Regenbogen, Sonnenschein und Einhörner

Wie Rechtsextremisten versuchen, Achtsamkeitsprogramme in unsere öffentlichen Schulen zu bringen

"Wir haben darauf gewartet, dass dies irgendwo passiert, und wir haben den Kürzeren gezogen, "Sagt Fiona Jensen, die Gründerin und Geschäftsführerin von Calmer Choice, einer Non-Profit-Organisation, die 8 Schulbezirken in Cape Cod, Massachusetts, Achtsamkeitsschulung anbietet.

Der Kürzel, auf den sie sich bezieht, ist ein kürzlich veröffentlichter rechtlicher Hinweis auf Calmer Choice Programm "ist gefährlich für Kinder und verletzt die Gründungsklausel des Ersten Verfassungszusatzes durch die Förderung des Buddhismus."

Dieses Rechtsgutachten wurde vom Nationalen Zentrum für Recht und Politik (NCLP), einer rechtsgerichteten, legalen Verteidigungsorganisation mit Schwerpunkt auf Religionsfreiheit und bürgerliche Freiheiten. Es fordert den regionalen Schulbezirk von Dennis-Yarmouth auf, sein Achtsamkeitsprogramm zu beenden und alle Verträge mit Calmer Choice zu kündigen. Diese Aktion wurde im Auftrag eines Elternteils, Michelle Conover, einem christlichen konservativen Autor und kürzlich hinzugefügt in der Schulbehörde von Dennis-Yarmouth durchgeführt.

Der NCLP Präsident und Chef Anwalt Dean Broyles gab eine Erklärung mit der Erklärung, "State Schulen Wir haben keine gefährlichen psychologischen und spirituellen Experimente an unseren Kindern. "Er fuhr fort, Achtsamkeit mit" Regenbögen, Sonnenschein und Einhörnern "zu vergleichen, indem er sagte, dass die Vermarktung von Achtsamkeit die Forschung überschattet und zeigt, dass sie ernsthaften psychologischen Schaden anrichten kann zu psychotischen Pausen.

Die Forschung zu Achtsamkeit und Schulkindern

Die Behauptung, dass Achtsamkeit Kindern schaden kann, wurde in der Peer-Review-Forschung noch nicht bewiesen. "Diese Vorstellung basiert derzeit auf anekdotischen Berichten", sagt Jensen. "Es ist der Anfang, sich mit etwas von einem Forscher zu beschäftigen, der bald einige Daten darüber veröffentlichen könnte. Das ist eine wirklich wichtige Forschung, und wir verfolgen sie sehr genau. "Der Forscher, auf den sich Jensen bezieht, ist Dr. Willoughby Britton, Assistenzprofessor für Psychiatrie und menschliches Verhalten an der Brown University Medical School.

Dr. Willoughby wurde 2014 in The Atlanticvorgestellt, und die NCLP-Stellungnahme zitiert ihren Kommentar aus diesem Artikel und seine anekdotischen Geschichten von Meditierenden als Beweis für den durch Achtsamkeit verursachten Schaden. (Es ist interessant zu bemerken, dass Willoughby, eine 20-jährige Meditationspraktikerin, tatsächlich der Autor einiger Peer-Review-Forschungen ist, die herausfanden, dass "Achtsamkeitstraining tatsächlich das Wohlbefinden verbessert." Trotz Willoughbys Arbeit über die möglichen Gefahren der Achtsamkeitspraxis, Wenn sie von Erziehern angesprochen werden, die Achtsamkeit in ihre Schulen bringen wollen, lautet ihre Antwort: "Sei bereit, sehr erfolgreich zu sein." Sie bezieht sich auf die Begeisterung der meisten Schüler, wenn Achtsamkeit eingeführt wird, und warnt davor, dass psychologisches Material kommen kann während der Meditation. Bisher hat sie ihre Studien über die negativen Auswirkungen von Meditation auf langjährige Praktizierende angewendet.

"Der Artikel über Britton ist völlig anekdotisch", sagt Jensen. "Und wenn man das mit der Arbeit vergleicht, die in den letzten 14 Jahren in der quantitativen Forschung über den positiven Nutzen von Achtsamkeit in der Bildung geleistet wurde, zeigt die Qualität und Strenge der positiven Forschung eindeutig, dass Achtsamkeit in der Bildung von Vorteil ist. "Einige neuere Studien sind:

