Umverdrahten Sie Ihre Gefühle

Gefühle zulassen: Flüchtest auch Du Dich in den Kopf? (November 2018).

Anonim
Denken Sie, dass Sie dazu bestimmt sind, emotional auf die gleichen alten Auslöser zu reagieren? Nicht unbedingt, sagt Sharon Begley. Mit ein wenig Gedankentraining können Sie neue Wege einplanen.

Google verändert das Gehirn. Das Spielen von Computerspielen verändert das Gehirn. Mitfühlend zu sprechen, verändert das Gehirn.

Wenn Sie erwarten, dass diese immer längere Liste schließlich beinhaltet, dass Matzen-Ball-Suppe das Gehirn verändert, dann sind Sie nicht allein. Es stimmt, dass viele solide wissenschaftliche Studien zeigen, dass sich das Gehirn von Erwachsenen als Reaktion auf das, was wir tun, und auf das Leben, das wir führen, verändern kann. Aber sie laufen Gefahr, zumindest in der Öffentlichkeit durch weit weniger strenge Ansprüche verdrängt zu werden. (Die Jury ist immer noch auf Google, Spiele und Konversation, aber wir sind ziemlich sicher, dass Suppenherstellung die kurze Liste nicht machen wird.)

Es ist eine Schande, etwas so wissenschaftlich bedeutsam wie Neuroplastizität zu sehen - die Fähigkeit von das erwachsene Gehirn, um seine Struktur oder Funktion dauerhaft zu verändern - überbevölkert bis zu dem Punkt, dass es beginnen könnte, seine wahre Bedeutung zu verlieren.

Das Versprechen, Neuroplastizität auszulösen, um Leiden zu lindern, ist echt. Von der Physiotherapie, die einen Teil des Gehirns verändert, so dass es die Arbeit eines anderen Teils des Gehirns, der durch einen Schlaganfall zerstört wurde, zu Achtsamkeit-basierte Therapie, die Schaltung für Zwangsstörungen, Techniken nach dem Prinzip der beruhigt beruhigt Neuroplastizität wird bereits von Ärzten und Therapeuten genutzt. Aber wie weit kann Neuroplastizität gehen?

Vielleicht bis zu einem emotionalen Reset - Neuroplastizität nutzen, um zu ändern, wie Sie emotional auf die Höhen und Tiefen des Lebens reagieren. Der Neurobiologe Richard Davidson von der Universität von Wisconsin, ein Experte für das emotionale Gehirn, nennt es "neural inspirierte Verhaltenstherapie". Er spricht von einer Art von Therapie, die die Gehirnaktivität identifiziert, die einem emotionalen Merkmal zugrunde liegt, das man verändern möchte, wie a Tendenz, im Zorn zu verweilen, und dann zielt diese Gehirnaktivität mit mentalen Übungen ab, die entworfen sind, um sie zu ändern. Das Ergebnis ist ein gesünderer "emotionaler Stil", wie Davidson es nennt.

Diese Mission steckt noch in den Kinderschuhen, aber es gibt Hinweise, dass es funktioniert. Ein Großteil der Forschung von Davidson konzentrierte sich auf die Bestimmung der Muster der Gehirnaktivität, die die Facetten unseres emotionalen Stils charakterisieren, wie zum Beispiel, wie gut wir positive Gefühle aufrechterhalten. (Vollständige Offenbarung: Ich kaue Davidson 2012 Buch, Das emotionale Leben Ihres Gehirns .) Menschen, die ein wenig vertraut mit Gehirnstruktur sind, könnte davon ausgehen, dass diese Muster innerhalb des limbischen Systems des Gehirns auftreten, eine evolutionär alte Region, die Dazu gehören die Amygdalae, die beiden mandelförmigen Strukturen, die für Ängste und Angstgefühle verantwortlich sind.

Wenn diese Muster in dieser uralten Gehirnregion, in der unsere mächtigen Überlebensinstinkte entstehen, stecken würden, hätten wir kein Glück. Denke daran, dass du einfach versuchen wirst, glücklich oder traurig zu sein oder irgendeine andere Emotion mit der rohen Gewalt eines Überlebenskämpfers. Nicht so einfach. Ich weiß nicht, wie es dir geht, aber wenn ich mich elend fühle und jemand sagt, ich solle mich auf der Stelle aufheitern, dann will ich sie schubsen.

Glücklicherweise sind die emotionalen Schaltkreise des Gehirns tatsächlich mit seinen Denkkreisen verbunden, welche für unser bewusstes Wollen viel zugänglicher sind. Das war eine der wichtigsten Entdeckungen von Davidson: Das "kognitive Gehirn" ist auch das "emotionale Gehirn". Als Ergebnis sendet Aktivität in bestimmten kognitiven Regionen Signale an die emotionsgenerierenden Regionen. Während du dich nicht einfach dazu entscheiden kannst, ein bestimmtes Gefühl zu haben, kannst du dich durch deine Gedanken an deine Gefühle anschmiegen.

Das ist leichter mit Beispielen zu verstehen. Davidson entdeckte, dass Menschen, die widerstandsfähig sind, ihr emotionales Gleichgewicht nach einem Rückschlag wiederzugewinnen, anstatt sich in Angst, Wut, Depression oder einer anderen negativen Emotion zu wälzen, starke Verbindungen zwischen dem linken präfrontalen Kortex (PFC) und den Amygdalae haben. Der linke PFC sendet inhibitorische Signale an die Amygdalae und sagt ihnen im Grunde, dass sie ruhig bleiben sollen. Infolgedessen werden die negativen Gefühle, die durch die Amygdala erzeugt werden, ausgespart, und Sie sind nicht in Unzufriedenheit oder Groll verfallen. Im Gegensatz dazu haben Menschen mit geringer emotionaler Resilienz (einschließlich derer mit Depressionen, die durch jede Enttäuschung zerrüttet sein können) weniger oder schwächere Signale zwischen dem PFC und den Amygdalae, entweder aufgrund von geringer Aktivität in der PFC oder schlechten Verbindungen zwischen ihr und den Amygdalae.

