Robert Coles und das moralische Leben

So viel von Moralität wird heute von Aggression und Selbstgerechtigkeit gezeichnet, aber Robert Coles spricht in einer sanfteren und tieferen moralischen Stimme. David Swick porträtiert diesen Kinderpsychiater, Bürgerrechtler und Autor, der sein Leben lang über die Natur der Moral und ihren zentralen Platz in unserem Leben nachgedacht hat.

Als der sechsjährige Ruby Bridges gehöhnt, bedroht und gehasst wurde- Weil sie in den frühen sechziger Jahren in Segregated New Orleans zur Schule gehen wollte, erhielt sie eine Bitte von einem kleinen Kinderpsychiater namens Robert Coles. Er wollte wissen, was das kleine Mädchen dachte und fühlte. Sie sprachen mehrere Monate lang miteinander, und je tiefer ihre Unterhaltung ging, desto mehr war Coles überrascht.

"Sie sagte mir einmal, dass sie Mitleid mit jenen Leuten hatte, die versuchten, sie zu töten, " Coles sagt. "Ich habe sie gefragt:, Sie haben Mitleid mit ihnen? ' Und sie sah mich an und sagte: "Meinst du nicht, dass sie Mitleid haben müssen?" Sprich über Weisheit! Und sprechen Sie über moralische Intuition. Ich saß wie betäubt da. Ich wandte die Standardpsychologie an und versuchte ihr zu verdeutlichen, dass sie vielleicht wütend auf diese Leute war und bitter und ängstlich, und sie sagte mir, dass sie für sie gebetet habe. Ich war stumm und ich schwieg, weil ich über die Weisheit dieses Kindes nachdenken musste. Sie war schlau genug, um zu verstehen, was mit Menschen passiert, ohne Kurse in den Sozialwissenschaften oder anderen Forschungsfeldern zu belegen. "

Wenn Robert Coles darüber spricht, was mit Menschen passiert, meint er, was mit ihrem Sittlichkeitsgefühl geschieht. Als einer der prominentesten Kinderpsychiater Amerikas, ein langjähriger Harvard-Professor und Autor von mehr als sechzig Büchern, ist Coles einer unserer großen moralischen Visionäre. Die Presidential Medal of Freedom und andere Auszeichnungen sind nebensächlich. Coles hat sein Leben damit verbracht, die Moral zu erforschen - was es ist, wie es erschaffen wurde und wie es in unserem Leben ist. Sein Urteil: Moral ist nicht nur Feinheiten, oder theoretische oder eine Nebenfrage. Es ist das zentrale Thema unserer Existenz, der Faktor, der die Qualität unseres Lebens als Menschen definiert.

"Moral definiert nicht nur, wie wir mit der Welt und einander zurechtkommen, und die Regeln des Lebens; es charakterisiert unsere Natur, " er sagt. Moral hat mit menschlicher Verbindung zu tun. Es hat mit der Art von Verbindung zu tun, die auf andere reagiert, und wiederum die fürsorgliche Antwort anderer verdient. Wenn wir unserer Moral beraubt sind, beraubt uns ein wesentlicher Teil von uns. "

Nachdem ich seine Arbeit jahrelang gelesen hatte, traf ich Robert Coles bei einer Journalistenkonferenz in Boston. Norman Mailer und Seymour Hersh, der investigative Journalist, der das Massaker von My Lai und die Aufmerksamkeit der Brutalität in Abu Ghraib aufdeckte, waren die anderen Hauptredner; Coles erhielt die einzigen Standing Ovations. Er sprach mit der überfüllten Halle, so wie er eins-zu-eins spricht: mit durchdringender Intensität, einem Hauch von Humor und einer Stimme, die sowohl kraftvoll als auch sanft ist. Journalisten applaudieren in der Regel nicht gerne, und als die Menge sich erhob, fühlte ich, dass es vor allem nicht darauf zurückzuführen war, was Coles gesagt hatte, sondern wie er es sagte. Er ging unter ihre Haut, und sie reagierten auf seine Stimme voller Ehrlichkeit, Fürsorge und Sorge.

