Eine Frage von Tod und Leben

Die eine Frage, die du dir unbedingt stellen solltest! (Dezember 2018).

Anonim
Abiturienten der Harley School in Rochester, New York, haben die Möglichkeit, eine Klasse namens "Hospiz" zu besuchen. Die meisten, die sich dafür anmelden, wissen nicht, was sie tun. Auf Wiedersehen, aber keiner von ihnen vergisst die Erfahrung, wenn es vorbei ist.

An der Harley-Schule in Rochester, New York, lernen Studenten, die sich für den Hospizunterricht anmelden, dass sie sich um Menschen kümmern, die sterben. Das sind Lektionen in Mitgefühl anders als alle anderen.

"Hast du das Durcheinander schon gemacht, Wendy?" Kayli O'Keefe ist gerade in Shepherd Home, ein Zwei-Bett-Pflegeheim in Rochester, New York, zurückgekehrt. Die Energie des 18-jährigen, mit Kapuzenpullovern bekleideten Teenagers scheint an einem Ort unerwartet zu sein, an dem Menschen sterben gehen. Sie möchte wissen, ob jemand mit Wendy zusammengesessen hat, damit sie ihr tägliches Worträtsel machen kann.

Wendy, 52, ist eine ehemalige Sprachpathologe und College-Professorin. Aber sie kann Kayli nicht antworten. Sie hat Frontallappen-Syndrom, und es hat sie fast nonverbal gemacht. Sie kann das seltsame Wort oder den merkwürdigen Buchstaben aus dem Puzzle aussprechen, aber meistens summt sie wiederholt, fast hypnotisch, und kommuniziert, indem sie ihr pink-poliertes Daumennagel hoch oder runter hält. Es ist die grausamste Ironie für jemanden in Wendys Beruf. Sie wird auch daran sterben, weshalb sie in Shepherd Home lebt und palliativ versorgt wird. Ihre Krankheit ist so schnell fortgeschritten, dass niemand sie auf dem Foto von "gesund Wendy" auf dem Whiteboard in ihrem Schlafzimmer erkennen würde. Es zeigt eine lebhafte Frau, deren Lächeln den Rahmen dominiert.

Kayli rückt näher zu Wendy, die mit gebeugtem Hals um den Hals gebeugt ist, ihre Augen fast geschlossen, ihr Gesicht in einer unwillkürlichen Grimasse. Kayli hält die Zeitung und erzählt ihr, was heute im Jumble ist. "Was denkst du, Wendy?" Wendy hat einen langsamen Nachmittag. Manchmal kann sie das ganze Wort schnell ausplaudern, aber dieses Mal sagt sie nur den ersten Buchstaben. Niemand sonst im Raum kann es herausfinden, aber zusammen machen Wendy und Kayli schließlich: IRONY.

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Kayli ist eine Freiwillige im Hospiz, aber sie ist nicht wie üblich zu dieser Arbeit gekommen Weg. Sie ist hier als Teil eines Jahrgangs in der Harley School, nicht weit vom Shepherd Home entfernt. Es ist ein einzigartiges Programm, das Bob Kane vor 10 Jahren an der Privatschule begonnen hat.

Kane ist ein geliebter Lehrer, dessen Liebenswürdigkeit und Leidenschaft die Kinder zu der Klasse angezogen haben, die im Lehrplan einfach als "Hospiz" bekannt ist. 2013 Schuljahr, nahmen 36 der 44 Senioren der Schule, von neun, als der Kurs im Jahr 2002 begann. Es ist beliebt. Und in dieser kritischen Zeit ihres Lebens, wenn sie in die weite Welt hinausgehen wollen, kann dies ihre Sicht auf das, was im Leben wichtig ist, verändern.

Am ersten Schultag im September sind die Schüler ängstlich neugierig, unsicher was zu erwarten ist. Jocks, Preps, Nerds - die üblichen High-School-Etiketten bleiben angesichts der Erfahrung des Todes nicht im Stich.

"Sie alle kommen in Angst", sagt Kane. "Sie kommen herein und wundern sich über alle am Tisch. Aber der Kurs ruft sie an, weil es echt und authentisch ist. Es ist extreme Pflege.

"Wir sitzen am ersten Tag am Tisch und ich stelle ihnen ein paar Fragen", sagt er. "Warum bist du hier? Was hat dich angezogen? Und dann der Große: Was ist deine Erfahrung mit dem Tod - irgendeine Art von Tod, Haustier, geliebter Mensch, Familienmitglied, Freund?