  • Eine Studie von 2016 in Grenzen in der Psychologiehat das emotionale Wohlbefinden von 7-9-Jährigen gemessen und festgestellt, dass ein schulbasiertes Achtsamkeitsprogramm das Denken höherer Ordnung verbessert hilft Schülern dabei, engagierter, positiver Lernende zu werden.
  • Eine randomisierte kontrollierte Studie im Journal of School Psychologyzu mehr als 100 Schülerinnen und Schülern der sechsten Klasse fand diejenigen, die eine im Klassenzimmer durchgeführte, von Lehrern durchgeführte Achtsamkeitsmeditation absolvierten signifikant seltener Suizidgedanken oder Selbstschädigungsgedanken entwickeln als die Kontrollgruppen.
  • Eine in publizierte Studie der 4. und 5. KlasseEntwicklungspsychologiefestgestellt, dass Studenten, die Achtsamkeitstraining erhielten verbesserte ihre kognitiven Fähigkeiten und Stress-Physiologie, berichteten mehr Empathie, Perspektive, emotionale Kontrolle und Optimismus, zeigten größere Abnahme der selbst berichteten Symptome der Depression und Peer-Rating Aggression, und waren beliebter.

Aber die NCLP warnt nicht nur, dass Calmer Choice Kindern mit Achtsamkeit schaden könnte. Das Rechtsgutachten geht sogar noch weiter und legt nahe, dass Calmer Choice tatsächlich Achtsamkeitsbasierte Stressreduktion (MBSR) lehrt, was, wie sie behaupten, eine Form des "Stealth-Buddhismus" ist.

"Wir lehren keine MBSR", sagt Jensen."Wir sind nicht zertifiziert, um MBSR zu unterrichten, niemand, der bei Calmer Choice arbeitet, wurde an UMass Medical oder irgendwo sonst, wo sie MBSR unterrichten, ausgebildet." Trotz dieser Behauptung wirft NCLP NCMC vor, Calmer Choice 79 Mal unterrichten zu dürfen.

"MBSR ist im Buddhismus verwurzelt. Selbst angebliche "säkulare" MBSR-Programme haben nachweislich einen religiös transformierenden Einfluss, indem sie als "Zugang" zum Buddhismus und zur buddhistischen Weltanschauung dienen. "- Dean Broyles, Präsident und Chefberater des NCLP

" Ohne Frage " argumentiert Broyles von der NCLP: "Trotz umfangreicher Tarnungsbemühungen ist MBSR im Buddhismus verwurzelt. Selbst angebliche "säkulare" MBSR-Programme wurden dokumentiert, die einen religiös transformativen Einfluss haben und als "Zugang" zum Buddhismus und zu einer buddhistischen Weltanschauung fungieren ", fährt er fort. "MBSR gehört einfach nicht in öffentliche Schulen." Die NCLP behauptet, dass das Achtsamkeitslernen in öffentlichen Schulen in direktem Widerspruch zu der Gründungsklausel des Ersten Verfassungszusatzes steht.

"Es steht außer Frage, dass die Verfassung gegenwärtig ist interpretiert ", sagt Susan Kaiser Grönland, JD, Juristin, Autorin und ehemalige Co-Investigatorin einer mehrjährigen Multi-Site-Forschungsstudie amAwareness Research Center der UCLA zum Einfluss von Achtsamkeit auf Bildung. "Nur weil eine Aktivität Wurzeln in einer Religion haben könnte, bedeutet das nicht notwendigerweise, dass sie die Establishment-Klausel verletzt", argumentiert sie.

Was ist die Establishment-Klausel?

Für diejenigen unter euch, die das nicht tun Erinnern Sie sich an Ihr Verfassungsrecht, die Establishment Clause verbietet der Regierung, eine Religion "zu gründen". Und was die "Etablierung von Religion" ausmacht, wird oft durch einen dreiteiligen Test entschieden, der in einem Fall namens Lemon v. Kurtzman vom Obersten Gerichtshof der USA kam. Der sogenannte "Lemon Test" erlaubt es der Regierung, sich neben der Religion nur dann zu sedimentieren, wenn (1) der Hauptzweck der Hilfe säkular ist, (2) die Hilfe die Religion weder fördern noch hemmen darf, und (3) es keine gibt exzessive Verflechtung zwischen Kirche und Staat.

"Die Prüfung, ob etwas gegen die Establishment Clause verstößt, ist niemals die Frage, ob eine Aktivität in einer Religion verwurzelt ist. Das erste, was Sie betrachten, ist, ob das Programm einen weltlichen Zweck hat - ob das, was den Kindern tatsächlich beigebracht wird, weltlich oder religiös ist ", sagt Grönland.

" Wenn Sie diese Achtsamkeitsprogramme überprüfen, finden Sie sie unterrichten über Fokus, und physiologische Belastbarkeit und Atem für Stressabbau. "

Chris McKenna, Programmdirektor fürSchools, eine gemeinnützige Achtsamkeitstraining-Organisation für Pädagogen, sagt, dass die meisten Menschen, die trainieren, Achtsamkeit zu lehren, öffentlich sind Schulpädagogen und die Mehrheit von ihnen identifizieren sich nicht selbst als Buddhisten. "Unsere Absolventen lehren Achtsamkeit in jedem einzelnen US-Bundesstaat und in 60 Ländern", sagt McKenna. "Und wenn Sie diese Achtsamkeitsprogramme überprüfen, finden Sie, dass sie über Fokus, physiologische Belastbarkeit und Atmung für Stressreduktion lehren."

