische Empathie-Kluft zu überbrücken, sich in Überzeugung auszahlen können. "Moral trägt zur politischen Polarisierung bei, weil moralische Überzeugungen Menschen dazu bringen, absolutistische Positionen einzunehmen und sich nicht zu kompromittieren", schließen die Autoren. "Unsere Forschung stellt ein Mittel zur politischen Überzeugung dar, dass sie, anstatt ihre moralischen Werte herauszufordern, sie in die Argumentation mit einbezieht." (Oder vielleicht müssen sich Befürworter direkt der Moral von Gegnern zuwenden, anstatt ihre Bedeutung für ihre politischen Positionen zu ignorieren oder Zerstritten um bestimmte Richtlinien.)

Werden moralische Argumente in jedem hoch aufgeladenen politischen Problem wirksam sein - könnten sie beispielsweise Bernie Sanders davon überzeugen, dass eine Flat Tax eine faire, solide Finanzpolitik ist? Oder könnten die Menschen, die von der immigrantenfeindlichen Stimmung in den Vereinigten Staaten bestürzt sind, größere Bedenken haben, könnten sie Donald Trump dazu bewegen, Leute in den USA zu begrüßen, die nicht so aussehen wie er? Wahrscheinlich nicht. Aber sie können genug von seinen Unterstützern beeinflussen, um etwas zu bewirken. Egal was es ist, es ist die Zeit wert, sich in die Rolle politischer Gegner zu versetzen.

Ungleichheit - nicht Reichtum - ist der Feind der Großzügigkeit.

Etwas von

Größtenteils gut In den letzten Jahren haben populäre und provokative Artikel über neue Forschungen berichtet, die nahelegen, dass Menschen mit höherem sozioökonomischen Status weniger großzügig, weniger mitfühlend und weniger empathisch sind als andere.Aber dieses Jahr bot eine neue Studie eine wesentliche Wendung: Die frühere Forschungen, so scheint es, haben vielleicht nur einen Teil einer wichtigen und zeitgemäßen Geschichte erzählt.

Laut der neuen Studie, online veröffentlicht im November in den

Proceedings der National Academy of Sciences (PNAS) , Menschen mit höherem Einkommen sind weniger großzügig - abernur , wenn sie an einem Ort leben, der eine hohe Ungleichheit aufweist. Wenn die Kluft zwischen Arm und Reich gering ist, könnten die Reichen tatsächlich großzügiger sein.Diese Schlussfolgerungen basieren auf Daten einer großen nationalen Umfrage unter Einwohnern der Vereinigten Staaten, die festgestellt haben, dass in Staaten mit größerer Ungleichheit Menschen mit höheren Einkommen leben weniger bereit, einen Preis mit einem Fremden zu teilen, aber in Staaten mit geringer Ungleichheit waren sie eher bereit. Ein nachfolgendes Experiment - bei dem die Forscher den Menschen erzählten, ihr Staat habe eine hohe oder niedrige Ungleichheit - schlug vor, dass die Reichen nur dann selbstsüchtiger werden, wenn sie glauben, dass sie inmitten großer Ungleichheit leben. Die Forscher spekulieren, dass eine große Ungleichheit die Wohlhabenden dazu zwingt, sich selbst davon zu überzeugen, dass sie ihr Glück wirklich verdient haben und es daher nicht teilen müssen.

Diese Ergebnisse spiegeln die Ergebnisse einer anderen kürzlich im Oktober veröffentlichten Studie wider

Nature , in der Forscher eine ungleiche Ressourcenverteilung unter den Mitgliedern einer Gruppe vornahmen. Die wohlhabenderen Mitglieder kooperierten weniger, wenn die Ungerechtigkeiten sichtbar gemacht wurden; wenn sie nicht offensichtlich waren, waren die Reichen nicht weniger kooperativ.Warum also haben frühere Studien gezeigt, dass die Reichen eindeutig egoistischer waren? Eine mögliche Erklärung: Viele dieser früheren Studien wurden in Kalifornien durchgeführt, einem Staat mit der höchsten Ungleichheit im Land.

Nach den Autoren der Studie

PNAS widersprechen ihre Ergebnisse nicht dem Stand der Forschung Forschung so viel wie einen Vorbehalt zu bieten. Laut Co-Autor der Studie, Robb Willer von der Stanford University, bietet ihre Arbeit außerdem gezieltere Vorschriften für die öffentliche Ordnung."Wenn Sie über die Beziehung zwischen Einkommen und Großzügigkeit besorgt sind", sagt er, "ein Weg, dem entgegenzuwirken das heißt, eine Politik anzunehmen, die die Gleichheit fördert. "

Glück zu verfolgen macht dich unglücklich - aber nur, wenn du in einer individualistischen Kultur lebst.