Jetzt sechsundsiebzig, hat er Moral, Kindheit und die Beziehung zwischen den beiden für mehr als ein halbes Jahrhundert betrachtet. Seine Bücher, darunter Das moralische Leben der Kinder, das spirituelle Leben der Kinderund die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Kinder der Krise ,haben dazu beigetragen, das Geheimnis der Kindheitserfahrung zu entschlüsseln. Er hat mit Tausenden von Kindern gesprochen, darunter viele in Minderheitengemeinschaften (Indianer, mexikanische Amerikaner und Inuit) und in schwierigen Orten (Ghettos, Appalachen, Nordirland, Kriegsgebiete).

Kinder sprechen mit Coles teilweise, weil er Regie führt volle Aufmerksamkeit auf wen auch immer er spricht. Dies ist kein Vorwand; Er ist zutiefst neugierig und ein hingebungsvoller Zuhörer. Er erlaubt dem Sprecher sich akzeptiert zu fühlen, sich zu öffnen, mehr reden zu wollen. Die Kinder reagieren vielleicht auch auf sein Vogelnest, seine zerklüfteten Gesichtszüge und seinen süßlich verdrehten Bostoner Akzent. Coles würde einen feinen Muppet-Charakter abgeben: der gute Doktor.

So bescheiden wie er ist, schreibt Coles Kindern zu, dass sie ihn unterrichten. "Ich denke, wir unterschätzen chronisch die Weisheit, die in Kindern wohnt, " er sagt. " Ich kenne Kinder, die nicht lesen und schreiben können, aber sie wissen, wie man Sprache benutzt, um tiefgreifende Fragen zu stellen. Kinder erzählen uns von den Ursprüngen der [menschlichen Spiritualität], denn sie stellen Fragen über den Himmel, die Erde, was geschieht. Dies sind grundlegende moralische und spirituelle Fragen. Woher kommen wir? Wohin gehen wir, wo? Wird das Bewusstsein einer anderen Art von ewiger Existenz weichen oder bedeutet der Tod das Ende von uns?

"Das sind sehr komplizierte Fragen, " Er geht weiter, "und das sind Fragen, die Kinder, wie der Rest von uns, stellen. Vielleicht ist die Antwort, dass es keine Antworten gibt. Es ist nicht üblich, aber ab und zu wirst du ein gutes skeptisches Kind bekommen, das sagt: "Ich glaube nicht, dass es eine Antwort auf diese Fragen gibt." In der Tat sagte ein Kind zu mir: "Ich denke, die Person, die die Frage stellt, erzählt mir mehr über sich selbst als über die Antwort auf die Frage." Ziemlich klug. Ich sagte mir: "Hier ist ein zukünftiger Psychiater direkt vor mir."

Gespräche mit Coles sind wie folgt: Du sitzt gerade da und redest, und plötzlich bricht eine Geschichte aus. Er hat das Talent eines Geschichtenerzählers, eine Geschichte lebendig werden zu lassen und komplizierte Informationen verständlich zu machen. Gewöhnlich sind seine Geschichten auch mit einem moralischen Punkt versehen.

Das ist eine gute Sache; Moral kann schwierig sein, und wir reden nicht genug über sie. Fragwürdige Moral wird allgemein als das Problem eines anderen angesehen. Teilweise ist das eine Vermutung: So wie jeder denkt, dass seine Tischmanieren gut sind, glaubt fast jeder, dass sie persönlich moralisch und gut sind. Doch die moralische Hochebene wird oft mit Aggression abgesteckt: Terroristen und Antiterroristen glauben beide, dass sie das Richtige tun. Politiker und Gegenkulturaussteiger wickeln sich in das größere Wohl ein und verfolgen dabei ihr Eigeninteresse. Und regelmäßig, im Alltag, manchmal auch ohne nachzudenken, tun Sie und ich.