Eine neural inspirierte Therapie zur Steigerung der emotionalen Belastbarkeit stärkt dann die linke PFC und sendet stärkere, länger anhaltende inhibitorische Signale an die Amygdalae. Davidson sagt dazu: Achtsamkeitsmeditation, bei der du deine Gedanken und Gefühle mit der Objektivität eines unvoreingenommenen, nicht beurteilenden Zeugen beobachtest. Diese Form des mentalen Trainings gibt dir "die Möglichkeit innezuhalten, zu beobachten, wie leicht der Verstand die Schwere eines Rückschlags übertreiben kann, stelle fest, dass es ein interessanter mentaler Prozess ist und wehre sich, in den Abgrund gezogen zu werden", sagte er mir. Daraus resultierst du stärkere Verbindungen zwischen dem PFC und den Amygdalae und somit weniger anhaltende Gefühle von Ärger, Traurigkeit und ähnlichem nach einem emotionalen Downer.

"Meditation gibt dir die Möglichkeit innezuhalten, zu beobachten, wie leicht der Geist ist kann die Schwere eines Rückschlags übertreiben und sich nicht in den Abgrund zurückziehen. "- Neurowissenschaftler Richie Davidson

Eine andere Möglichkeit, die emotionale Belastbarkeit zu unterstützen, ist ein kognitives Aufklärungstraining, bei dem man die Genauigkeit katastrophierender Gedanken in Frage stellt ("Ich bin Tage in meiner Arbeit; ich werde gefeuert"). Dies "greift direkt in den präfrontalen Kortex ein", sagt Davidson, "was zu einer erhöhten präfrontalen Hemmung der Amygdala führt."

Davidson hat auch entdeckt, dass bei Menschen, deren Standardmodus eine positive Geisteshaltung und ein Gefühl des Wohlbefindens ist, Sowohl im linken PFC als auch im Nucleus accumbens ist eine hohe Aktivität vorhanden. Dies ist eine Struktur tief im Gehirn, die mit Freude und einem Gefühl der Belohnung und Motivation verbunden ist. Im Gegensatz dazu ist der Nucleus accumbens bei Menschen mit einer durchgehend negativen Einstellung ruhig und weist nur wenige Verbindungen zum PFC auf.

Wie bei einem Großteil des emotionalen Apparats des Gehirns ist der Nucleus accumbens nicht durch bewusstes Denken direkt erreichbar; Sie können es nicht zu größerer Aktivität machen. Davidson glaubt jedoch, dass Sie seine Verbindungen zum PFC ausnutzen können, das für bewusstes Targeting zugänglich ist. Die große Stärke des PFC ist Planung, Zukunftsvorstellung und Selbstkontrolle. Indem er sich in Situationen versetzt, die vorausschauend sind, sagt er, kann man den PFC und damit seine Fähigkeit zur Gänsehaut im Nucleus accumbens stärken. Sie könnten sich zum Beispiel in eine Situation versetzen, in der eine sofortige Belohnung winkt - verbotenes Essen funktioniert normalerweise, obwohl alles Spaß macht, wenn Sie arbeiten sollten, wäre auch effektiv - und widerstehen Sie seinem Sirenenruf.

Was sind die? Grenzen der Neuroplastizität? Die ehrliche Antwort ist, wir wissen es nicht. Aber wenn Neurowissenschaftler in der Vergangenheit über die Macht des Gehirns spotteten, sich auf sinnvolle Weise zu verändern, wie zum Beispiel den Kortex neu zu ordnen, um die Mobilität nach einem Schlaganfall wiederherzustellen, wurden sie oft als falsch erwiesen. Eine neue Studie zeigt sogar, dass das Gehirn plastisch genug ist, um auf kognitive Anforderungen zu reagieren, die für die Evolution so neu sind wie der industrielle Ruß, der Motten dazu brachte, graue Flügelschuppen zu entwickeln. Anfang dieses Jahres haben Wissenschaftler in Stanford die anatomischen Koordinaten einer Gehirnregion lokalisiert, die nur einen halben Zentimeter groß ist und den Blick auf Zahlen ermöglicht. Ja, das Gehirn hat spezialisierte Immobilien, um Menschen wie 5 und 24 zu verarbeiten. Da "niemand mit der angeborenen Fähigkeit, Zahlen zu erkennen, geboren wird", sagt Stanford Neurowissenschaftler Josef Parvizi, "ist es eine dramatische Demonstration der Fähigkeit unseres Gehirns Schaltkreise zu ändern "Als Antwort auf Bildung und Kultur.

Wenn die regelmäßige Aussetzung der 2 + 2 auf Flash-Karten, Zeichen für 99 ¢ Specials in Schaufenstern und die anderen Ziffern in unserer Welt ausreicht, um das Gehirn zu speziellen Schaltkreise zu entwickeln, Sicherlich sind wir nur in Akt 1, Szene 1, um die Kraft der Neuroplastizität zu verstehen und auszubeuten.

Dieser Artikel erschien auch in der Oktober 2013 Ausgabe von .