Amerikaner wollen glücklich sein. Aber einige neuere Studien haben ein Paradoxon gefunden: Das Streben nach Glück neigt dazu, einzelne Amerikaner unglücklich zu machen.

Eine neue Studie wirft Licht auf diesen eigentümlichen amerikanischen Widerspruch, der nahelegt, dass die Beziehung zwischen der Verfolgung von Glück und vermindertem Wohlbefinden weit entfernt ist universell sein, könnte tatsächlich ein Produkt unserer individualistischen Kultur sein.

Brett Ford von der University of California, Berkeley, tat sich mit Forschern aus der ganzen Welt zusammen, um das Streben nach Glück an vier kulturell unterschiedlichen Orten zu verfolgen: die Vereinigte Staaten, Deutschland, Russland und Ostasien. College-Studenten, die an jedem Ort wohnten, beantworteten Fragebögen, die ihr psychisches und physisches Wohlbefinden, ihre Motivation, Glück zu verfolgen, und das Ausmaß, in dem sie Zufriedenheit in sozialen Begriffen sahen, bedeuteten, dass Glück mit sozialem Engagement verbunden war und anderen half.

Ford und Kollegen analysierten dann die Daten, um herauszufinden, wie diese Faktoren in verschiedenen kulturellen Umgebungen miteinander interagieren. Die Ergebnisse, die im

Journal of Experimental Psychology veröffentlicht wurden, zeigten, dass das Streben nach Glück tatsächlich zu weniger Wohlbefinden für Amerikaner führte, ein Befund, der frühere Studien widerspiegelt. Dies war anderswo auf der Welt nicht der Fall.Der Einfluss der Kultur auf das Streben nach Glück scheint mit der Art und Weise zusammenzuhängen, wie die verschiedenen Kulturen das Glück betrachten, sagt Ford. In Russland und Ostasien wurde gezeigt, dass Studienteilnehmer Glück glücklich mit sozialen Beziehungen gleichsetzen - etwas, von dem Ford sagt, dass es mit ihren eher "kollektivistischen" oder gruppenorientierten Kulturen übereinstimmt. In Deutschland und den Vereinigten Staaten war dies nicht der Fall, wahrscheinlich eine Folge ihrer eher "individualistischen" Orientierung.

Dies legt nahe, dass Menschen in kollektivistischen Kulturen soziale Lösungen suchen, um glücklicher zu werden, sagt Ford. Da soziale Bindungen bekannte Prädiktoren für das Wohlergehen sind, könnte dies erklären, warum Glücksverfolger in Russland und Ostasien tatsächlich glücklicher sind.

Das Ergebnis? Konzentriere dich weniger auf deinen Wunsch, glücklich zu sein, und konzentriere dich darauf, soziale Beziehungen aufzubauen - geh mit Freunden und Familie aus, suche nach sozialen Gelegenheiten, wenn möglich, und entwickle Praktiken wie Mitgefühl und Dankbarkeit, die dich mehr mit anderen verbunden fühlen lassen.

Ältere Amerikaner werden weniger glücklich.

Die amerikanische Gesellschaft hat in den letzten Jahrzehnten erhebliche Umwälzungen erlebt, von der Erfindung der sozialen Medien bis zur Globalisierung der Wirtschaft. Wir haben mehr Geld, größere Häuser und mehr Bildung, aber auch größere Ungleichheit. Haben all diese Veränderungen uns glücklicher gemacht?

Nur einige von uns schlagen eine Studie vor, die dieses Jahr in der Zeitschrift

Sozialpsychologische und Persönlichkeitsforschung veröffentlicht wurde. Laut Umfrageergebnissen von 1,3 Millionen Menschen aus den Jahren 1972 bis 2014 sind die heutigen amerikanischen Jugendlichen glücklicher als Teenager in der Vergangenheit, aber Erwachsene über 30 sindweniger glücklich geworden.Beachten Sie, dass dies nicht der Fall ist eine longitudinale Studie, wenn Forscher im Laufe der Zeit denselben Individuen folgen; stattdessen verglich diese Studie das subjektive Wohlbefinden bestimmter Altersgruppen zu verschiedenen Zeitpunkten in der jüngeren Geschichte. Frühere Studien haben gezeigt, dass Glück im Laufe des Lebens auf und ab hüpft, wobei die meisten Menschen feststellen, dass das Glück im mittleren Alter dramatisch sinkt und sich dann sanft erhöht, wenn wir in die höheren Lebensjahre eintreten. Jean Twenge und ihre Kollegen konnten durch den Vergleich der Altersgruppen im Laufe der Zeit

