Mitfühlender?

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Anonim
Achtsamkeit ist mehr als Bewusstheit von Moment zu Moment. Es ist ein freundliches, neugieriges Bewusstsein, das uns hilft, mit uns selbst und anderen in Beziehung zu treten, sagt Shauna Shapiro.

Ich habe vor 17 Jahren an meinem ersten Meditations-Retreat in Thailand teilgenommen. Als ich ankam, wusste ich nicht viel über Achtsamkeit und ich sprach kein Thai. Im Kloster verstand ich vage die Lehren des schönen thailändischen Mönchs, der mich anwies, auf den Atem zu achten, der in meine Nasenlöcher ein- und ausströmte. Es klang einfach genug. Also setzte ich mich hin und versuchte, 16 Stunden am Tag aufzupassen, und sehr schnell hatte ich meine erste große Erkenntnis: Ich hatte nicht die Kontrolle über meinen Verstand.

Ich war demütig und irgendwie verstört, wie sehr meine Gedanken wanderten. Ich würde mich um einen Atemzug, zwei Atemzüge, vielleicht drei Atemzüge kümmern - und dann war mein Geist in Gedanken versunken und ließ meinen Körper sitzen, eine leere Hülle. Frustriert und ungeduldig begann ich mich zu fragen: "Warum kann ich das nicht tun? Alle anderen sehen so aus, als würden sie so friedlich sitzen. Was ist los mit mir? "

Am vierten Tag traf ich einen Mönch aus London, der mich fragte, wie es mir gehe. Es war das erste Mal, dass ich in vier Tagen gesprochen hatte und aus meinem Mund kam eine Flut von Ängsten, die ich mit mir herumgetragen hatte. "Ich bin ein schrecklicher Meditierender. Ich kann es nicht tun. Ich versuche so hart, und jedes Mal, wenn ich mich anstrengender versuche, werde ich noch mehr verwirrt. Meditation muss für andere, spirituellere, ruhigere Arten von Menschen sein. Ich denke nicht, dass das nicht der richtige Weg für mich ist. "

Er sah mich mit Mitgefühl und einem humorvollen Augenzwinkern an. "Oh Gott, du übst nicht Achtsamkeit", sagte er mir. "Sie üben Ungeduld, Urteilsvermögen, Frustration und Streben." Dann sagte er fünf Worte, die mein Leben tiefgreifend beeinflussten: "Was du übst, wird stärker." Diese Weisheit ist jetzt durch die Wissenschaft der Neuroplastizität gut dokumentiert, die zeigt, dass unsere wiederholte Erfahrungen prägen unser Gehirn.

Der Mönch erklärte mir, dass Achtsamkeit nicht nur Aufmerksamkeit ist, sondern auch darauf, wie man aufpasst. Er beschrieb eine mitfühlende, freundliche Aufmerksamkeit, wo ich, statt frustriert zu werden, wenn meine Gedanken wanderten, tatsächlich neugierig auf meinen Geist werden konnte, der diese Erfahrung in mitfühlendem Bewusstsein durchführte. Anstatt wütend auf meinen Verstand zu sein oder ungeduldig mit mir selbst, konnte ich sanft und wohlwollend herausfinden, wie es sich anfühlt, frustriert oder ungeduldig zu sein.

Shauna Shapiro wird am 8. März 2013 Jon Kabat-Zinn beitreten, um über Achtsamkeit zu diskutieren und Mitgefühl. Sitze sind ausverkauft; Registrieren Sie sich jetzt, um den Live Webcast zu sehen. (Foto: Im Uhrzeigersinn von oben rechts: Jon Kabat-Zinn, Shauna Shapiro, Kristin Neff und Paul Gilbert.)

Auf diese Weise begann ich Freundlichkeit gegenüber mir selbst zu entwickeln, sowie ein Gefühl von Interesse und Neugier für mich gelebte Erfahrung. Ich fing an zu üben, meine Aufmerksamkeit mit Sorgfalt und Mitgefühl zu erfüllen, ähnlich wie ein Elternteil, der ein kleines Kind betreut, und sagte zu mir selbst: "Ich sorge mich um dich. Ich bin interessiert. Erzähl mir von deiner Erfahrung. "

Das Verständnis dieser Verbindung zwischen Achtsamkeit und Mitgefühl war transformierend und half mir, mich und meine Erfahrung mit größerer Freundlichkeit und Sorgfalt zu umarmen. Es hat auch meine klinische und wissenschaftliche Arbeit tief geprägt. In meinem Schreiben und meiner Forschung habe ich explizit ein Modell der Achtsamkeit artikuliert, das die Einstellungen beinhaltet, wie wir aufmerksam sind. Anstatt zu versuchen, unsere Erfahrung zu kontrollieren oder zu beurteilen, interessieren wir uns dafür mit Einstellungen von Mitgefühl und Offenheit. Wir kultivieren Bewusstsein, ja, aber es ist wichtig, die menschliche Dimension dieses Bewusstseins anzuerkennen. Es ist kein steriles, mechanisches Gewahrsein. Es ist vielmehr ein freundliches, neugieriges und mitfühlendes Bewusstsein.

Die Forschung hat begonnen, empirische Beweise für diese Verbindung zwischen Achtsamkeit und Mitgefühl zu dokumentieren, die in den vergangenen zwei Jahrzehnten immer wieder gezeigt hat, dass Achtsamkeit Empathie und Mitgefühl für andere und für sich selbst erhöht.

Zum Beispiel fand ich in meiner ersten wissenschaftlichen Publikation, die 1998 im Journal of Behavioral Medicine veröffentlicht wurde, heraus, dass Jon Kabat-Zinns achtwöchiges Achtsamkeitsbasiertes Stressreduktionsprogramm (MBSR) die Empathie bei Medizinstudenten signifikant erhöhte.

Eine andere Studie, die meine Kollegen und ich durchgeführt haben, die 2005 im International Journal of Stress Management veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass die MBSR-Ausbildung das Selbstmitgefühl der Fachkräfte im Gesundheitswesen erhöhte. In jüngerer Zeit haben wir den Einfluss von Achtsamkeitstraining auf psychologische Beratungspsychologen untersucht und festgestellt, dass es das Selbstmitgefühl signifikant erhöht - was wiederum zu einem Rückgang von Stress und negativen Emotionen und zu einem Anstieg positiver Emotionen führte.

Im Grunde die Forschung zeigt, dass Achtsamkeit Empathie und Mitgefühl für andere und für sich selbst erhöht und dass solche Einstellungen gut für Sie sind. Für mich bestätigt dies, dass wir, wenn wir Achtsamkeit praktizieren, gleichzeitig unsere Fähigkeiten des Mitgefühls stärken - Beweise dafür, dass es bei Achtsamkeit nicht nur darum geht, die Aufmerksamkeit zu schärfen.

Was wir nicht wissen, ist genau, wie Achtsamkeit diese positiven Wirkungen erzeugt. Die Beantwortung dieser Frage ist ein wichtiger nächster Schritt für zukünftige Forschungen und Erkundungen, damit wir die für das Achtsamkeitstraining notwendigen präzisen Elemente und Wirkstoffe besser verstehen können.

Obwohl es nicht viel Forschung gibt, die speziell darauf abzielt, wie man Achtsamkeit kultiviert Empathie, ich kann einige Ideen auf der Grundlage meiner jahrelangen Forschung und Praxis und Diskussionen mit anderen erfahrenen Meditierenden anbieten.

Erstens glaube ich, dass wahres Praktizieren von Achtsamkeit uns hilft, wie wir mehr mitfühlend gegenüber uns selbst werden - was ich oben erkläre Beweise deuten darauf hin, dass sie mit anderen mitfühlender verbunden sind. Eine Studie, die ich oft zitiere, insbesondere wenn sie Psychotherapeuten und Studenten lehrt Therapeuten zu lehren, zeigt, wie wir uns selbst behandeln ist stark korreliert mit, wie wir andere behandeln: Wenn Therapeuten bewertet, wie mitfühlend sie waren mit sich selbst, wie kritisch und selbstbeschuldigt,ihre Bewertungen korrelierten stark mit dem, was sie mit ihren Patienten verbanden.

Es ist, wie der weise Mönch aus London mir vor Jahren beigebracht hat: Was wir praktizieren, wird stärker. Wenn Sie darüber nachdenken, beziehen wir uns 24 Stunden am Tag auf uns selbst - wir praktizieren diese Art der ständigen Beziehung. Wenn Achtsamkeit wirklich, wie ich glaube, eine freundliche, offene, neugierige Haltung gegenüber dir selbst beinhaltet, baut sie das Selbstmitgefühl auf, das hilft, Mitgefühl für andere zu fördern. Deshalb sage ich meinen Schülern: "Kultiviere Selbstmitgefühl - tue es für deine zukünftigen Patienten!"

Ich denke, es ist wichtig zu klären, dass Selbstmitgefühl nicht bedeutet, dass wir immer von Glück und Liebe erfüllt sind.Einfach gesagt, was es bedeutet, dass unser Bewusstsein für das, was geschieht, immer freundlich und immer mitfühlend ist. Selbst wenn ich wütend oder frustriert bin, nehme ich meine Erfahrung mit einem mitfühlenden Bewusstsein auf. Wenn wir beginnen, unsere Erfahrung auf diese Weise zu begrüßen, können wir besser damit umgehen, sie klar sehen und darauf angemessen reagieren - und wir werden, wie die Forschung zeigt, die Fähigkeiten stärken, die uns helfen, Mitgefühl für andere auszuweiten.

Auf diese Weise denke ich gerne an Achtsamkeit als großen Kochtopf. Ich habe all meine Erfahrungen in diesen Topf gesteckt. Dieser Topf ist immer nett, immer freundlich, auch wenn das Zeug, das ich hineinlege, nicht ist (z. B. Wut, Traurigkeit, Verwirrung). Ich koche all das - den Schmerz, die Verwirrung, den Zorn, die Freude - und halte ihn beständig in diesem freundlichen, mitfühlenden Topf voller Achtsamkeit. Indem ich mich auf diese Weise mit meinen Erfahrungen befasse, kann ich besser verdauen und Nahrung von ihnen erhalten, so wie wenn man eine rohe Kartoffel in einen Topf legt und für viele Stunden kocht, wird sie schmackhaft und nahrhaft.

Ein anderer Weg Dass Achtsamkeit das Mitgefühl kultiviert, ist, dass es uns hilft, unsere Verbundenheit zu erkennen. Nehmen wir zum Beispiel an, dass die linke Hand einen Splitter enthält. Die rechte Hand würde natürlich den Splitter herausziehen, richtig? Die linke Hand würde nicht zur rechten Hand sagen: "Oh, vielen Dank! Du bist so mitfühlend und großzügig! "Die rechte Hand, die den Splitter entfernt, ist einfach die passende Antwort - es ist genau das, was die rechte Hand tut, weil die beiden Hände Teil desselben Körpers sind.

Je mehr du Achtsamkeit praktizierst, desto mehr beginnst du zu sehen, dass wir alle Teil desselben Körpers sind - dass ich dich als rechte Hand tatsächlich fühle, den Schmerz der linken Hand, und ich möchte natürlich helfen. Achtsamkeit kultiviert diese Verbundenheit und klares Sehen, was zu größerem Mitgefühl und Verständnis für das mysteriöse Netz führt, in dem wir alle verwoben sind.

Ein dritter Grund Achtsamkeit scheint Empathie zu kultivieren und Mitgefühl ist, dass es gegen die Gefühle von Stress und Geschäftigkeit schützt Das bringt uns dazu, uns mehr auf uns selbst und weniger auf die Bedürfnisse anderer Menschen zu konzentrieren.

Dies wurde in den klassischen Good Samaritan-Experimenten von John Darley und Daniel Batson in den 1970ern eindrucksvoll demonstriert. Darley und Batson beauftragten Studenten des Seminars an der Princeton University, einen Vortrag über den barmherzigen Samariter zu halten. Auf ihrem Weg zu ihrer Präsentation passierten die Studenten jemanden (der mit den Forschern zusammenarbeitete), der zusammengesackt war und stöhnte. Die Forscher testeten alle Arten von Variablen, um zu sehen, was die Schüler zum Stoppen bringen könnte, um zu helfen, aber nur eine Variable war wichtig: ob die Schüler zu spät dran waren oder nicht. Nur 10 Prozent der Studenten hielten an, um zu helfen, wenn sie zu spät kamen; mehr als sechs Mal so viele halfen, wenn sie es nicht eilig hatten.

Diese Studie legt nahe, dass Menschen nicht moralisch unempfindlich sind, aber wenn wir gestresst, ängstlich oder eilig sind, verlieren wir leicht den Kontakt zu unseren tiefsten Werten. Indem wir dabei helfen, auf das zu achten, was um uns herum geschieht, unabhängig von der Zeit, hilft uns Achtsamkeit, mit dem Wichtigsten in Verbindung zu bleiben. Wie der Zen-Mönch Suzuki Roshi lehrt: "Das Wichtigste ist, sich an das Wichtigste zu erinnern."

Für mich ist es am wichtigsten, weiterhin mit einem offenen Herzen und Verstand zu erforschen, was Achtsamkeit wirklich ist, und helfen zu beleuchten, wie es von größtem Nutzen sein kann. Wir haben eindeutig noch nicht alle Antworten; Ich denke, am interessantesten ist es, die Fragen zu stellen. Wie Rilke sagte: "Hab Geduld mit allem, was in deinem Herzen ungelöst ist und versuche, die Fragen selbst zu lieben."

Die Erforschung der Achtsamkeit erfordert große Sensibilität und eine Reihe von methodischen Gläsern. Unsere Wissenschaft - und unser Leben - wird davon profitieren, wenn wir durch sie alle schauen und den Reichtum und die Komplexität der Achtsamkeit beleuchten.


Shauna Shapiro, Ph.D., ist außerordentliche Professorin für Beratungspsychologie an der Santa Clara University. Sie hat umfangreiche klinische Studien durchgeführt, in denen die Auswirkungen achtsamkeitsbasierter Therapien auf eine breite Palette von Patientengruppen untersucht wurden, und sie hat mehr als 70 Buchkapitel und Fachartikel veröffentlicht. Sie ist die Co-Autorin mit Linda E. Carlson von Die Kunst und Wissenschaft der Achtsamkeit: Integration von Achtsamkeit in die Psychologie und die helfenden Berufe .

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung der Greater Good Science nachgedruckt Center. Sehen Sie sich den Originalartikel an.