Bei Calmer Choice haben sie ihre Sorgfaltspflicht in den Schulbezirken angewandt einen Lehrplan zu erstellen, der den Schülern zum Erfolg verhilft. "Wir bieten einen öffentlichen Gesundheitsdienst auf Primarstufe an, in dem wir in Schulen arbeiten, mit den Lehrern, mit den Berufsberatern, den Schulpsychologen und den Eltern, um pädagogische Hilfsmittel zu liefern", sagt Jensen.

Die Tatsache, dass diese Klage in Massachusetts, einem der liberalsten, gebildetsten und aufgeschlossensten Staaten, geführt wird, ist für Dr. Christopher Willard, einen klinischen Psychologen, der an der Harvard Medical School lehrt und arbeitet, nicht verloren das Zentrum für Achtsamkeit und Mitgefühl im Cambridge Hospital. "Wir sehen uns selbst als sehr offen für neue Ideen und offen für die besten Technologien des Lernens und der psychischen Gesundheit, also ist es ärgerlich, das hier lokal zu sehen", sagt Dr. Willard.

Wenn das in Massachusetts passieren kann Es kann (und wird wahrscheinlich) überall passieren.

Best Practices für Achtsamkeit in Schulen

Und die meisten Achtsamkeitsexperten geben zu, dass sie sich Situationen vorstellen können, in denen es Probleme mit der Einführung einiger Achtsamkeitsprogramme geben könnte öffentliche Schulen. Aber in der Regel stimmen alle darin überein, dass es eine gute Idee ist, ein korrekt aufgebautes Achtsamkeitsprogramm an eine öffentliche Schule zu bringen.

"Eines der Dinge, die jeder verstehen muss, ist, dass dies ein sehr neues Gebiet ist", sagt Grönland. "Und aufgrund all der positiven Forschung und der klaren Ergebnisse ist das Feld so schnell galoppiert, dass es einige Aspekte gibt, die sich selbst einholen müssen." Es ist eines der Dinge, die es erfordern, eine Reihe von Best Practices zu entwickeln getan werden.

"Achtsamkeit in der Bildung unterstützt nicht nur das Wohlbefinden und die Belastbarkeit des Lehrers, sondern auch seine Fähigkeit, die Herausforderungen in einem Klassenzimmer zu bewältigen, verbessert auch die Qualität ihrer Klassenbeziehungen und hilft den Schülern, produktiver zu werden."

An der Curry School of Education der Universität von Virginia finden Sie Dr. Patricia (Tish) Jennings, eine der führenden Persönlichkeiten, die Achtsamkeit in den Unterricht bringt, um Schülern und Lehrern zu helfen. Sie ist dabei, ein Papier zu veröffentlichen, dass Achtsamkeit in der Bildung nicht nur das Wohlbefinden und die Belastbarkeit der Lehrer unterstützt, sondern auch die Fähigkeit, mit den Herausforderungen in einem Klassenzimmer umzugehen, verbessert die Qualität ihrer Klassenbeziehungen und hilft den Schülern, mehr zu werden produktiv.

Im Dezember 2015 veröffentlichte Jennings einen Artikel in der Zeitschrift Achtsamkeit,mit dem Titel: "Achtsamkeitsbasierte Programme und das amerikanische öffentliche Schulsystem: Empfehlungen für bewährte Praktiken zur Gewährleistung der Säkularität." Darin, sie umreißt das Argument, warum Achtsamkeitsprogramme in öffentlichen Schulen nicht die Trennung von Kirche und Staat verletzen. Und sie beschreibt einige Schritte, die Achtsamkeitsprogramme unternehmen können, um sicherzustellen, dass sie nicht von der Säkularität der Achtsamkeit abkommen:

  1. Auf der Wissenschaft aufbauen:Programme sollten ihre Lehrpläne auf der Grundlage von wissenschaftlichen Studien entwerfen, die kognitive, neurologische Studien zeigen Soziale und verhaltensbedingte Vorteile von Achtsamkeit.
  2. Fehler auf der Seite der Säkularität:Um Missverständnisse zu vermeiden, vermeiden Sie jegliche Sprache, Artefakte oder Glaubensvorstellungen, die mit Praktiken in religiösen Kontexten in Verbindung gebracht werden eine öffentliche Schule. Das bedeutet keine tibetischen Becken oder Becken. Diese Dinge können den Eindruck erwecken, dass die Praxis religiöse Bedeutung hat, wenn die Absicht rein weltlich ist.
  3. Beschreiben Sie Bereiche auf weltliche Weise : Einführung von Namen, Wörtern oder Lauten, die aus einer religiösen Tradition stammen, um die Aufmerksamkeit zu fokussieren während der Praxis ist ungeeignet für öffentliche Schulen. Während du vielleicht die Aufmerksamkeit auf das Zentrum der Brust oder den Schwerpunkt des Körpers lenken möchtest, ist es unnötig und unangemessen, die Assoziationen zu lehren, die diese Bereiche des Körpers in einem religiösen Kontext haben.
  4. Energie dort lassen, wo sie hingehört : Pass auf, dass du nicht den Eindruck erweckst, dass Achtsamkeit die Übertragung irgendeiner Art von spiritueller oder metaphysischer Energie beinhaltet. Liebevolle Freundlichkeitspraxis zum Beispiel ist nicht dazu gedacht, jemand anderem etwas zu vermitteln, sondern einfach positive und fürsorgliche Gefühle in sich selbst für sich selbst und andere zu erzeugen.

Diese Schritte sollen keine Assoziationen mit religiösen Traditionen verbergen, sagt Jennings. Sie sollen Erziehern helfen sicherzustellen, dass die Programme, die sie einführen, in der Tat völlig säkular und wissenschaftsbasiert sind - dass der Grund, warum Sie eine Achtsamkeitspraxis in Ihrer Schule wollen, eher auf Wissenschaft als auf Glauben basiert.

"Es ist fast verrückt, dass wir Achtsamkeit lehren müssen", sagt Dr. Willard. "Wir sollten einfach den Platz haben, um zu sitzen und nichts zu tun. Aber wir müssen jetzt wirklich Platz schaffen. "

" Es ist fast verrückt, dass wir Achtsamkeit lehren ,sagt Dr. Willard. "Wir sollten einfach den Platz haben, um zu sitzen und nichts zu tun. Aber wir müssen jetzt wirklich Platz schaffen. Es ist wie Sportunterricht. Wir haben unseren Körper durch körperliche Arbeit und die Aktivitäten des täglichen Lebens in Form gebracht. Jetzt müssen wir uns ins Fitnessstudio fahren und trainieren. Oder geh zum Sportunterricht. "

Kinder lehren, zu sitzen und nichts zu tun

Wir müssen den Kindern beibringen, still zu sitzen und zu lernen, was um sie herum und in ihnen geschieht. "Wir bekämpfen eine Bildungskultur, die in Bezug auf Entwicklungsbiologie 50 Jahre alt ist", sagt McKenna. "Wir nehmen grundlegende Biologie und geistige Gesundheit und versuchen, sie in den Klassenraum zu stechen."

Kinder haben mit einer komplizierten, Hochdruck-Welt zu tun, die sie von einem sehr frühen Alter an steuern müssen. "Wohlgeformte Achtsamkeitsprogramme geben Kindern eine Reihe von Lebenskompetenzen, mit denen sie ihre Stressreaktion bewältigen und ihnen helfen können, sich anzupassen und stabil zu bleiben. Es gibt nichts da draußen, das diese grundlegenden Lebenskompetenzen so direkt entwickelt ", sagt Grönland

Achtsamkeitspraxis lehrt die spezifische Fähigkeit des Aufmerksamkeitstrainings, des Konzentrationstrainings. Es ermöglicht Kindern, ihre unterschiedlichen emotionalen Reaktionen, ihre unterschiedlichen Reaktionen auf das, was sie denken, was sie fühlen und was sie erleben, zu identifizieren. "Das ist eine außerordentlich wichtige Fähigkeit, die Kindern beigebracht werden kann und sollte", sagt Jensen.

Am Mittwoch, dem 10. Februar 2016, haben Hunderte von Eltern und Kindern mit einer Petition das Treffen der Regionalschule in Dennis-Yarmouth gepackt enthält 2.500 Unterschriften, die das Calmer Choice-Programm unterstützen. Als das Komitee darüber abstimmte, ob das Programm beibehalten werden sollte, stimmte nur eines der sieben Mitglieder, Frau Conover, dagegen.

"In gewisser Weise wünschte ich, wir würden diese rechtliche Situation mit NCLP nicht durchmachen", fügt Jensen hinzu."Aber ich glaube, das ist eine Unterhaltung, die wir haben müssen. Und während wir diesen Prozess durchlaufen, werden wir in der Lage sein, das Wissen darüber zu erweitern, wie wir ein weltliches Achtsamkeitsprogramm erstellen können, das für öffentliche Schulsysteme wasserdicht ist. "

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Mindful's Editor-in Chief, Barry Boyce, lenkt diese Debatte in unserem Podcast ein. Standpunkt: