Die Top 10 Einsichten aus der "Wissenschaft eines sinnvollen Lebens" im Jahr 2014

ZEITGEIST: MOVING FORWARD | OFFICIAL RELEASE | 2011 (November 2018).

Anonim
Die überraschendsten, provokativsten und inspirierendsten Ergebnisse dieses vergangenen Jahres.

Von Jeremy Adam Smith, Bianca Lorenz, Kira M. Newman,Lauren Klein, Lisa Bennett, Jason Marsh, Jill Suttie

Es ist wieder Zeit für unser liebstes Jahresend-Ritual hier am Greater Good Science Center der UC Berkeley: Unsere jährliche Liste der besten wissenschaftlichen Einsichten, die durch das Studium des Glücks entstanden sind. Altruismus, Achtsamkeit, Dankbarkeit - was wir "die Wissenschaft eines sinnvollen Lebens" nennen.

Wir fanden heraus, dass die Wissenschaft von einem bedeutungsvollen Leben in diesem Jahr viele neue Einsichten über die Beziehung zwischen unserem inneren und äußeren Leben ergab. Achtsamkeit zu kultivieren kann uns vorschnellen Vorurteilen gegen Menschen, die anders sind als wir, bewusst machen; Zu glauben, dass Empathie eine Fähigkeit ist, hilft Barrieren zu überwinden, die Perspektive einer anderen Person einzunehmen; die Sorge für andere, auch für Tiere, kann Menschen schneller zum Handeln bringen, als sich auf uns selbst zu konzentrieren.

Aber dieses Jahr lernten wir auch mehr darüber, wie man prosoziale Fähigkeiten wie Dankbarkeit kultiviert - und wir haben herausgefunden, wie diese sind Fähigkeiten können weitreichende Vorteile für unser geistiges und körperliches Wohlbefinden und sogar für unsere Taschenbücher bringen.

Mit den Beiträgen unserer Mitarbeiter, der Fakultät und einiger der führenden externen Experten auf unserem Gebiet, hier sind die 10 Ergebnisse von Das Jahr 2014, das wir erwarten, wird sich in den kommenden Jahren sowohl auf die wissenschaftliche Forschung als auch auf die öffentliche Debatte auswirken.

Achtsamkeit kann rassistische Vorurteile - und möglicherweise deren Auswirkungen auf die Opfer - verringern.

Rassische Voreingenommenheit in der Polizeiarbeit steht im Vordergrund Nationale Nachrichten. Daher war es dieses Jahr ermutigend, eine Studie zu sehen, in der Vorurteile durch Achtsamkeitstraining reduziert werden konnten - das nicht-urteilende Bewusstsein der eigenen Gedanken, Emotionen und Umgebung.

Adam Lueke und Brian Gibson von der Central Michigan University untersuchten, wie weiße College-Studenten in Achtsamkeit ihre "implizite Voreingenommenheit" - oder unbewusste negative Reaktionen - auf schwarze Gesichter und Gesichter älterer Menschen beeinflussen würden. Nach dem Hören eines 10-minütigen Achtsamkeits-Audiobandes war es weniger wahrscheinlich, dass Schüler negative beschreibende Wörter automatisch mit schwarzen und älteren Gesichtern verglichen, als in einer Kontrollgruppe - ein Befund, der für die Polizeiarbeit wichtig sein könnte von Menschen.

Warum die Verbindung zwischen Achtsamkeit und Voreingenommenheit? Achtsamkeit hat die Macht, die Verbindung zwischen früherer Erfahrung und impulsiver Reaktion zu unterbrechen, spekulieren die Autoren. Diese Fähigkeit, anspruchsvoller zu sein, könnte erklären, warum eine andere Studie in diesem Jahr herausfand, dass Menschen, die sehr achtsam waren, aufgrund von Diskriminierungserfahrungen seltener in Depressionen versanken.

Wie wir bereits im Jahr 2009 berichteten, haben zahlreiche Programme Polizisten erfolgreich geholfen bewusst ihrer eigenen unbewussten Voreingenommenheit. Aber gerade wenn man sich die Auswirkungen des Achtsamkeitstrainings anschaut - gerade mal 10 Minuten -, weisen diese neuen Studien auf innovative Techniken hin, die helfen könnten, fatale Fehler in der Zukunft zu verhindern.

Dankbarkeit macht uns klüger, wie wir Geld ausgeben.