soziale Trends im Bereich Glück feststellen. Ihre Ergebnisse werden durch einen Bericht der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention bestätigt, der zeigte, dass die Selbstmordrate für Amerikaner im Alter von 35 bis 64 Jahren seit um 28 Prozent gestiegen ist, während die Rate für jüngere Menschen stabil geblieben istDiese Ergebnisse sind wichtig, weil sie ein zuvor verborgenes Problem aufdecken, obwohl uns die Forschung noch nicht genau erklärt hat, warum diese Verschiebung stattfindet. Etwas über amerikanische kulturelle Veränderungen in den letzten 40 Jahren scheint Erwachsene hart zu treffen, während sie Jugendliche auflädt, und die Forscher können nur spekulieren. Ein Verdacht? Wir sehen einen Anstieg des Individualismus und eine Schwächung der sozialen Bindungen, die vor allem für Erwachsene schädlich sein können. Viele Erwachsene über 30 sind durch eine Phase der Unabhängigkeit und Erforschung gegangen und sehnen sich jetzt nach Verbindung, haben aber möglicherweise Schwierigkeiten, erfüllende Beziehungen und Gemeinschaften zu finden.

Wenn das stimmt, haben die Amerikaner etwas von anderen Gesellschaften zu lernen, in denen soziale Bindungen bestehen in unserer modernen Zeit.

Gute Peer-Beziehungen sind wichtig für jugendliches Wohlbefinden.

Soziale Isolation verletzt Menschen jeden Alters, aber eine neue Welle von Studien, die in diesem Jahr veröffentlicht wurde, zeigt, wie sensibel Jugendliche in ihrem sozialen Umfeld sind.

Eine neue Langzeitstudie in

Psychological Science legt nahe, dass Jugendliche, die enge Freundschaften haben und ihrer Altersgruppe folgen, gesünder aufwachsen als die Einzelgänger oder diejenigen, die nur Eigeninteressen verfolgen. Selbst wenn man andere potentielle Beiträge zu Gesundheitsergebnissen wie den Drogenkonsum von Erwachsenen, die Freundschaftsqualität und Gruppenorientierung in den frühen Teenagerjahren in Betracht zieht, wird die Gesundheit in der Mitte der 20er Jahre besser als der kombinierte Body-Mass-Index oder die Vorgeschichte schwerer Erkrankungen vorausgesagt."Wir hatten keine Ahnung, wie wichtig Peer-Beziehungen sein würden, oder dass ihre Reichweite sich bis zur körperlichen Gesundheit ausbreiten würde", sagt Joseph Allen, der leitende Forscher an der Adolescent Research Group der University of Virginia.Zwei weitere Studien deuten darauf hin, warum dies der Fall sein könnte.

Ein in der Zeitschrift

Social Cognitive and Affective Neuroscience veröffentlichter Artikel untersuchte speziell, wie sich sozialer Kontext auf Risikobereitschaft im Teenager-Gehirn bezieht. In einer zweijährigen Studie haben Forscher der Universität von Illinois, Urbana-Champaign und der UCLA 46 Jugendliche gebeten, tägliche Tagebücher über Erfahrungen mit Peer-Konflikten und Unterstützung zu führen. Die Forscher scannten dann die Gehirne der Teilnehmer, als sie einen virtuellen Ballon aufblähten. Wie nahe Teilnehmer an den Punkt der Explosion kommen, zeigt ihre Einstellung zum Risiko; Frühere Studien haben gezeigt, dass diese Aufgabe mit realen Risikoverhaltensweisen wie dem Rauchen von Jugendlichen, sexueller Promiskuität, Sucht und Drogenkonsum korreliert, was darauf hindeutet, dass diese Aufgabe einen Scanner-kompatiblen Proxy für die Messung von Verhaltensweisen in der realen Welt bietet Bei der Analyse der Tagebücher in Bezug auf die Gehirnscans fanden die Forscher heraus, dass weniger Unterstützung und mehr Konflikte mit Gleichaltrigen mit einem höheren Risikoverhalten verbunden waren. Risikobereite Jugendliche zeigten eine stärkere Aktivierung im ventralen Striatum, das eine große Menge an Dopaminrezeptoren enthält, und der Insula, die dazu beiträgt, die Gefühle anderer Menschen ebenso zu spüren wie die Ihrer eigenen. Während die Implikationen der neuralen Befunde noch nicht völlig klar sind, zeigt diese Studie, wie kritisch Teen Freundschaften zu gesunden Entscheidungen sind.Es ist ein Befund, der in einem anderen in den