Kinder sind nicht nur die Landsleute und Kollaborateure von Coles. Er hat sich auch mit vielen sehr einflussreichen Menschen angefreundet, darunter Robert F. Kennedy, Arthur Schlesinger, Jr. und Martin Luther King, Jr. Der Ort der Moral im öffentlichen Leben ist ein Schlüsselthema in vielen seiner Bücher, einschließlich Leben der moralischen Führung , Das Schicksal des Geistesund Der Ruf des Dienstes . Ein Großteil seiner Arbeit gibt den Stimmlosen eine Stimme. Mein erstes Coles-Buch war Die Alten von New Mexico , in denen mexikanische Amerikaner aus ländlichen Gebieten einfach über ihr Leben sprechen. Wie so viel von Coles Arbeit, enthüllt es die inneren Leben von "normalem". Menschen - und sie erweisen sich als außergewöhnlich. Coles bietet den Machtlosen eine Stimme, in der Hoffnung, dass Leser sich mit ihnen verbinden und unsere gemeinsame Menschlichkeit finden und schätzen werden. In einer zunehmend misstrauischen Welt, in der uns unser tiefster Glaube trennt, steht Coles in der Tradition großer Lehrer, die uns zeigen, was wir teilen.

Seine Beschäftigung mit Moral ist nicht an eine religiöse Tradition gebunden, sondern an eine tiefe Sorge um die Menschen.Seine Einsichten werden mit Demut und guter Laune angeboten. Er glaubt, dass alle Religionen ein Streben nach Verständnis beinhalten und dass die Wurzeln der menschlichen Spiritualität sowohl sozialer als auch menschlicher Natur sind. "Ich denke, die soziale Seite ist auch Teil der menschlichen Natur: Wir sind ein soziales Wesen oder wir würden nicht existieren, " er sagt. "Immerhin hat uns jemand gefüttert, jemand hat uns vor den Elementen geschützt - da ist der Anfang der Gesellschaft. Das Verständnis, dass man zum Überleben noch einen oder mehrere andere braucht: Genau da liegt die Grundlage der Moral. "

Der Moralforscher begann sein Leben, gibt er fröhlich zu, als ein manchmal selbstsüchtiges Kind. Seine Mutter stammte aus Iowa, sein Vater aus England. Sie trafen sich und heirateten in Boston, wo Coles geboren wurde und immer noch lebt. Seine Mutter sorgte sich um Ungerechtigkeit, Diskriminierung und Armut und war Teil der Catholic Worker-Bewegung, die versuchte, diese Missstände durch gute Taten zu heilen: die Hungrigen zu ernähren, die Armen zu kleiden. Sein Vater war strenger, weniger sicher, dass Handlungen der Nächstenliebe eine nachhaltige Wirkung haben könnten, und skeptisch gegenüber psychologischen Analysen und den Sozialwissenschaften. Am Esstisch bot er seinen Kindern diese Definition von Charakter an: "Charakter ist, wie du dich benimmst, wenn niemand hinsieht."

Seine Eltern hatten strenge Standards - sie nahmen ihr moralisches Leben ernst - und sie fanden eine wichtige Quelle der Inspiration in der Literatur. Literatur kann ein moralischer Katalysator sein, erkannten sie, weil große Schriftsteller eine ernste Frage untersuchen: Warum tun Menschen, was sie tun? Als er aufwuchs, hörte Coles oft, wie seine Eltern sich gegenseitig vorlasen. Tolstoi, Hardy, Eliot, Emerson, Thoreau: Sie betrachteten diese Schriftsteller als Freunde, die ihnen dabei halfen, einen moralischen Weg durch das Leben zu finden. Abendessen Gespräche würden analysieren, was der Schriftsteller beabsichtigte, welche Entscheidungen die Charaktere treffen könnten, und was könnte stattdessen getan werden.

Aber als ein Junge liebte Coles keine großen Bücher; Er liebte Comics. Er wünschte, seine Eltern würden oben lesen, damit er das Radio auf The Shadoweinstellen konnte. Er betrachtete Moral auch nicht immer als den Stoff angenehmer Kontemplation. Als junger Mann rebellierte er und dachte, seine Mutter sei fromm. Nur langsam kam er dazu, die Weisheit seiner Eltern zu schätzen und zu schätzen, wie tief ihre Prinzipien in ihn eingedrungen waren.