Seit Jahren berichtet Greater Goodüber die sozialen, psychologischen und physischen Vorteile von Dankbarkeit. In diesem Jahr deutete die Forschung an, dass auch eine dankbare Denkweise profunde wirtschaftliche Vorteile bringen könnte - was sich emotional auf der ganzen Linie auszahlen könnte. In einer Studie, die in

Psychological Science veröffentlicht wurde, fragten Forscher die Teilnehmer nach viel Geld, auf das sie in der Gegenwart verzichten würden, um in Zukunft eine größere Summe zu erhalten - ein Maß für ihre Selbstbeherrschung und finanzielle Geduld. Menschen, die dazu aufgefordert wurden, dankbar zu sein, waren bereit, deutlich mehr Geld zu verschenken als Menschen, die sich nicht dankbar fühlten, selbst wenn diese weniger dankbaren Menschen andere positive Gefühle empfanden. Zum Beispiel waren glückliche Menschen bereit, in der Zukunft (ein Jahr später) 100 $ zu opfern, um 18 $ in der Gegenwart zu erhalten, aber dankbare Leute zogen vor, die größere, zukünftige Zahlung zu erhalten; Sie gaben nur die 100 Dollar auf, als der ihnen angebotene Betrag sofort 30 Dollar erreichte. Die Ergebnisse legen nahe, dass Dankbarkeit "übermäßige wirtschaftliche Ungeduld" reduziert und stärkt die Selbstbeherrschung und die Fähigkeit, Befriedigung zu verzögern, nach den Autoren. Diese Erkenntnis stellt die seit langem bestehende Vorstellung in Frage, dass wir unsere Emotionen einschränken müssen, um klügere Ausgabenentscheidungen treffen zu können. stattdessen scheint es, dass das bewusste Zählen unserer Segnungen unseren langfristigen wirtschaftlichen Interessen dienen kann.

Eine weitere Studie, die in diesem Jahr in

Persönlichkeit und individuelle Unterschiede veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass Dankbarkeit zu besseren Entscheidungen führen kann Wir wählen tatsächlich unser Geld dafür aus. Teilnehmer, die eher materialistisch waren - was bedeutete, dass sie großen Wert auf den Erwerb materiellen Besitzes legten - berichteten von einem geringeren Gefühl der Dankbarkeit und einer geringeren Zufriedenheit mit dem Leben. Tatsächlich stellten die Forscher fest, dass Materialisten sich mit ihrem Leben weniger zufrieden fühlen, hauptsächlich weil sie weniger Dankbarkeit erfahren. Ihre Ergebnisse helfen zu erklären, warum nach vielen früheren Forschungen die materialistischen Menschen weniger glücklich sind.Frühere Forschungen haben auch ergeben, dass weniger glückliche Menschen mehr materialistische Einkäufe tätigen und einen Teufelskreis bilden. Aber die Autoren dieser neuen Studie argumentieren, dass Dankbarkeit helfen kann, diesen Zyklus zu durchbrechen. Basierend auf ihren Resultaten legen sie nahe, dass die Erhöhung des eigenen Dankes den Materialismus und seine negativen Auswirkungen auf das Glück reduzieren könnte.

Dankbarkeit könnte also nicht nur finanzielle Entscheidungen fördern, die besser für unsere langfristige wirtschaftliche Gesundheit sind, sondern besser für unsere langfristige Gesundheit. auch emotionale Gesundheit.

Es ist möglich, jungen Kindern Dankbarkeit zu lehren, mit nachhaltiger Wirkung.

Eine der größten Ängste der Eltern ist, dass ihr Kind ein anspruchsvolles Bengel wird; Eine ihrer größten Fragen ist, was sie tun können, um das zu verhindern.

Dieses Jahr hat die Forschung auf eine Antwort hingewiesen. In einer Studie, die in

School Psychology Review veröffentlicht wurde, stellten die Psychologen Jeffrey Froh, Giacomo Bono und ihre Kollegen die ermutigenden Ergebnisse eines Lehrplans vor, den sie entwickelten, um Dankbarkeit für Grundschüler zu vermitteln Wie wichtig Dankbarkeit ist, ermutigt der Lehrplan Kinder dazu, über etwas Schönes nachzudenken, das eine andere Person für sie getan hat, und diese Freundlichkeit als "Geschenk" zu sehen. Durch den Lehrplan reflektieren die Schüler den Wert des Geschenks, die Kosten die Person, die es gegeben hat, und die guten Absichten, die das Geschenk motiviert haben.Das Curriculum wurde den 8-11-Jährigen eine Woche lang jeden Tag eine halbe Stunde lang beigebracht - und die Kinder begannen, nur zwei Tage lang Dankbarkeit zu zeigen nachdem der Lehrplan beendet wurde. Als Froh und Bono den Lehrplan einmal pro Woche oder fünf Wochen anboten, stellten sie fest, dass sie die Dankbarkeit und andere positive Emotionen für mindestens fünf Monate erhöhten.