Proceedings der Royal Society B veröffentlichten Papier wiederholt wird

. Nachdem ein Forscherteam der University of Warwick die Interview- und Fragebogendaten der Nationalen Längsschnittstudie über Jugendliche zur Gesundheit Erwachsener analysiert hatte, kamen sie zu dem Schluss, dass sich eine gesunde Stimmung in sozialen Netzwerken von Teenagern ausbreitet, aber diese Depression nicht reduzieren Sie sowohl die Häufigkeit als auch die Tiefe der Depression. In der Adoleszenz beginnen Kinder, sich von ihren Eltern zu ihren Altersgenossen zu wenden, um Zustimmung, Werte und Gesellschaft zu finden. Diese Studien zeigen, unter welchen Umständen dies gut oder schlecht sein kann. "Dieser Wunsch, wie andere Menschen zu sein und die Rolle zu übernehmen, das ist ein eingebautes menschliches Verlangen", sagt Allen. "Wir prangern Heranwachsende etwas unfair an, weil wir uns zu sehr auf Gleichaltrige konzentrieren und nicht erkennen, dass wir Menschen als Menschen auskommen und uns anpassen müssen, um durchzukommen."Glück ist ansteckend - über unseren Geruchssinn.

Wach auf und rieche das Glück! Eine in

Psychological Science

veröffentlichte Studie legt nahe, dass fröhliche Menschen einen Geruch abgeben, der andere zum Lächeln bringt. Wissenschaftler wissen, dass Glück ansteckend ist: Menschen mit glücklichen Freunden werden in Zukunft eher glücklich sein, z Beispiel. Intuitiv macht das Sinn: In Gesellschaft von fröhlichen Menschen haben wir mehr warme Erfahrungen und gemeinsames Kichern. Aber könnte etwas anderes vor sich gehen? Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Angst über Geruch vermittelt werden kann. Daher beschloss eine Gruppe europäischer Forscher, diesen Weg zu erforschen.In einer explorativen Studie sammelten die Forscher Schweißproben von männlichen Teilnehmern, die Videos sahen, die positive Gefühle hervorriefen wie der Clip "Bare Necessities" aus dem Film

Das Dschungelbuch

und ein komischer Streich aus einer TV-Show. Schweißproben wurden auch von Teilnehmern gesammelt, die Angst oder keine emotionale Reaktion hatten. Alle Schweißproben wurden dann den weiblichen Teilnehmern zum Riechen präsentiert, während ihre Gesichtsausdrücke aufgezeichnet wurden. Wenn sie Schweiß von jemandem tranken, der sich glücklich fühlte, zeigten die Frauen eher ein authentisches Lächeln. Den Forschern zufolge bedeutet dies, dass glücklicher Schweiß eine bestimmte chemische Zusammensetzung haben kann, die unsere Nasen aufnehmen.Diese Forschung beleuchtet eine subtile, aber alltägliche Weise, in der Glück kommuniziert werden kann. Es deutet darauf hin, dass wir, indem wir uns mit glücklicheren Menschen (und ihren Düften) umgeben, mehr positive Emotionen in unser Leben bringen könnten. Und indem wir selbst glücklicher werden, können wir das Glück unserer Freunde und Familie steigern, ohne es zu merken.

Das Unterrichten von Kindern sozial-emotionale Fähigkeiten hat tief greifende Vorteile für Gesundheit und Sicherheit.

Fähigkeiten wie Freundlichkeit und Empathie werden manchmal als ein Luxus in der Bildung, nicht annähernd so praktisch oder wichtig wie Matheunterricht und Lesen.

