Drei überraschende Wege, dass Dankbarkeit bei der Arbeit funktioniert

Robert Emmons erklärt, wie Dankbarkeit uns nicht nur glücklicher machen, sondern auch unsere Beziehungen und Leistungen bei der Arbeit verbessern kann.

Vor ein paar Sommern reiste ich in den dampfenden Kessel von Central Florida, um auf der WorkHuman Konferenz zu sprechen. Fast 1.500 Personalfachleute waren anwesend, begierig darauf, von Koryphäen wie Arianna Huffington und Rob Lowe zu hören (wahrscheinlich mehr als sie einen Wissenschaftler wie mich hören wollten, der seine Forschungsergebnisse rezitierte). Angeschlagen durch entmutigende, erschöpfende und demoralisierende Arbeitsplätze, waren sie hungrig nach Wegen, um energischere und erhebendere Umgebungen zu schaffen.

WorkHuman ist die Idee von Globoforce, einem fortschrittlichen Unternehmen, das anderen Unternehmen bei der Entwicklung und Implementierung effektiver Programme hilft, die es erkennen und feiern die Arbeit ihrer Angestellten. Kurz gesagt, sie zielen darauf ab, mehr Dankbarkeit in Organisationen zu bringen, Arbeitsplätze menschlicher und humaner zu machen.

Globoforce ist im weltweiten Geschäft des Dankes und nutzt die Kraft der Dankbarkeit, um die Unternehmenskultur proaktiv zu verbessern. Sie haben auf der Grundlage der Wissenschaft der Dankbarkeit und ihrer eigenen internen Praxis bewiesen, dass das Geben und Empfangen von Wertschätzung sowohl vorteilhaft als auch lebenswichtig für eine funktionierende Organisation ist.

In Zusammenarbeit mit dem IBM Smarter Workforce Institute und der Society for Human Resource Management hat Globoforce in fast 50 Ländern auf der ganzen Welt geforscht. Ihre Studien, zusammen mit der Forschung anderer, haben Dankbarkeit und verwandte Eigenschaften (wie Engagement) mit Verbesserungen in Produktivität, Profitabilität, Qualität, Loyalität, Sicherheit, Fehlzeiten und anderen Kosten- und Leistungsmesswerten verbunden.

Globoforce wäre der Erste zugeben, dass das Erkennen und Feiern der Beiträge, die andere zu unserer Arbeit leisten, keine brandneue Idee ist. Aber die Wissenschaft der Dankbarkeit hat neue Gründe aufgezeigt, diese Idee ernst zu nehmen. Während einige dieser Gründe - stärkere Beziehungen, mehr Glück - lange von Studien dokumentiert wurden, die ich und viele andere durchgeführt haben, weist die Forschung auch auf mehr Wege hin, wie Dankbarkeit bei der Arbeit funktioniert. Hier sind drei überraschende Wege, wie sich Dankbarkeit auszahlt.

1. Dankbarkeit erleichtert besseren Schlaf

Fehlende Schlafquantität und -qualität sind auch mit schlechter Arbeitszufriedenheit, schlechterer Exekutivfunktion, weniger innovativem Denken, geringerer Arbeitsleistung, mehr Sicherheitsfehlern und Arbeitsunfällen und sogar mit dem Tod verbunden. Schlafentzug wirkt sich auch negativ auf Beziehungen aus, weil Menschen, die unter Schlafentzug leiden, anderen weniger vertrauen und ungeduldiger, frustrierter und feindseliger sind. Schlaf ist die grundlegende restaurative Aktivität von Geist und Körper. Die National Sleep Foundation berichtet, dass 95 Prozent der Menschen sieben bis acht Stunden Schlaf pro Nacht benötigen und 30 Prozent der Amerikaner weniger als sechs Stunden bekommen. Die Verhinderung von Schlafentzug könnte eine enorme Kostenersparnis für Arbeitsplätze bedeuten: Die Rand Corporation Studie aus dem letzten Jahr berichtete, dass Schlafentzug US-Unternehmen jährlich mehr als 400 Milliarden US-Dollar an Produktivitätsverlust und mehr als 2 Prozent des Bruttoinlandsprodukts kostete. Ähnliche Verluste wurden auf der ganzen Welt festgestellt, wobei Japan, Deutschland und das Vereinigte Königreich auch 1,5 bis 3 Prozent ihres BIP zu wenig Schlaf verloren. Die Rand-Studie schätzte, dass, wenn Menschen, die unter sechs Stunden schlafen, zwischen sechs und sieben schlafen würden, dies der US-Wirtschaft mehr als 200 Milliarden Dollar einbringen würde.

In einer Studie schlief ein Dankbarkeitsjournal durchschnittlich 30 Minuten länger pro Nacht wachte auf, fühlte sich erfrischt und hatte eine leichtere Zeit, während des Tages wach zu bleiben, verglichen mit denen, die keine Dankbarkeit praktizierten. Eine Reihe von Studien hat gezeigt, dass Dankbarkeit physiologisch wiederherstellende Verhaltensweisen fördert, deren Chef besser ist Schlaf. Dankbares Denken und dankbare Stimmungen helfen uns, besser und länger zu schlafen. In einer Studie schliefen die Leute, die ein Dankbarkeitsjournal hielten, durchschnittlich 30 Minuten mehr pro Nacht, wachten auf, sich erfrischt zu fühlen, und hatten es leichter, während des Tages wach zu bleiben, verglichen mit denen, die keine Dankbarkeit praktizierten.

Wie fördert Dankbarkeit besseren Schlaf? Forschungsergebnisse legen nahe, dass dankbare Menschen positivere Vor-Schlaf-Kognitionen und weniger negative Vor-Schlaf-Kognitionen haben. Negative, kritische Gedanken (z. B. über schlechte Dinge in der Welt) neigen dazu, Schlaflosigkeit zu induzieren. Aber die Gedanken der dankbaren Menschen sind in angenehme Gedanken überschwemmt (zB über angenehme Dinge, die ihnen tagsüber widerfahren sind), und das fördert Schläfrigkeit.

Die Verbindung ist klar: Dankbare Menschen genießen erholsameren, stärkenden und erfrischenden Schlaf und ernten die Vorteile bei der Arbeit am nächsten Tag.

2. Dankbarkeit reduziert übermäßigen Anspruch

Bei der Arbeit neigen Menschen mit übermäßigen Ansprüchen eher zu kontraproduktivem Arbeitsverhalten, das darauf abzielt, einer Organisation oder ihren Mitgliedern Schaden zuzufügen. Dazu gehören Diebstahl, Aggression, Gewalt, Sabotage, Rückzug, vorsätzliche schlechte Leistung und Drohen, Beschimpfen und Beschuldigen anderer. Anspruch kann in giftigen Arbeitsplatzkulturen neben Klatsch, Klagen und Negativität auftauchen. Anspruch bezieht sich auf "Einstellungen darüber, was eine Person hier fühlt, hat sie ein Recht darauf und was eine Person hier fühlt, kann sie von anderen erwarten." Aber einige Menschen leiden unter einer Bedingung, die als "übermäßige Berechtigung" bekannt ist: Sie fühlen, dass sie mehr verdienen als andere eine unverhältnismäßig größere Menge eines bestimmten Gutes, als es als angemessen erachtet würde. Sie sind unzufrieden mit dem, was sie erhalten, ob es sich um Bezahlung, Beförderungen oder Lob handelt.

Wie ist Dankbarkeit hier relevant? Eine Person, die sich für alles berechtigt fühlt, wird für nichts dankbar sein; Dankbarkeit ist das Gegenmittel zum Anspruch und zu anderen Aspekten der toxischen Arbeitsplatzkultur. Dankbare Menschen leben in einer Art und Weise, die zu dem Arbeitsplatz führt, nach dem sich der Mensch sehnt. Dankbarkeit erzeugt höhere Ebenen positiver Emotionen, die am Arbeitsplatz nützlich sind, wie Freude, Enthusiasmus und Optimismus, und niedrigere Ebenen der destruktiven Impulse von Neid, Groll, Gier und Bitterkeit.

Eine Person, die sich zu allem berechtigt fühlt werde für nichts dankbar sein; Dankbarkeit ist das Gegenmittel zum Anspruch und zu anderen Aspekten der toxischen Arbeitsplatzkultur.

Darüber hinaus hat die neuere sozialpsychologische Forschung gezeigt, dass Dankbarkeit mit geringerem Maß an Feindseligkeit und Aggression verbunden ist. Wenn Menschen Dankbarkeit erfahren, sind sie etwa 20 bis 30 Prozent weniger verärgert, irritiert und aggressiv. Sie sind weniger anfällig dafür, dass ihre Gefühle verletzt werden, und wenn ihre Gefühle verletzt sind, werden sie weniger zurückschlagen. Vor Jahren sagte eine sehr weise Person, dass Dankbarkeit ein Impfstoff, ein Antitoxin und ein Antiseptikum ist.

3. Dankbarkeit bringt uns dazu, mehr zu unserer Organisation beizutragen

Erhebliche Forschung hat Dankbarkeit als Treiber des "prosozialen" (freundlichen und hilfreichen) Verhaltens gezeigt. Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung von über 50 Studien ergab, dass Dankbarkeit noch stärker mit prosozialen Verhaltensweisen als mit Glück oder Empathie verbunden ist. Es überrascht daher nicht, dass dankbare Menschen bessere organisatorische Bürger machen. Sie sind eher bereit, sich für zusätzliche Aufgaben zu engagieren, nehmen sich Zeit, um Kollegen zu beraten, sind mitfühlend, wenn jemand Probleme hat, und ermutigen und loben andere. Dankbare Menschen üben Verhaltensweisen, die in die Kategorie eines guten Bürgers fallen. Am Arbeitsplatz inspiriert Dankbarkeit die Mitarbeiter dazu, hilfreich zu sein, und schreckt sie davor ab, Verhaltensweisen anzugehen, die schädlich sind.


Auch jenseits des sozialen Bereichs der Arbeit fördert Dankbarkeit die Leistungssteigerung im kognitiven Bereich: Dankbare Menschen sind kreativer Arbeit. Dankbarkeit fördert innovatives Denken, Flexibilität, Offenheit, Neugier und Lernfreude. Dankbare Menschen haben ein Interesse daran, neue Informationen und Fähigkeiten zu lernen, und sie suchen nach Gelegenheiten, zu lernen und sich zu entwickeln. (In der Tat fand eine vielbeachtete 2015 Studie heraus, dass von 24 Charakterstärken, Lernfreude und Dankbarkeit die stärksten Prädiktoren für das allgemeine Wohlbefinden waren.)

Willibald Ruch und seine Kollegen von der Universität Zürich haben kürzlich ein neues Organisationsmodell vorgeschlagen, bei dem Teammitglieder in eine von sieben Rollen fallen: Ideenschöpfer, Informationssammler, Entscheidungsträger, Implementierer, Influencer, Energizer oder Beziehungsmanager. Sie fanden heraus, dass dankbare Menschen wahrscheinlich "Ideenschmiede" waren: erfolgreich mit der Entwicklung neuer und innovativer Ideen und Lösungen auf unkonventionelle Weise.

Diese frühen Ergebnisse sind vielversprechend, aber systematische Untersuchungen zur Dankbarkeit am Arbeitsplatz haben erst kürzlich begonnen. Viel Arbeit bleibt: Ryan Fehr, Professor für Management an der Universität von Washington, hat kürzlich 17 testbare Hypothesen vorgeschlagen, um die Forschung über Dankbarkeit am Arbeitsplatz voranzubringen.

Aber Sie können die Hand der Dankbarkeit buchstäblich nicht überspielen; Der dankbare Geist profitiert in allen Bereichen des Lebens, die bisher untersucht wurden. Es gibt unzählige Möglichkeiten, wie sich Dankbarkeit am Arbeitsplatz auszahlen kann. Wie ich in

Das kleine Buch der Dankbarkeit schrieb, ist Dankbarkeit "die ultimative leistungssteigernde Substanz."Dieser Artikel wurde von Greater Good, dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, angepasst von Mindfuls Partnern. Originalartikel anzeigen

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