Sein Leben ist der moralischen Entwicklung der Menschheit gewidmet, die er als allmähliches Wachstum von Verbundenheit und Solidarität definiert. Das Problem, sagt er, ist, dass uns eine der grundlegenden Arten von Intelligenz fehlt. In Die moralische Intelligenz von Kindernschlägt er vor, dass wir drei Arten von Intelligenz entwickeln müssen: intellektuell, emotional und moralisch. Wir haben der intellektuellen Intelligenz schon lange einen hohen Stellenwert eingeräumt, und in der Vergangenheit haben die ein oder andere Generation auch emotionale Intelligenz hervorgehoben. Moralische Intelligenz hat nicht denselben Wert erhalten. Aber es ist unsere moralische Entwicklung, die uns erlaubt, unser Gewissen zu leben und so ein Leben zu führen, das gesund und gesund ist.

Kinder erwerben moralische Intelligenz, glaubt Coles, indem sie beobachtet, was wir tun, nicht was wir sagen. Eine Theorie oder eine Überzeugung zu erklären, ist in Ordnung, aber wenn sie nicht durch den Beweis konkreter Erfahrung gestützt werden, ist es unwahrscheinlich, dass Kinder sie sich zu eigen machen. Ein Schlüsselelement bei der Entwicklung von moralischen Kindern ist, herauszufinden, was wir übertragen wollen, und dann selbst moralisch zu handeln. Eltern (und Lehrer und Wächter) müssen eher moralische Führer und Mentoren für Kinder als für Freunde sein. Coles ist der Vater von drei Söhnen. Er hob sie auf und war erstaunt, wie oft sie ihn lehren würden: langsamer zu werden, zuzuhören, anwesend zu sein, zu lieben. Wenn Kinder alt genug sind, um von unserer schnellen, materialistischen Gesellschaft betroffen zu sein, müssen wir, laut Coles, neben ihnen stehen, um das Wort "wir" zu benutzen, um ihnen zu zeigen, dass sie nicht allein dem Ansturm ausgesetzt sind.

Wie seine Eltern, glaubt Coles eine der mächtigsten Weisen, wie wir Moral durch Geschichten lernen. Literatur und Poesie bringen uns tieferes Wissen über uns, das Leben und die Welt. "Der ganze Sinn von Geschichten ist nicht" Lösungen "oder" Auflösungen ", " er schreibt in Der Ruf der Geschichten: Lehren und die moralische Phantasie , "aber die Erweiterung und sogar eine Steigerung unserer Kämpfe." Coles 'Schreiben ist sympathisch und nicht akademisch, suchend und aufrichtig. Er schreibt wie er redet. Es werden Einsichten angeboten und Theorien vorgeschlagen, aber es geht darum, Probleme zu erörtern und Diskussionen zu entwickeln, die nicht unbedingt eine Schlussfolgerung bilden. Die Ideen und Anliegen der Interviewpartner werden ebenfalls prominent dargestellt. Seine Bücher sind zum Teil dokumentarisch, zum Teil ein herzliches Gespräch.

Als er älter wurde, lernte Coles von einer Reihe von Lehrern - in der Schule und außerhalb -, die seine Interessen in der Moral und der Kraft der Sprache betonten. Er neigte zu einer Karriere als Lehrer, aber inspiriert von dem renommierten Schriftsteller-Arzt William Carlos Williams, beschloss, Arzt zu werden, und schließlich ein Kinderpsychiater. Er fand den Mut, Williams zu schreiben, der Coles dazu aufforderte, ihn in seinem Haus in New Jersey zu besuchen. Der Student hat sich viele Male bei seinen Runden unter den Ärmsten von Paterson zum Arzt begeben. Sie diskutierten sowohl Bücher als auch Gesundheit - und die Verbindung zwischen den beiden.

Williams glaubte, dass die meisten Menschen festsaßen und unglücklich waren und sich irgendwie getrennt von ihrem eigenen Leben fühlten. Er bezog sich auf gewohnheitsmäßigen Gedanken als "das regelmäßig bestellte Tellerglas". des Lebens. Plattenglas, weil es transparent ist, gibt die Illusion von Intimität, aber in Wirklichkeit trennt es Sie von der anderen Seite. Er vertraute dem abstrakten Geist nicht, der alleine arbeitete, und glaubte, dass das Schreiben durch den Gedanken "untergraben" werden könnte. " Sein Slogan "keine Ideen aber in Sachen " (später von Allen Ginsberg und anderen Schriftstellern der Beat-Generation umarmt) unterstrich seinen Glauben, dass die Erdigen und ätherischen einander brauchen, und zusammen das Leben in echter Verbindung gründen.

Als Psychiater in der Ausbildung war Coles erster Termin im Massachusetts General Hospital. Sein Vorgesetzter, Dr. Alfred O. Ludwig, betonte, dass es nicht nur eine Diagnose und ein therapeutisches Programm sei, sondern dass man die Patienten wirklich verstehen müsse. Der Schlüssel dazu, sagte Ludwig, war, auf ihre Geschichten zu hören. Er warnte, dass Ärzte die Nuancen und Feinheiten einer Geschichte in "überdrehte Sprache und überdrehte Theorie" verlieren können. " Dies, so sagte er, führte dazu, dass Ärzte weniger menschlich wurden und Menschen nur theoretisch verstanden.

Coles wurde zuerst in einem Artikel in The Atlantic Monthlybekannt. Ein junger Psychiater schaut auf seinen Beruf " war eine kritische Einschätzung, zu einer Zeit, als nur wenige Psychiater solche Bedenken äußerten. Er schlug vor, dass Psychiatrie, weil es betont, "Form, und Detail, und Compliance, " war zu bürokratisch und institutionalisiert. "Für den einzelnen Psychiater beeinflussen die institutionellen Steifigkeiten seine Gedanken und Einstellungen, verderben seine Worte und Gefühle und damit seine Fähigkeit, Patienten zu behandeln, " er schrieb. "Wir werden Opfer dessen, was wir am meisten fürchten; unsere Empfindsamkeiten sterben ab, und wir kümmern uns nicht mehr darum. "

Coles 'jugendlicher Idealismus geriet in die Wirklichkeit, als er 1958 mit seiner Frau Jane, einer Englischlehrerin, von Boston nach Biloxi, Mississippi, zog,wo Coles als Air Force Psychiater stationiert war. Als sie von der Basis entfernt waren, waren sie entsetzt über die legalisierte Diskriminierung, das kulturell bedingte Leiden. Sich fragend, was sie tun könnten, schlug Jane vor, dass Coles mehr Zeit damit verbringen sollte, die Leute in ihren Häusern kennenzulernen. Sie war es, die vorschlug, er solle Ruby Bridges anrufen; Coles war beschäftigt, erkennt er trocken an und konzentriert sich auf "meine Karriere".

Unter Coles 'Erfahrungen im Süden war die beängstigendste vielleicht seine enge Vermeidung eines gewaltsamen Todes. Er war mit den Bürgerrechtlern Michael Schwerner, James Chaney und Andy Goodman in Neshoba County, Mississippi, zusammen, um sie in ihrem Auto zu begleiten, als er zurück ins Büro gerufen wurde. Die drei wurden von einem Mob verfolgt und getötet, in dem Fall, der als "Mississippi Burning" bekannt wurde. Morde.

Coles war ein vorderster Teilnehmer am Kampf für Bürgerrechte. Er erweiterte sein Studium der Desegregation der Schule auf andere Studenten und andere Staaten. Seine gründliche Forschung begann in Atlanta, nachdem schwarze Führer ihm den Zugang zu den dortigen Studenten verweigerten. Coles fragte, ob er auf andere Weise helfen könne, und er erklärte scherzhaft, er könne das - indem er ihre Büros sauber hielt. So wurde er ihr Hausmeister und säuberte die Büros für ein Jahr. "Ich habe langsam gelernt, " er schreibt in The Call of Service , "auf Fragebögen und strukturierte Interviews zu verzichten und stattdessen zu tun, Service zu erfahren und dabei etwas darüber zu erfahren, was diese jungen Leute im Kopf hatten ihr Aktivist lebt. "

Während seines gesamten Erwachsenenlebens hat Coles sich Zeit genommen, freiwillig zu unterrichten, und er hat in Schulen in der Innenstadt oft Alphabetisierungsfähigkeiten vermittelt. Seine Eltern waren Freiwillige: Sie glaubten, dass Moral im Gemeindienst verbreitet werden sollte. Das erste Mal, dass ihr Sohn sich freiwillig meldete, ging er halbherzig. Es war in einer katholischen Arbeitergemeinschaft, und eines Tages beschwerte er sich beim Direktor darüber, wie er sich wie ein Heuchler fühlte. Sie antwortete mit einem Schuss auf Ego. " Stolz hat uns denken, dass wir manchmal besonders böse sind & " Sie sagte, "wenn wir wirklich versuchen, von einem Tag auf den anderen zu kommen, und natürlich stolpern wir hin und wieder." Coles war wütend, ging hinaus und kam einen Monat lang nicht zurück. Es dauerte so lange, bis er begriff, wie stolz er gewesen war.

Umgeben von Politikern aus dem Süden, die Menschen zu Hass und Angst inspirierten, begann er über die Bedeutung und den Wert moralischer Führung nachzudenken. Moralische Führer sprechen nicht nur ein gutes Spiel, sondern verhalten sich auch moralisch gesund. Und sie haben die Macht, Menschen zu ihnen zu bringen, sich zusammenzuschließen, um zu tun, was richtig und gerecht und menschlich ist. Ein Mangel an moralischer Führung, glaubt Coles, untergräbt das Potenzial für echtes Glück in Familien, Gemeinden und der Gesellschaft. Wenn moralische Führung ausgeübt wird, erzeugt sie positive Energie sogar an unerwarteten Orten. "Dies ist, was ich sah, als Ruby kämpfte, um in ihre Schule zu kommen, " er sagt. "Sie wurde in gewisser Weise zum Anführer ihres Volkes. Die Umstände veranlassten andere Menschen, Fragen zu stellen, darunter auch einige der Zwischenrufer. Einige von ihnen fühlten sich viel mehr an Rubys Seite, als sie je dachten. Er betrachtet das für einen Moment und akzeptiert es als eine Maxime: "Manchmal werden Leute im Leben gefangen und sie werden zweite Gedanken gegeben. Diese zweiten Gedanken können äußerst wichtige moralische sein. "

Moralische Führung kann vorkommen, sagt Coles, nicht nur in außergewöhnlichen Situationen, sondern im täglichen Leben. "In unserem alltäglichen Leben, in jenen kleinen Momenten, die zu großen Momenten werden, berühren wir uns gegenseitig," " er sagt. "Wir geben einander Beispiele und helfen uns gegenseitig herauszufinden, woran wir glauben. Unter normalen Umständen werden Menschen Dinge über das Leben fragen, und andere Menschen reagieren darauf, und es gibt eine Kettenreaktion von sehr guter Art." Ich sah einen Moment in einem Geschäft vor ein paar Jahren, wo eine Person versuchte, etwas zu stehlen. Jemand sagte zu ihm: "Warum machst du das?" Anstatt die Polizei zu rufen oder die Namen des Mannes anzurufen, stellte er diese Frage - und es hielt den Dieb in seinen Bahnen auf. Der Möchtegern-Dieb sah aus und sagte: "Ich weiß es nicht." Und der Mann sagte: Das ist die Frage des Tages für dich. Was bedeutet das für dich, dass du das tun musst? Was wird es tun, um es zu tun? Denkst du nicht, dass es dich so beeinflussen wird, dass es sich nicht so lohnt, es zu tun? "

" Der Mann, denke ich, war überwältigt von dieser Art von Antwort. Es war ein interessanter Moment, und er gipfelte darin, dass der Mann mit zusammengesunkenen Schultern davonging und der Mann, der diese Frage gestellt hatte, dachte: "Denk an all das."

Für Coles ist Moral also höchst demokratisch. Es betrifft alle; wir alle haben eine Rolle zu spielen.

Auf die Frage, die großen moralischen Führer seiner Zeit zu nennen, wählt Coles Martin Luther King, Jr. und Bobby Kennedy. Beide Männer bemühten sich, klar zu sehen, kümmerten sich sehr um gewöhnliche Menschen und hatten eine Vision, Leiden zu lindern und das Leben für alle zu verbessern. In Leben der moralischen FührungColes erinnert sich, dass Kennedy ihm erzählt, dass Groß- und Mittelschicht-Leute, die mit dem Zustand der Welt frustriert sind, sich ihrer "privilegierten Unschuld und damit vielleicht auch eine unwissentliche Eigenwichtigkeit. " Mitten in komplizierten politischen Kämpfen, so Kennedy, sei der Punkt, "einen moralischen, nicht einen pyrrhischen Sieg zu finden." Um dies zu tun, sagte Kennedy, müssen wir uns dessen bewusst sein, unsere Augen offen halten, lange, schwierige Kämpfe erwarten und nicht aufhören für positive Veränderungen zu arbeiten.

Moral wird gefördert oder untergraben - nicht nur zu Hause, sondern auch auf nationaler Ebene Rahmen. In den Ländern aller politischen Richtungen behauptet Coles in Das politische Leben der Kinder , die Politik des Landes wird zur Alltagspsychologie eines Kindes. Hass und Ignoranz werden durch Beispiel und Osmose weitergegeben. Das sind auch Weisheit und Güte.

Coles arbeitet jetzt an einem neuen Projekt, indem er sich mit amerikanischen Kindern von AIDS-Kranken unterhält und versucht zu verstehen, wie diese Kinder von der Krankheit betroffen sind. Er hat den Kreis geschlossen: seine frühesten Forschungen, in den fünfziger Jahren, sprachen mit Kindern mit Kinderlähmung. Zu verstehen, wie Kinder von Krankheit betroffen sind, fehlt ihm noch. Fünfzig Jahre nach seiner Karriere arbeitet Coles weiterhin für Kinder. "Ich interessiere mich für moralische Angelegenheiten, nicht weil ich versuche, intellektuelle oder philosophische Dinge zu erforschen, sondern auch als Arzt für die Kinder, die ich kennengelernt habe, &" er sagt. "Ich versuche, dem gerecht zu werden, was ich von ihnen gehört habe."

Das letzte Jahrhundert wird oft dafür zitiert, blutig zu sein; Dieses neue Jahrhundert hat einen nervösen Anfang. Coles sieht viele Gründe zur Besorgnis: moralische Verfehlungen treten überall auf, von der kleinsten Nachbarschaft bis zur politischen Welt. Macht wird missbraucht und Fehler wiederholt; Das menschliche Leben ist weiterhin mit unnötigem Leiden verbunden. Dennoch bleibt er optimistisch. Teilweise beruht dies auf Verantwortung - er weiß, dass Menschen, die den Glauben an die Zukunft aufgeben, die Energie verlieren, um den guten Kampf zu führen. Doch sein Optimismus basiert auch auf den vielen Erfahrungen seines langen Lebens.

"Ich denke, es ist unsere Pflicht, für die Zukunft zu hoffen und unseren Kindern eine bessere Welt zu geben. Das Düsternis einer hartnäckigen Art, die die Möglichkeit der Hoffnung verleugnet, ist eine sehr melancholische Sache für uns alle, " er sagt. "Ich bin hoffnungsvoll, weil ich so viel Veränderung gesehen habe. Sehen Sie, was ich durchgemacht habe: die Rassentrennung im amerikanischen Süden, und die Armen haben ihre Menschenrechte sogar in einem reichen Land wie Amerika angeprangert und geächtet und verweigert. Nachdem man diese Veränderungen erlebt hat, glaubt man, dass sich weitere Veränderungen ergeben können.

"Denken Sie nur daran, was die Welt durchgemacht hat. Menschen wie Hitler und Stalin sind Gott sei Dank nicht mehr unter uns. Das bedeutet nicht, dass es nicht immer etwas Böses gibt, aber ich denke, wir haben viel Böses überwunden und können es weiterhin tun. Die Menschen wissen jetzt mehr voneinander, vom Fernsehen und anderen Wegen. Wir sind inniger mit anderen Menschen auf der Welt verbunden, und das kann die Grundlage einer besseren Welt sein.

"Natürlich, " er schließt, "dem muss eine politische Antwort und eine moralische Antwort auf die Intimität folgen." Sonst wird es zu einer Intimität, die für uns keine Folgen hat. "