Aber eine Studie in veröffentlicht November von der

American Journal of Public Health

schlägt vor, dass diese sozial-emotionale Fähigkeiten sind ein Schlüssel, um in der Schule gut zu machen und einige größere Probleme im späteren Leben zu vermeiden. In der Tat deutet die Studie sogar darauf hin, dass die Vernachlässigung dieser Fähigkeiten eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit und Sicherheit darstellen könnte. Forscher von Penn State und Duke University analysierten eine Fülle von Daten aus einem Langzeitprojekt, das 753 einkommensschwache Studenten in vier Staaten von der Zeit, in der sie im Kindergarten waren, bis sie 25 Jahre alt waren. Sie fanden heraus, dass, wenn die Kindergärtnerin eines Schülers sie für "prosozial" befähigte - wie mit Gleichaltrigen zu kooperieren oder die Gefühle anderer zu verstehen war viel wahrscheinlicher, Gymnasium und Universität zu beenden, und feste Arbeit niederzuhalten; er oder sie war auch wesentlich seltener in der Lage, öffentliche Unterstützung zu erhalten, sich mit dem Gesetz zu treffen, Alkohol oder Drogen zu missbrauchen oder Medikamente gegen psychische Probleme zu nehmen. Das galt unabhängig vom Geschlecht, der Rasse, dem sozioökonomischen Status, der Qualität der Nachbarschaft oder mehreren anderen Faktoren.Die Ergebnisse spiegeln andere neuere Erkenntnisse wider, die auf die tiefgreifenden und vielfältigen Vorteile der Förderung der sozialen und emotionalen Fähigkeiten von Schülern hinweisen.Eine Studie fand zum Beispiel heraus, dass das Gefühl, als Kind sozial verbunden zu sein, im Erwachsenenalter stärker mit Glück verbunden ist als akademische Leistung; ein anderer fand heraus, dass Kinder, die an sozial-emotionalen Lernprogrammen (SEL) teilnehmen, akademisch besser abschneiden.

Tatsächlich sagen die Forscher, dass ihre Ergebnisse überzeugend dafür sprechen, mehr in die sozial-emotionalen Fähigkeiten der Schüler zu investieren,sind formbar und können verbessert werden, mit dauerhaften und aussagekräftigen Ergebnissen.

"Die Verbesserung dieser Fähigkeiten kann Auswirkungen auf mehrere Bereiche haben", schreiben sie, "und hat daher das Potenzial, Einzelpersonen und die öffentliche Gesundheit der Gemeinschaft erheblich zu beeinflussen. "

Achtsame Menschen scheinen gesündere Entscheidungen zu treffen.

Die erste Welle der Achtsamkeitsforschung zeigte ihre positiven Auswirkungen auf die psychische Gesundheit. Die zweite Welle beginnt zu zeigen, wie Achtsamkeit unsere körperliche Gesundheit verbessert - eine Verbindung, die, wenn sie bewiesen wäre, eine kraftvolle Antwort auf Achtsamkeitskritiker sein würde. Zu diesem Zweck erschienen dieses Jahr zwei Studien im

International Journal of Behavioral Medicine

festgestellt, dass Menschen, die achtsamer sind, ein geringeres Risiko für Fettleibigkeit und Herz-Kreislauf-Erkrankungen haben.

Aber das fehlende Glied in dieser Forschung - und frühere Forschung über Achtsamkeit als Behandlung für Binge und Gewichtsverlust - wie genau Achtsamkeit beeinflusst Gesundheit und Gesundheitsverhalten. Eine weitere Studie, die in diesem Jahr im Journal of Personality and Social Psychologyveröffentlicht wurde, fand zumindest einen Teil des Puzzles: Achtsamkeit kann ungesunde Nahrung tatsächlich weniger attraktiv erscheinen lassen.

In zwei Experimenten fanden die Forscher heraus dass hungrige Teilnehmer von ungesunden Lebensmitteln angezogen wurden. Aber diese Anziehungskraft verschwand vollständig, nachdem die Teilnehmer achtsame Aufmerksamkeit, die Fähigkeit, unsere Gedanken und Gefühle zu sehen (einschließlich eines Verlangens nach M & Ms) als vorübergehende vorübergehende mentale Ereignisse gelernt hatten, nicht mehr. Am erfreulichsten war dieser Befund in einem echten Cafeteria-Setting: Die achtsamen Teilnehmer wählten kalorienärmere Mahlzeiten und mehr Salate als die nicht-achtsamen Teilnehmer, die Käse-Blätterteiggebäck und Donuts bevorzugten. Achtsamkeit - in diesem Fall a Ein bloßes 12-Minuten-Training, das keine Meditation beinhaltete, scheint uns zu erlauben, uns von unseren problematischen Gelüsten zu lösen und so gesündere Entscheidungen zu treffen. Die Forscher fanden eine ähnliche Dynamik mit dem Wunsch nach Gelegenheits-Sex und spekulieren, dass es auch in vielen anderen Bereichen angewendet werden könnte - wo auch immer eine kleine Entfernung von unseren Drängen oder Phobien das Verhalten verbessern könnte. "Die aufmerksame Aufmerksamkeit bietet eine vielversprechende und neuartige Strategie zur Selbstkontrolle", schlussfolgern sie.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf

Greater Good

, dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, einem der Partner von. Siehe den Originalartikel.

Körper & Geist Die überraschendsten, provokativsten und inspirierendsten Ergebnisse, die im vergangenen Jahr veröffentlicht wurden.