"Dann beginnen die Zusammenbrüche", sagt Kane. "Es braucht nur einen Auslöser - eine Person, die zu sprechen beginnt und ihre Stimme bricht. Sobald eine Person anfängt zu gehen, treten sie alle auf und trösten sich gegenseitig. Und von da an geht es weiter. "

Alejandra Biaggi, 18, erinnert sich an den ersten Tag:" Einige von uns waren am Zerreißen ", sagt sie. "Mein Großvater ist letzten Sommer gestorben, und darüber zu reden war eine solche Befreiung. Heutzutage ist der Tod so tabu. "Aber für die Schüler, die Kanes Unterricht belegen, ist es ein Thema, über das sie alle sprechen können. "Der Tod ist nur ein Teil des Lebens", sagt sie.

Nach der Erfahrung der Öffnung und des Zusammenkommens beginnt Kane das praktische Training, das für die Hospizpflege benötigt wird: die Bewohner im Bett zu positionieren, um sie bequem zu machen die Hospizphilosophie, sie nennen sie nicht Patienten); das Bett wechseln, während der Bewohner darin ist; Schwammbaden, Duschen, Füttern, Hydratisieren und Auftragen von Lotion auf empfindliche Haut.

Zu diesem Zeitpunkt beginnen die Studenten eines von vier Hospizhäusern zu besuchen, die sich für das Programm angemeldet haben. In Rochester gibt es mehr Zwei-Bett-Hospizheime als in jeder anderen Stadt in den USA. Nach Landesrecht dürfen Hospizheime mit nur zwei Betten als Heime und nicht als Krankenhäuser betrieben werden. Fügen Sie ein weiteres Bett hinzu und es wird zu einer gesetzlichen Gesundheitseinrichtung, und die Kosten pro Bett steigen von 100.000 US-Dollar pro Jahr auf 175.000 US-Dollar pro Jahr, da ein Vollzeit-Pflegepersonal benötigt wird. Zwei-Bett-Hospiz Häuser können mit einem Direktor, Freiwillige, die in Zwei-Personen-Schichten von morgens bis abends, eine bezahlte Pflegehelferin, die über Nacht bleibt, und eine Bereitschaftskrankenschwester, die kommt, wenn nötig, um einen Tod zu bestätigen laufen.

Die Schüler melden sich für die Schicht an - es gibt keine feste Zahl, die sie erfüllen müssen, aber einige werden so engagiert, dass sie sich dafür entscheiden, Hunderte von Stunden zu investieren. An diesem Punkt wird der Unterricht in der Schule zu einem Forum, wo die Schüler ihre Erfahrungen teilen und verarbeiten können.

Carolyn Rumrill, 18, sagt, während sie sich auf ihren Abschluss vorbereitet, hat sie gelernt, das große Bild zu sehen: "In diesem Stadium Von uns wird erwartet, dass wir unser Leben herausfinden - wo wir nächstes Jahr zur Schule gehen werden. Sie müssen gut in außerschulischen und Akademikern sein, also ist es jetzt wirklich egozentrisch. Dieser Kurs bewegt dich davon weg. Es geht nicht nur um dich. Es gibt viele Aspekte im Leben, also flippe nicht über jede Kleinigkeit aus. Ich habe auch das Gefühl, dass ich mehr auf das Zuhören als auf das Sprechen eingestellt bin. "

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Kane fragt seine Schüler, die die Ehrungen machen wollen. "Ich zünde es an", sagt Carolyn, während sie nach der Kerze auf dem Tisch vor ihnen greift. Die Kerze wird vor jeder Stunde angezündet. Es erinnert sie daran, dass das Leben so zerbrechlich ist wie das flackernde Licht.

Es erinnert sie daran, dass wir in Wirklichkeit nur einen Atemzug vom Tod entfernt sind. Sobald es angezündet ist, beginnen die Schüler ihre Erfahrungen zu teilen. Kane fragt, wer gerade eine Schicht hatte und was passiert ist.

"Wir haben einen neuen Bewohner namens Chet", sagt Emily Hanss, 18, die freiwillig in einem Hospiz-Pflegeheim namens Advent House arbeitet. "Er hat vier Kinder. Sie waren alle in meiner Schicht und seine Frau war dort. Er hatte ein Buch über sein Leben geschrieben. Ich habe angefangen, es zu lesen, und es ist so cool, all diese Erinnerungen zu hören. Ich denke, das ist so schön für seine Familie. "

Alejandra Biaggi läutet ein:" Seine ganze Familie war auch in meiner Schicht und sie sind so eine Freude. Die Atmosphäre war so hoffnungsvoll.

"Ich hatte etwas Zeit, um das Buch zu lesen", fügt Alejandra hinzu und geht dann zu dem Wesentlichen seiner Gesundheit über. "Er ist ein bisschen unwohl. Er war trocken und schuppig, also haben wir ihn neu positioniert. Wir haben seine Füße weich gemacht und mit seiner Familie gesprochen. Er war sehr höflich, in guter Verfassung und geistig klar. "

" Also, du hast Beziehungen angefangen ", sagt Kane. "Das ist schön."

In dieser Nacht ist Madeline McGrain Githler im Advent House. Sie spricht mit Chets Frau und Sohn und tut, was sie kann, um es ihm bequem zu machen. Am nächsten Tag erfahren die Schüler, dass Chet über Nacht gestorben ist. Madeline war im Schichtdienst, als es passierte. Nach seinem Morgenkurs sucht Kane sie auf.

"Geht es dir gut?", Fragt er. "Willst du es teilen oder darüber reden?"

"Es war wirklich schnell", sagt Madeline. "Er war wirklich stark gesprenkelt auf seinen Armen. Er war auch wirklich verschwitzt und er hatte das Rasseln. Aber einige Leute haben das für eine Woche gerüttelt. "

Madeline sagt ihm, dass er sich wohl fühlte, aber dass seine Frau verständlicherweise aufgebracht war. "Ich fragte sie, ob sie eine Umarmung wollte und sie sagte, okay", sagt sie. Sie erwähnt, dass sie derjenige war, der die Bereitschaftskrankenschwester informieren musste. "Dann musste ich die Freiwilligen anrufen, die hinter mir her waren. Sie waren alle ziemlich traurig. Es war seltsam, weil er genauso aussah. "

Kane sagt ihr, dass sie ihren Nachmittagskurs teilen werden. Mit einer Umarmung fügt er hinzu: "Du bist ein großartiger Mensch und hast großartige Arbeit geleistet."

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Delaney Glaze arbeitet an dem Projekt der Klasse, einem Quilt aus Quadraten, der der Erinnerung an Hospizbewohner, die sie während des Jahres getroffen haben.

Delaney begann Hospiz auf die gleiche Weise wie ihre Klassenkameraden, aber dann wurde es persönlich. Ihre Großmutter wurde mit Hirntumor diagnostiziert und hatte weniger als zwei Monate zu leben. Delaney wandte sich an den Direktor von Shepherd Home, wo sie sich freiwillig meldete, um zu sehen, ob sie ein Bett für ihre Großmutter bekommen könnte. Sie kam im November nach Hause und starb Anfang Dezember.

"Der einzige Weg, Empathie zu stimulieren und zu fördern, ist durch Berührung und Kontakt - wenn Sie in einer verletzlichen Position sind, aber Sie bereit sind, sich zu öffnen."

Hospizlehrer Bob Kane

Für Delaney war es eine Augenerfahrung, auf der anderen Seite des Bettes zu sein. "Zuerst hatte ich Angst, in die Räume des Hospizes zu gehen, weil ich niemanden stören wollte. Aber mir wurde klar, wie sehr die Familien es schätzen. Jetzt fühle ich mich mit allem viel wohler. "

Das Quiltstück, das Delaney macht, ist ihrer Oma gewidmet. Sie hat ein Foto von sich selbst mit ihren beiden Schwestern und ihrer Großmutter, die sie aus einem ihrer Lieblings-Bead-bedeckten T-Shirts ihrer Großmutter an den Stoff nähen wird.

"Sie trug es an ihrem 80. Geburtstag", sagt sie ihre kartenspielende Oma, die liebevoll als Little Momma bezeichnet wurde. "Ich habe sie gefragt, ob ich sie für die Decke benutzen könnte."

Delaney war am Tag, an dem ihre Großmutter starb, im Hospiz, war aber ungefähr fünf Minuten vorher verschwunden. Ihre Schwester Tessa, ihr Vater und ihr Onkel waren dort. "Ich wusste, was ich zu erwarten hatte. Wir hatten eine riesige Liste aller Zeichen erstellt, auf die im Todesprozess geachtet werden sollte. Es war hilfreich - ich wusste, wie es aussehen würde. "

Neben ihr macht Kayli O'Keefe zwei Quilt-Quadrate. Einer ist für Wendy, die ehemalige Sprechpathologe, und einer ist für ihren anderen Lieblingsbewohner, einen Fan von Dallas Cowboys namens John. Johns Square ist ein Cowboyshirt. Kayli weiß jetzt, dass ein Field Goal drei Punkte wert ist, aber er hat ihr mehr über Fußball beigebracht.

"John war 52", sagt Kayli. "Es war definitiv seltsam für mich, dachte 'Wow, das könnten jetzt meine Eltern sein.'

" Er war ein riesiger Fußballfan ", sagt sie. "Jeder kam am Sonntag vorbei - Familie und Freunde, alle trugen ihre Trikots und sie sahen den ganzen Tag mit ihm Fußball.

John hatte eine Frau und drei Kinder im Alter von 12, 14 und 23 Jahren, und das waren sie auch oft im Hospiz. Aber an manchen Tagen waren es nur er und Kayli. "Ich habe das Gefühl, dass ich die ganze Erfahrung mit ihm gemacht habe", sagt sie. "Ich traf die ganze Familie, aber ich würde auch sein Abendessen zusammen bekommen, ihm helfen zu essen, ihn ins Bett bringen."

Was hat Kayli durch John gelernt? "Dass alle gehen werden. Meine Eltern werden nicht für immer leben, und ich kann nur hoffen, dass sie sich in einer so guten Umgebung befinden, wenn sie sterben. "

Im Unterricht der Schüler kommen weitere Lektionen zum Vorschein. Andrew Regelski, 18, bemerkt den Gegensatz zwischen Hospiz und anderen Klassen, von denen die meisten einen Wettbewerbsaspekt haben. "In dieser Klasse sind alle diese Barrieren beseitigt. Wir sind alle nur Menschen und wir arbeiten zusammen, um anderen Menschen zu helfen. Es ist ironisch, wie viele Lektionen im Leben man in einer Klasse über Tod und Sterben lernt. "

Sofoniyas Worku, 18, aus Äthiopien stammend, verlor seine Tante und einen Freund von Malaria. "Ich dachte immer, es wäre schrecklich, wenn jemand gestorben wäre. Aber jetzt weiß ich, dass sie normalerweise Schmerzen haben und dann haben sie keine Schmerzen mehr. Sie ruhen sich aus; sie sind an einem besseren Ort; Sie nehmen keine schrecklichen Medikamente. "

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David Marshall ist ein Emmy-preisgekrönter Dokumentarfilmer, der zwei Jahre Bob Kanes Unterricht bei Harley besuchte. Seine gemeinnützige Organisation, Blue Sky Project, erstellt und vertreibt Dokumentarfilme, die sich auf unterbereitete soziale Probleme konzentrieren. In seinem Film Beginnend mit dem Ende(der zwar komplett ist, aber noch nicht auf dem Filmfestplatz angekommen ist) lautet die Frage, die Marshall beantworten möchte: Kann Empathie vermittelt werden?

"Im Hospiz, du Hören Sie nie, wie Schüler über Geld, Position, Macht, die Kleidung, die sie tragen, oder über das Haus, das sie haben, reden. Es geht darum, wen sie liebten und was sie taten, was zwischenmenschliche Beziehungen betraf ", sagt er. "Diese Jungs werden auf sehr fruchtbare Weise mit Empathie bewässert. Sie hören es und sehen es immer und immer wieder. Für viele von ihnen erkennen sie, dass sie die letzte Person sind, mit der dieser Bewohner spricht. "

Marshall betont, dass es sich bei den Schülern nur um normale Kinder handelt, die er mit Videokameras erfassen und sie dazu auffordern zu dokumentieren, was sie außerhalb der Schule tun.

"Es wäre einfach, diese Kinder als etwas Besonderes zu sehen Eine Gruppe von Kindern - Kinder, die irgendwie besser sind als andere Kinder ", sagt er.

" Sie sind normale normale Schüler ", sagt Kane in einem Clip aus Marshalls Film. Fallbeispiel: Nachdem sie über die tiefgreifenden Erfahrungen mit dem Verlust ihrer Großmutter gesprochen hat, findet Delaney heraus, dass ihr Foto für diesen Artikel erst am nächsten Tag aufgenommen wird. "Oh gut", sagt sie mit einem kleinen Mädchengrinsen. "Ich kann meine Haare machen!"

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Ist Empathie etwas, das man lernen kann? Bob Kane ist vorsichtig.

"Ich schätze, das hängt davon ab, was für ein Lehrmodell du bist", sagt Kane, der im letzten Frühjahr den Kurs beendet hat und nun plant, mit seiner Frau nach Irland zu ziehen, wo er hofft, Ort der spirituellen Versöhnung in einer Lodge, die sie erworben haben. Ein anderer Lehrer setzt sein Vermächtnis bei Harley fort. "Wenn Sie nach einem strukturierten Beruf suchen, in dem Menschen einen Lehrplan und all diese Standards erhalten, dann glaube ich nicht.

