Verlorene Liebe Verloren

Als Kind einer Wirtschaftskrise starb er am Vorabend eines anderen. Sein Geschenk der Liebe war wirtschaftliche Sicherheit für seine Familie. Sein Sohn James Kullander denkt über die Traurigkeit eines verlorenen Vermächtnisses nach.

Dieser September wird der erste Jahrestag meines Vaters Tod sein. Es ist nicht nur, dass ich ihn vermisse. Ich mache. Aber ich trauere auch um etwas anderes.

Bevor mein Vater starb, überlegte ich, was immer er vorhatte, um mir, meiner Mutter und meinen drei Brüdern ein Geschenk zu machen - nicht mehr und nicht weniger. Aber in den letzten Stunden meines Vaters wurde mir klar, dass es mehr als ein Geschenk war. Für ihn war es das Äquivalent seiner Liebe zu seiner Familie.

Seit mein Vater starb, haben Millionen von Menschen aufgrund der zusammenbrechenden Wirtschaft Billionen von Dollar verloren. Während wir alle unsere individuellen und kollektiven Verluste auf uns nehmen, ist ein tieferer Schmerz durch mich hindurchgegangen wie ein stiller, stetiger Strom. Wenn ich mir die Graphen anschaue, die den Rückgang des Aktienmarktes verfolgen, habe ich das Gefühl, dass die Jahre der Arbeit meines Vaters in seine Arbeit investieren und die Investitionen sich auflösen. Im Buddhismus lernen wir, Gleichmut zu verwenden, um mit den Verlusten umzugehen, die wir erleiden, aber diese Wirtschaftskrise ist hart. Während so viele von uns mit Wut, Panik oder Angst reagieren, empfinde ich mehr als alles andere Trauer für meinen Vater und seine Hoffnungen.

Mein Vater ist arm und vaterlos aufgewachsen. Sein eigener Vater, ein Schwede, der als junger Mann nach Amerika gekommen war, trank und verspielte eine erfolgreiche Baufirma in Südkalifornien. In den 1930er Jahren, als mein Vater zwölf Jahre alt war, stiegen er und seine Schwester in ein Auto und mit ihrer Mutter am Steuer hüpfte der unglückliche Dreier auf holprigen Straßen durch das Land nach Greenwich, Connecticut. Auf einem der Städte, die auf der wogenden, grünen Vorstadtlandschaft lagen, wartete eine Hausarbeit auf die Mutter meines Vaters, eine Norwegerin, die Jahre später einen Zusammenbruch erlitten hatte und den Rest ihrer Tage in einer Anstalt verbrachte.

Mein Vater arbeitete auf dem Gut, um bei den Hausarbeiten zu helfen. Dann, als er alt genug war, bekam er einen Job als Erfrischungsgetränk. Hinter der Theke ist ein sägerichtiges Foto von ihm, dünn wie eine Schiene und mit Haaren, die so blond sind, dass es selbst in Schwarz und Weiß das Auge erschreckt. Er wurde Eagle Scout und schloss die Highschool mit Auszeichnung ab. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs trat er den Marines bei und wurde der Militärpolizei in Pearl Harbor zugeteilt. Nach dem Krieg absolvierte er sein Ingenieurstudium in Syracuse, wo er bei einem Blind Date die Frau traf, die seine Frau und meine Mutter werden sollte. Er startete einen Karriereweg, der ihn vom Verkauf über das Personalmanagement bis hin zu verschiedenen Führungspositionen führte, und beendete seinen langsamen aber stetigen Aufstieg auf der Karriereleiter als Präsident der Mueller Brass Company in Port Huron, Michigan. Er ging 1986 in den Ruhestand.

Der Typ arbeitete hart und er arbeitete ruhig und verschwand oft tagelang aus der Familie, während er sich an Jobs schuftete, die er manchmal nicht mochte und die ihn abnutzten. Er hatte vier hungrige Jungen und eine Frau zum Fressen und Unterschlupf, und das tat er - im Gegensatz zu seinem eigenen Vater. Manchmal erinnerte Dad uns an seine Zuverlässigkeit und sagte, dass keiner von uns jemals darüber nachdenken müsste, woher unsere nächste Mahlzeit käme oder ob wir ein Dach über unseren Köpfen hätten.

Einmal beim Abendessen, als ich war ein Teenager, beschwerte sich meine erschöpfte Mutter darüber, dass mein Vater so weit weg war. Seine Antwort war folgende: Wenn wir weiter so leben wollten, wie wir lebten, musste er weiter so hart und so lange arbeiten wie er arbeitete. Wenn nicht, würde er seine Stunden im Büro verkürzen, Beförderungen aufgeben und mehr Zeit zu Hause verbringen. Ich erinnere mich daran, dass diese Familiendiskussion zu einem unvollständigen Ende führte. Ich wusste, was meine Mutter dachte - auch wenn sie es nicht sagte - und es war nicht das, was ich dachte. Ich dachte, ich hätte ihn lieber zu Hause. Das passierte nie.

Er füllte seine Abwesenheit mit den Früchten seiner Arbeit: schöne Häuser, Geld für meine Mutter, um nahrhaftes Essen zu uns zu kaufen, eine bezahlte College-Ausbildung für alle vier seiner Söhne, Graduiertenschule für mich, und sogar mit der Anzahlung für das erste Haus, das meine Frau und ich im Hinterland von New York gekauft haben. Er war nicht liebevoll oder demonstrativ. Er hat nie etwas gekocht. Er war nicht groß im Zuschauersport, also hat er mich oder meine Brüder nie zu irgendwelchen Spielen mitgenommen. Er war großzügig, wenn er sein wollte, aber er hat uns nie verwöhnt. Meine Brüder und ich mussten während unserer gesamten Schulzeit arbeiten, wenn wir mehr für uns selbst wollten als Nahrung, Unterkunft, Kleidung und Bildung. Ich war zehn Jahre alt, als ich meinen ersten Job bekam, Blumensamen aus Comicbüchern bestellte und in unserer Nachbarschaft von Tür zu Tür handelte, und ich habe seit sechsundvierzig Jahren nicht mehr aufgehört zu arbeiten. Ich war immer dankbar für diese Lektion und für die Dinge, die mein Vater mit seinem hart verdienten Geld für uns gekauft hat, auch wenn ich es selten gesagt habe.

Wenige Tage vor seinem Tod trieb er in einem kühlen, dunklen Intensivraum in Jacksonville, Florida, einer weitläufigen Stadt, in der sich meine Mutter und mein Vater für den Rest ihrer Tage entschieden hatten, ins Bewusstsein. Bei einem meiner Krankenhausbesuche bemühte sich mein Vater in Rohren und Drähten, mir zu sagen: "Du warst ein guter Sohn."

Ich antwortete: "Und du warst ein guter Vater." Es war alles, was ich tun konnte, um meine Tränen zurückzuhalten, während er seine fahlen, eingefallenen Wangen hinuntertropfte. Ich berührte seine verwelkte Hand - etwas, das ich während unseres gemeinsamen Lebens nicht oft getan hatte.

Nachdem mein Vater in die Pflegeabteilung in der Altersheimsiedlung gebracht worden war, wo meine Mutter und mein Vater lebten, kam eine Hospizschwester vorbei und schlug vor dass meine Brüder und meine Mutter abwechselnd Abschied nehmen. Die Krankenschwester sagte, dass manchmal sterbenden Menschen gesagt werden muss, dass diejenigen, die sie zurücklassen, sie vermissen werden, dass aber alles in Ordnung sein wird. Hören, sagte die Schwester, ist der letzte der Sinne. Es ist, als ob die sterbende Person die Erlaubnis zum Sterben braucht, selbst wenn sie bewusstlos ist.

Eines Nachmittags saß ich auf der Kante eines Stuhls neben dem Krankenhausbett meines Vaters, meine Hände ruhten auf der verchromten Reling in einer Gebetshaltung. Ich sagte, was ich sagen musste, erwartete nie eine Antwort von ihm. Ich saß da ​​in der Stille und fühlte mich etwas peinlich. Dann, nach einem Moment, nahm mein Vater keuchend Luft, um zu sprechen.

Ich war mir nicht sicher, was er sagte, und - wenn das seine Abschiedsworte waren - ich wollte es wirklich. Ich bat ihn, das zu wiederholen. Mit geschlossenen Augen nahm er einen größeren, tieferen Atemzug.

"Viel Geld? " fragte er noch einmal und meldete diesmal seine Worte, so viel er konnte, ohne seine Prothese zu entfernen.

Ich konnte es nicht glauben. Mein Vater war immer auf seine Verwandten aus. " Ja, " Sagte ich lächelnd. "Viel Geld."

Er hörte mich gut und schürzte die Lippen zu einem kleinen Grinsen. Das waren die letzten Worte, die wir miteinander sprachen. Er starb am nächsten Tag.

Die Weltwirtschaft brach fast unmittelbar nach seinem Tod zusammen, und manchmal wünschte ich, mein Vater hätte gelebt, damit er seine Investitionen hätte stützen können. Er hatte immer ein nüchternes, gesundes und vorausschauendes Urteilsvermögen gehabt. Jahrelang hatte ich in Telefonanrufen kaum verstanden - ich war nie so gut in Zahlen -, er hatte mir gesagt, die Börsenkurse seien übermäßig aufgebläht, und das Kurs-Gewinn-Verhältnis sei gesunken. Vor allem wegen seiner strategischen Marktbewegungen sank der Wert der von ihm hinterlassenen Investitionen weniger als die vieler anderer. Sich von Firmen fernzuhalten, die er verdächtigte, "die Bücher zu kochen", " er kam nie eine Million Meilen von Bernard Madoff und seinesgleichen. Wie der gute Buddhist, den wir alle haben wollen, hat mein Vater die Kraft der achtsamen, fokussierten Aufmerksamkeit auf das, was er für seine besten Eigenschaften hielt, und dabei unermessliches Mitgefühl für seine Familie gezeigt - obwohl er es nie beschrieben hätte derart. Es gibt genug, damit meine Mutter für den Rest ihres Lebens bequem leben kann, und eine kleine Summe für meine Brüder und mich. Das heißt, ich werde meinen Job nicht aufgeben und mich bald in ein schönes, strohgedecktes Cottage zurückziehen. Meine Brüder und ich werden alle noch arbeiten müssen, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und genau so hätte er es gewollt.

Manchmal bin ich dankbar, dass mein Vater starb, als er es tat. Wenn er viel von seinem Leben gesehen hätte, so schnell wie möglich den Bach runtergehen, wäre er vielleicht an gebrochenem Herzen gestorben. Wie es war, war die Todesursache, die auf seiner Sterbeurkunde aufgeführt wurde, "Gedeihstörung." Mein Vater verbrachte die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens mit dem Aktienmarkt, und seine Volatilität in den letzten Jahren war schwer für ihn. Vielleicht hatte er einfach genug.

Er lebte seine frühen Jahre durch die Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre und starb zu Beginn des nächsten großen wirtschaftlichen Zusammenbruchs der Welt. In gewisser Weise haben seine Geburt und sein Tod eine Art von Symmetrie, die zeigt, dass er alles getan hat, was er für das finanzielle Wohlergehen seiner Familie tun konnte. Wir neigen dazu, unsere Zeit damit zu verbringen, uns zu wünschen, dass die Menschen uns so lieben, wie wir es gerne hätten, anstatt einfach die Art von Liebe zu akzeptieren, zu der sie fähig sind. Mit seinen intakten Investitionen, als er starb, ließ mein Vater uns glauben, dass seine Familie das Geld hätte, das er so hart verdient hatte, obwohl er wusste, dass er uns so gut er konnte auf seine eigene, unnachahmliche Weise geliebt hattehome