Dutzende früherer Studien - von denen wir viele über

Größeres Gut berichtet haben

- haben vorgeschlagen, dass Dankbarkeit Gefühle des Anspruchs bekämpfen und Glück fördern kann. Aber nur eine kleine Handvoll dieser Studien hat die Auswirkungen der Dankbarkeit auf Kinder untersucht, und die Kinder in Frohs und Bonos Studie waren die jüngsten, die jemals an einer Studie über ein Dankbarkeitsprogramm beteiligt waren. Ihre Ergebnisse bieten Hoffnung, dass es tatsächlich möglich ist lang anhaltende Dankbarkeit - und Glückseligkeit - bei Kindern von der Zeit an, in der sie jung sind. Und ihr Lehrplan bietet Eltern und Lehrern konkrete Richtlinien, um dieses Ziel zu erreichen.Mehr Vielfalt in unseren Emotionen - positiv oder negativ - kann uns glücklicher und gesünder machen.

Ist der Weg zum Glücklichsein einfach, um positivere Gefühle zu fühlen und weniger negative Emotionen? Unsere besten Einsichten aus dem Jahr 2013 haben diese Sichtweise in Frage gestellt, und eine noch stärkere Widerlegung ist in diesem Jahr in einem im

Journal of Experimental Psychology erschienenen Artikel aufgetaucht: General

. Forscher aus vier verschiedenen Ländern und sechs verschiedenen Ländern Institutionen - darunter die Yale University und die Harvard Business School - bewerteten positive Emotionen der Teilnehmer (wie Amüsement, Ehrfurcht und Dankbarkeit) und negative (wie Wut, Angst und Traurigkeit). Sie betrachteten nicht nur das Niveau dieser Emotionen, sondern auch ihre Vielfalt und Fülle - was die Forscher "Emodiversität" nennen. Ihre erste Studie befragte über 35.000 Französischsprachige und fand heraus, dass Emodiversity mit weniger Depressionen in Verbindung steht. Dies war der Fall für alle Arten von Emodiversity: positiv (erleben viele verschiedene positive Emotionen), negativ (viele verschiedene negative Emotionen) und allgemein (eine Mischung aus positiven und negativen Emotionen). In der Tat waren Menschen mit einer hohen Emodiversität weniger depressiv als Personen mit einem hohen Anteil an positiven Gefühlen.

Mit knapp 1300 belgischen Teilnehmern verknüpfte die zweite Studie die emodiversity mit weniger Medikamentenkonsum, niedrigeren staatlichen Gesundheitskosten und weniger Arztbesuchen und Tage im Krankenhaus. Es wurde auch mit besserer Ernährung, Bewegung und Rauchgewohnheiten in Verbindung gebracht. Überraschenderweise war die Wirkung von emodiversity auf die körperliche Gesundheit etwa so stark wie die Wirkung positiver oder negativer Emotionen allein.

Die Botschaft? Emotionale Monotonie ist ein Widerstand, also sind wir vielleicht geistig und körperlich besser dran, wenn wir eine Vielzahl von emotionalen Erfahrungen suchen und annehmen - auch die negativen.

Natürliche Selektion begünstigt glückliche Menschen, weshalb es so viele gibt.

Wenn Sie die Lebenseinstellung des Philosophen Thomas Hobbes als "gemein, brutal und kurz" betrachten - wie es viele tun -, erwarten Sie natürlich, dass die Menschen ein ziemlich erbärmliches Dasein führen. Aber viele Studien aus der ganzen Welt haben darauf hingewiesen, dass im Durchschnitt der emotionale Zustand der Menschen, unabhängig von ihren Lebensumständen, ziemlich glücklich sein sollte - ein Phänomen, das Forscher "positive Stimmung Offset" nennen der Glücksforschung ging der Frage nach, "warum Menschen in einer allgemein guten Stimmung sind"; Die Studie, veröffentlicht in

Persönlichkeits- und Sozialpsychologie Review

, wurde von Ed Diener, einem Pionier in der Wissenschaft des Glücklichseins geführt.

Angesichts der Vorteile, die sie stark mit Glück verbunden sind, schließen die Forscher, dass Die Allgegenwart des Glücks ist ein Produkt der menschlichen Evolution. Warum? Weil viele der Hauptvorteile des Glücks - einschließlich besserer Gesundheit, längerer Leben, größerer Fruchtbarkeit, höherem Einkommen und mehr Geselligkeit - die Chancen eines Menschen erhöhen, seine Gene an die nächste Generation weiterzugeben. "Die Menschen sind am glücklichsten Die Zeit, weil sie von Ahnen abstammen, die glücklicher waren und sich häufiger in ihrem fitnessmaximierenden Verhalten engagierten als ihre weniger glücklichen Nachbarn ", schreiben sie.Mit anderen Worten, die natürliche Auslese begünstigt glückliche Menschen und lässt uns mehr aus sie heute.

Natürlich legen Diener und seine Kollegen, obwohl sie auf einer besonders umfassenden Übersicht der Glücksforschung beruhen, dar, dass dies nur eine Hypothese ist - wenn auch eine, die es wert ist, zukünftigen Studien unterzogen zu werden. "Obwohl unsere opponierbaren Daumen, unsere großen Gehirne und unsere aufrechte Körperhaltung alle eingehende Aufmerksamkeit und Studien als Gründe für menschlichen [evolutionären] Erfolg erhalten haben", schreiben sie, "ist es an der Zeit, darüber nachzudenken, wie ein positiver Stimmungsausgleich auch dazu beigetragen haben könnte."

Aktivitäten aus der Positiven Psychologie machen glücklichere Menschen nicht nur glücklicher - sie können auch helfen, Leiden zu lindern.

Diese Vorstellung, dass Glück durch natürliche Auslese entstehen könnte, legt nahe, dass Sie entweder glücklich geboren sind oder Sie sind nicht. Aber die Forschung über Aktivitäten der positiven Psychologie - wie ein Dankbarkeitsjournal oder regelmäßige Meditation zu halten - hat überzeugende Beweise dafür geliefert, dass es möglich ist, Glück im Laufe der Zeit zu kultivieren. Darüber hinaus haben wir im letzten Jahr viele verschiedene Arbeiten gesehen, die zeigen, dass positive Aktivitäten nicht nur für positive Menschen sind, und dass negative Bedingungen nicht nur durch negative Einflüsse gemildert werden. Stattdessen kann die Förderung positiver Fähigkeiten dazu beitragen, Menschen aus Depressionen, Angstzuständen und sogar Selbstmordgedanken zu befreien.

Der Schlüssel liegt anscheinend in der Art und Weise, wie diese Fähigkeiten die Beziehungen verbessern. Eine Studie fand heraus, dass 11 Personen, die acht Wochen lang einen auf Achtsamkeit basierenden kognitiven Therapiekurs absolviert hatten, weniger gestresst über Beziehungen zu Freunden, Familie und Kollegen wurden - was wiederum half, zukünftige Depressionen zu verhindern.

Eine andere Studie in der Juli-Ausgabe des

Journal of Affective Disorders

untersuchte die Auswirkungen eines weiteren positiven Verhaltens, der Vergebung, auf die Reduzierung von Selbstmordgedanken bei verarmten Landbewohnern. Die Forscher fanden heraus, dass die Fähigkeit der Teilnehmer, sich selbst und anderen zu vergeben, eng mit dem Willen verbunden ist, weiter zu leben. Sie fanden auch heraus, dass Vergebung die Gefühle der Teilnehmer, eine Last für andere zu sein, verringert, und Menschen, die sich vergeben konnten, weil sie anderen eine Last waren, waren viel weniger selbstmörderisch. Eine weitere Studie fand heraus, dass das Führen eines Journals über Dankbarkeit oder Freundlichkeit Menschen, die auf Wartelisten standen, zu psychologischer Beratung verhalf.

Das Ergebnis dieser Forschung ist, dass es wahrscheinlich weitreichende Anwendungen der von der positiven Psychologie angestrebten Fähigkeiten gibt. Wenn Forscher verstehen, wie wir menschliche Stärken fördern und sie nutzen können, um Leben zu retten, können Kliniker und Lehrer diese Erkenntnisse in realen Umgebungen einsetzen. Menschen mit einer "Wachstumsperspektive" überwinden Barrieren eher Zu Empathie.So wie viele Leute glauben, dass du entweder glücklich bist oder nicht, glauben so viele, dass du entweder empathisch bist oder nicht. Das Problem mit dieser "festen Denkweise" bezüglich Empathie ist, dass die Fähigkeit, die Gefühle zu fühlen oder die Perspektive anderer zu nehmen, sehr sensibel ist für situative Kräfte, wie zum Beispiel wenn wir gestresst oder überfordert sind von den Bedürfnissen anderer Menschen. Einige Untersuchungen zeigen sogar, dass gestresste, hyper-vernetzte Amerikaner immer weniger empathisch werden.

Laut einer kürzlich erschienenen Veröffentlichung im

Journal of Social Psychology

sind unsere Überzeugungen über Empathie kritisch für es fördern. Forscher der Stanford University rekrutierten 75 Teilnehmer und baten sie, eine dieser beiden Aussagen als wahr zu wählen: "Im Allgemeinen können Menschen nicht ändern, wie empathisch eine Person ist, die sie sind" oder "Im Allgemeinen können Menschen verändern, wie empathisch eine Person ist." In fünf Studien testeten sie ihre Hypothese in Situationen, in denen Empathie sowohl herausfordernd als auch "entscheidend für positive soziale Ergebnisse" ist, wie etwa die Auseinandersetzung mit anderen politischen Ansichten.

In der letzten Studie erzählten Forscher der Hälfte der Teilnehmer dass sie einen diagnostischen Test des emotionalen Verständnisses nicht bestanden hatten und dass die andere Hälfte erfolgreich war. Dann gaben sie den Teilnehmern die Möglichkeit, Übungen zu machen, die ihre Empathie verbessern könnten - die Theorie, dass "Teilnehmer, die zu einer formbaren, im Gegensatz zu einer festen Theorie der Empathie gezwungen werden, diese Gelegenheit nutzen würden, um ihre empathischen Fähigkeiten zu entwickeln." Dies stellte sich als wahr heraus. Menschen, die darauf erpicht waren, Empathie als Fähigkeit zu sehen - mit anderen Worten, Menschen, die eine "Wachstumsmethode" für Empathie entwickelten, sahen sie als etwas, das man durch Übung aufbauen kann - waren eher dazu bereit, sich zu "dehnen", um ihre Grenzen zu überwinden In Studien fanden sie, dass Menschen, die Empathie glauben, in herausfordernden Kontexten größere Anstrengungen aufwenden können als Menschen, die glauben, dass Empathie nicht entwickelt werden kann, was darauf hindeutet, dass unsere Überzeugungen über uns selbst Schlüssel zum Erweitern von Empathie sowohl auf individueller als auch auf gesellschaftlicher Ebene sind Einblicke folgen einem Trend, den wir in der letztjährigen Liste der besten wissenschaftlichen Erkenntnisse hervorgehoben haben: Jeder kann empathische Fähigkeiten kultivieren - sogar Psychopathen. Und tatsächlich, eine andere Studie in diesem Jahr aus dem Vereinigten Königreich erweiterte diese Erkenntnisse auf Narzissten und fand heraus, dass sogar sie trainiert werden konnten, die Perspektive anderer zu übernehmen.Um Menschen dazu zu bringen, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen, rede mit ihnen über Vögel.

Stellen Sie sich vor, was in Zukunft passieren könnte, wenn der Klimawandel sich nicht ändert. Sind Sie eher bereit, Maßnahmen zu ergreifen, um dieses Ergebnis zu verhindern, wenn Sie glauben, dass es eine Bedrohung für Menschen ist? Oder verringern Sie Ihren CO2-Fußabdruck, wenn Sie um die Sicherheit anderer Tiere, wie Vögel, fürchten? Nun, laut einer Gruppe von Wissenschaftlern an der Cornell University, können Vögel die Antwort sein.

Die Forscher befragten 3.546 Menschen (hauptsächlich Vogelbeobachter), um zu bewerten, wie ihre Bereitschaft zu klimafreundlichen Aktionen davon beeinflusst werden könnte, wie ihnen das Problem des Klimawandels beschrieben wird. Konkret wurden die Befragten mit diesen vier Aussagen konfrontiert und jeweils nach ihrer Bereitschaft gefragt, ihren CO2-Fußabdruck zu verringern:

1. Der Klimawandel ist eine Gefahr für die Menschen.

2. Der Klimawandel ist eine Gefahr für Vögel.

3. Wenn eine große Anzahl von Amerikanern etwas unternimmt, um ihren Verbrauch an fossilen Brennstoffen zu reduzieren, hätte dies große Auswirkungen auf unseren nationalen CO2-Fußabdruck.

4. Wenn eine große Anzahl von Amerikanern etwas unternimmt, um ihren Verbrauch an fossilen Brennstoffen zu reduzieren, würde dies großen Einfluss auf unseren nationalen CO2-Fußabdruck haben - und für zukünftige Generationen von Nutzen sein.

Wie erwartet, zeigten die Ergebnisse, dass die positiven Rahmenbedingungen des Klimaproblems (Nr. 3 und 4) erhöhte die Handlungsbereitschaft der Menschen. Zahlreiche frühere Studien haben gezeigt, dass positive Botschaften - wie diejenigen, die den kollektiven Einfluss von Maßnahmen zur CO2-Reduzierung betonen - im Allgemeinen effektiver sind als angstbasierte Botschaften. Die Reaktionen auf die beiden angstbasierten Botschaften (Nr. 1 und 2) zeigten jedoch eine Überraschung: Der Aufruf einer Bedrohung für den Menschen hatte keinen wesentlichen Einfluss auf die Bereitschaft der Befragten, ihren CO2-Fußabdruck zu reduzieren signifikante Veränderung von allen.

Warum würde eine Bedrohung für Vögel mehr Handlungsbereitschaft hervorrufen als eine Bedrohung für den Menschen? Eine Theorie legt nahe, dass Bedrohungen für Menschen uns dazu bringen, über den Tod nachzudenken, der Abwehrmechanismen gegen die Angst auslöst, die durch die Konfrontation mit unserer eigenen Sterblichkeit verursacht wird. Forscher Janis Dickson sagt, dass die Ergebnisse auf eine potenziell wichtige Lektion für Pädagogen und Kommunikatoren hinweisen: Die Kombination eines Gefühls der Ermächtigung (durch die Erinnerung der Menschen an unseren kollektiven Einfluss) mit Mitgefühl (für nicht-menschliche andere) kann helfen, die psychologische Belastbarkeit zu entwickeln, die überwunden werden muss Verleugnung und Untätigkeit.

Gefühle des Wohlbefindens können außergewöhnliche Altruismus auslösen.

Was würde jemanden dazu motivieren, eine Niere an jemanden zu spenden, den sie nie getroffen haben?

Eine Studie veröffentlicht in der Zeitschrift

Psychological Science

betrachtete diesen Akt des extremen Altruismus in allen 50 Staaten, indem er Spenden mit Daten über die "Wohlergehens" -Bedingungen auf den einzelnen Staaten verknüpfte, die sich auf die Lebenszufriedenheit, emotionale Gesundheit, körperliche Gesundheit und gesundes Verhalten der Menschen beziehen (zB Bewegung, gute Ernährung), Arbeitszufriedenheit und die Fähigkeit, ihre grundlegenden Bedürfnisse wie Essen und Sicherheit zu erfüllen. Durch die Analyse landesweiter Daten hofften die Forscher der Georgetown University, große Trends zu finden, die aus Einzelfällen nicht ersichtlich sein könnten.

Ihre Bemühungen zahlten sich aus. Die Ergebnisse zeigten, dass Staaten mit einem hohen Maß an Wohlbefinden tendenziell höhere Raten von "altruistischer" Nierenspende-Nierenspende an einen Fremden hatten. Tatsächlich fanden die Forscher heraus, dass sogar bei der Kontrolle von Schlüsselfaktoren wie Bildung, Rasse, Alter, Einkommen und Religiosität das Wohlstandsniveau eines Staates die Spende-Raten noch signifikant voraussagte. Darüber hinaus bestätigten Analysen, die Staaten in größere geografische Regionen einbanden, dass das Wohlergehen zunimmt, ebenso die Raten der Nierenspende für Fremde. Und weil die altruistische Nierenspende relativ selten vorkommt, konnten die Forscher die Möglichkeit ausschließen, dass diese altruistischen Handlungen zu weit verbreiteten Glückserhöhungen führten und nicht umgekehrt.

Obwohl frühere Forschungsergebnisse darauf hindeuteten, dass altruistische Handlungen die Gefühle fördern Glück, fügt diese wichtige Studie eine neue Wendung hinzu: Glücksgefühle könnten tatsächlich außerordentliche Handlungen von Altruismus auslösen. Diese Einsicht hat Auswirkungen auf die reale Welt. Wie die Forscher schreiben: "Eine Politik, die das Wohlbefinden fördert, kann dazu beitragen, einen positiven Kreislauf zu erzeugen, in dem die Steigerung des Wohlbefindens den Altruismus fördert, der wiederum das Wohlbefinden steigert. Ein solcher Zyklus verspricht ein "nachhaltiges Glück" mit breiten Vorteilen für Altruisten, ihre Nutznießer und die gesamte Gesellschaft. " Extremer Altruismus wird durch Intuition motiviert - unsere mitfühlenden Instinkte.Während die vorherige Erkenntnis auf aggregierten Gesamtdaten beruhte, um zu verstehen, wie sozialer Kontext altruistische Handlungen beeinflusst, ging dieses Jahr das gleiche Team der Georgetown University tiefer in das Individuum ein menschlicher Verstand, um die Psychologie des Altruismus zu verstehen. Frühere Forschungen haben Muster von Gehirnaktivität in Verbindung mit extremem antisozialem Verhalten identifiziert, aber diese neue Studie versuchte die neuralen Mechanismen zu lokalisieren, die extreme

prosoziale

Tendenzen unterstützen.

Forscher Kristin M. Brethel Haurwitz und Abigail A. Marsh verwendeten Gehirn-Imaging-Technologie, um die Gehirne von Nierenspendern abzubilden, die ein außergewöhnliches Opfer für völlig Fremde machen; Dann verglichen sie diese Bilder mit denen von Psychopathen und Menschen, die keine Extreme auf beiden Seiten der sozialen Kluft zeigten. Sie fanden heraus, dass die Gehirne von außergewöhnlichen Altruisten etwas größere rechte Amygdalae hatten - eine Gehirnregion, die mit einer ängstlichen Reaktion verbunden war - und sie reagierten sehr stark auf ängstliche Mimik - das genaue Gegenteil von Psychopathen.

Wie können diese verschiedenen Gehirnstrukturen auftauchen? im Verhalten? Ein anderes Forschungsteam, dieses an der Yale University, untersuchte die Aussagen von Carnegie Hero Medal Recipients, die alle ihr Leben riskierten, um andere zu retten. Die Forscher fanden heraus, dass die Entscheidungen der Empfänger "überwiegend von Intuition dominiert" und "wesentlich intuitiver als eine Reihe von Kontrollanweisungen, die deliberative Entscheidungen beschreiben" waren. Dies blieb auch dann der Fall, wenn die Forscher berücksichtigten, dass die Medaillengewinner genügend Zeit hatten zu denken, bevor sie gehandelt haben, was darauf hindeutet, dass die Entscheidung auf der Bauch-Ebene jeden Entscheidungsprozess außer Kraft setzt. Zusammengenommen zeigen diese Ergebnisse aus Yale und Georgetown, wie extrem, heroische Akte des Altruismus durch tief verwurzelte, sogar instinktive psychologische Faktoren motiviert sein können Prozesse.In welchem ​​Maße sind diese verschiedenen Gehirnstrukturen - und die von ihnen entspringenden Instinkte - von Natur oder Nahrung geprägt? Diese Frage wird die Forschung 2015 angehen müssen!

Lauren Klein ist eine Greater Good Redaktionsassistentin. Bianca Lorenz ist eine Greater Good Redaktionsassistentin und Kursassistentin für den Online-Kurs der GGSC, "The Science of Happiness". Jason Marsh ist Chefredakteur und Programmdirektor des Greater Good Science Center. Kira M. Newman ist eine Kursassistentin für "The Science of Happiness" und eine digitale Journalistin. Jill Suttie ist Greater Goods Buchkritik-Redakteurin und schreibt häufig Beiträge für das Magazin. Jeremy Adam Smith ist Produzent und Herausgeber der Website des Greater Good Science Center.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf

Greater Good

, dem Online-Magazin des Greater Good Science Centers der UC Berkeley, einem der Partner von Um den Originalartikel zu sehen, klicken Sie bitte hier.

Die Holistic Life Foundation unterrichtet Yoga und Meditation für gefährdete Jugendliche in der Gegend von Balitmore.

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