" Es muss natürlich verwoben sein, und von dem, was ich sehe, ist es der einzige Weg stimuliert und genährt ist durch Berührung und Kontakt - wenn Sie in einer verletzlichen Position sind, aber Sie bereit sind, sich zu öffnen. Wenn Sie ängstlich sind, treten Sie vor und hoffen, dass der andere sich revanchiert. "

Kane benutzt absichtlich das Wort" stimulieren ". Weil er denkt, Empathie ist in uns allen, und es muss nur gestupst werden.

"Wenn Sie anfangen, sich um kranke Menschen zu kümmern, verstehen Sie, was Empathie ist. Ich denke, dass der Tod, der Sterbeprozess, etwas ist, das essentiell ist, um Empathie zu lehren und zu fördern, weil wir alle etwas gemeinsam haben. "


Denkwürdige Momente im Hospiz

Caitlin Richard, 17
" Mitte des Jahres,hatte ein Bewohner namens Lucy Schwierigkeiten beim Atmen. Es war schwierig und sie weinte viel Zeit. Das war schwer zu sehen. Aber in einer Schicht kam ich herein und sagte: »Hallo Lucy«, und ihr ganzes Gesicht leuchtete auf. Ich musste gar nichts tun. Es war einfach da zu sein. Ich glaube nicht, dass ich dieses Lächeln jemals vergessen werde. "

Emily Hanss, 18
" Ich war bei dieser einen Bewohnerin, Mary. Sie war aufgeregt und nervös. Ich saß neben ihrem Bett und ich hielt ihre Hand. Schließlich beruhigte sie sich und schlief ein. Es war so ein schöner Moment. Ich bin nicht ihre Familie, aber ich könnte da sein und sie trösten. "

Meghan Sita Dewan, 17
" Es ist die Universalität der Leben, die wir führen. Es spielt keine Rolle, ob wir im Alter oder im Hintergrund unterschiedlich sind. Es gibt immer etwas, das wir gemeinsam haben, eine Art, wie unser Leben zusammenwirkt. Ich interagiere in meinem täglichen Leben mit Menschen, die mir sehr ähnlich sind. Sie scheinen nicht so zu sein, wie sie sind, aber sie sind es. "

Sofoniyas Worku, 18
" Margay ist in ein Krankenhaus umgezogen, weil sie im Hospiz besser wurde und zu gut war, um zu bleiben. Ich ging und sah sie dort viermal. Als ich sie das letzte Mal besuchte, war ihre Gesundheit wieder gesunken. Sie erkannte mich, aber sie konnte nicht lange wach bleiben, weil sie wirklich starke Medizin genommen hatte. Später wurde mir gesagt, dass sie 20 Minuten nach meiner Abreise starb. "

Carolyn Rumrill, 18
" Mary entschied, dass sie duschen musste. Ich hatte noch nie zuvor jemanden gebadet. Am Ende machte ich ihre Haare und massierte mich in Shampoo und Conditioner. Wir alle lieben es, wenn wir zum Friseur gehen, und es war schön, sie zum Entspannen zu bringen. Ihr ganzer Körper wurde nur gelockert. "Es gab Momente, in denen ich jemandes Hand halten würde. Sie brauchen diese Verbindung und sind so dankbar dafür, dass du bei ihnen bist. Oftmals sind es nicht die Unterhaltungen - es ist verbunden, also sind sie nicht alleine. "

Alejandra Biaggi, 18
" Mary und ich haben uns unterhalten, und dann dachte ich, sie würde schlafen, also ich gestoppt. Sie sagte: "Ich schlafe noch nicht, reden Sie weiter." Ich legte Lotion auf ihre Füße und ihr ganzer Körper entspannte sich. Dann sagte sie, sie mochte meine Nägel und wünschte, ihre Nägel wären fertig. Also habe ich ihre Füße gemacht und ihre Nägel geschnitten. Sie saß da ​​wie eine Königin und ich liebte es. Sie hat mich gebeten, mit ihr zu reden und ihr von meinem Leben zu erzählen. Als meine Schicht zu Ende war, hörte ich eine der anderen Freiwilligen ihre Nägel kommentieren, und Mary sagte: "Das schöne Mädchen, das gerade gegangen ist, hat sie für mich gemacht." Das hat meinen Tag einfach gemacht. "

Andrew Regelski, 18
"Wenn wir unsere Arbeit mit der Einstellung" Wie ich ihre Stimmung verbessern kann, machen sie glücklich? " wir müssen einen guten Wechsel haben. Diese Einstellung erstreckt sich nach einer langen Hospizzeit ins Leben. "