Wie man das mitfühlende Gehirn trainiert

Manuel Schoch - Moderne Meditation und Bewusstseinstraining 1/2 (November 2018).

Anonim
Eine neue Studie zeigt, dass das Training in Mitgefühl uns selbstloser macht.

Das erste Mal, dass ich eine liebende Gütemeditation ausprobierte, wurde ich von einem Gefühl völliger Vergeblichkeit überwältigt.Es war nett genug, Mitgefühl für andere auszuleben und ihnen zu wünschen, dass sie frei von Leid sind, aber ich hatte Mühe zu glauben, dass meine müßigen Gedanken die Güte in der realen Welt steigern könnten.

Es stellte sich heraus, dass ich falsch lag. online veröffentlicht von

Psychological Science , zeigt, dass die Ausbildung von Erwachsenen in einer liebevollen "Mitgefühlsmeditation" sie gegenüber anderen Menschen deutlich altruistischer macht.Die Studie legt nicht nur nahe, dass es möglich ist, zuzunehmen Mitgefühl und Altruismus in der Welt, aber das können wir auch durch relativ kurzes Training erreichen.

Darüber hinaus verknüpft die Studie als erste diese Verhaltensänderungen mit messbaren Veränderungen der Gehirnaktivität und beleuchtet, warum mitfühlende Gedanken tatsächlich wirken können führen zu mitfühlenden Taten.

"Wir wollten wirklich zeigen, dass Mitgefühl eine Fähigkeit ist, an der man arbeiten kann, wie Übung oder das Erlernen eines Musikinstruments", sagt die Hauptautorin der Studie, Helen Weng, eine Absolventin Student an der Universität von Wisconsin, Madison, wo sie mit dem Center for Investigating Healthy Minds verbunden ist.

Training zu helfen

In der Studie, Weng und ihre Kollegen gaben Teilnehmern eine von zwei Schulungen. In beiden Trainings hörten die Teilnehmer für nur zwei Wochen einmal täglich eine 30-minütige Audioaufnahme.

Eine davon war die Mitgefühlsmeditation. Die Mitgefühlsmeditation wies die Teilnehmer sanft an, Mitgefühl gegenüber verschiedenen Menschen auszuüben, einschließlich sich selbst, einem geliebten Menschen, einem zufälligen Bekannten und jemandem, mit dem sie Schwierigkeiten hatten.

Die Forscher bezeichnen die anderen Tonaufnahmen als "Aufarbeitung" Training ", weil es darin bestand, sich an eine stressige Erfahrung zu erinnern und zu versuchen, auf eine neue, weniger ärgerliche Art und Weise nachzudenken, etwa indem man es aus der Sicht einer anderen Person betrachtet.

Vor und unmittelbar nach jedem zweiwöchigen Training alle Teilnehmer Die Gehirne wurden in einer fMRT-Maschine gescannt, während sie sich eine Reihe von Bildern ansahen, von denen einige Menschen mit Schmerzen darstellten, wie ein Brandopfer oder ein weinendes Kind.

Auch unmittelbar nach den Trainings spielten die Teilnehmer ein Online-Spiel entworfen, um ihr altruistisches Verhalten zu messen. Im Spiel erhielten sie 5 $, ein anderer Spieler bekam 10 $ und ein dritter Spieler hatte kein Geld. (Die anderen "Spieler" wurden tatsächlich computergeneriert, aber die Teilnehmer wurden zu der Annahme gebracht, dass es sich um echte Leute handelte.) Jeder Studienteilnehmer beobachtete zuerst, wie der Spieler mit $ 10 gebeten wurde, etwas von seinem Geld zu teilen, aber dem mittellosen Spieler nur 1 $ gab,die die Forscher als "Opfer" bezeichnen. Der Teilnehmer könnte dann entscheiden, einen beliebigen Betrag von $ 5 auszugeben; Was er auch immer ausgegeben hat, müsste vom reichen Spieler verdoppelt und dem Opfer gegeben werden. Wenn also der Teilnehmer bereit war, sich von 2 $ zu trennen, würde das Opfer 4 $ von dem anderen Spieler erhalten.

Wären Menschen, die das Mitgefühlstraining erhalten haben, bereit, ihr Geld auszugeben, um einem Fremden in Not zu helfen?

Sie waren - tatsächlich gaben sie fast doppelt so viel aus wie die Leute, die das Neubewertungstraining erhielten, 1,14 $ gegenüber 0,62 $.

Gehirn verändern

Es ist wichtig zu beachten, dass die Teilnehmer während des Spiels nicht dazu aufgefordert wurden Denke über alles nach, was sie während ihres Trainings gelernt haben. Doch diese kurze tägliche Meditation schien immer noch eine starke Übertragung auf ihr Verhalten zu haben.

"Dies zeigt, dass rein mentales Training in Mitgefühl zu beobachtbaren altruistischen Veränderungen gegenüber einem Opfer führen kann", schreiben die Forscher in ihrer Arbeit. auch wenn Individuen nicht ausdrücklich dazu aufgefordert werden, Mitgefühl zu erzeugen. "

Und diese Veränderungen spiegelten sich auch in Veränderungen der Gehirnaktivität wider. Im Vergleich zu ihrer Gehirnaktivität vor dem Training zeigten Menschen, die das Mitgefühlstraining erhielten, erhöhte Aktivität in neuronalen Netzwerken, die das Leiden anderer verstehen, Emotionen regulieren und positive Gefühle als Reaktion auf eine Belohnung oder ein Ziel auslösen.

Die Forscher sahen ähnliche Gehirnveränderungen in der Aufklärungs-Trainingsgruppe, aber diese Gehirnaktivität führte nicht zu altruistischem Verhalten. Um dies zu erklären, schlagen die Forscher vor, wie sich die Interaktion zwischen Training, Gehirnaktivität und Verhalten zwischen den beiden Gruppen unterscheiden könnte.

Sie weisen darauf hin, dass eine erhöhte Sensibilität für Leiden dazu führt, dass Menschen dieses Leiden vermeiden, weil dies nicht der Fall ist gut fühlen; Da das Mitgefühlstraining jedoch auch die Fähigkeit des Gehirns zur Regulierung von Emotionen zu stärken schien, waren die Menschen möglicherweise in der Lage, Leiden zu spüren, ohne sich davon überwältigt zu fühlen. Stattdessen könnte die Sorge um andere, die durch das Mitgefühlstraining betont wird, dazu geführt haben, dass sie Leiden nicht als eine Bedrohung für ihr eigenes Wohlergehen sehen, sondern als eine Gelegenheit, die psychische Belohnung für das Erreichen eines wichtigen Ziels zu ernten - nämlich die Verbindung mit jemand anderem und damit er sich besser fühlt.

"Wenn es Ihr Ziel ist, einer anderen Person zu helfen, wird Ihr Belohnungssystem aktiviert, wenn Sie dieses Ziel erreichen", sagt Weng.

Im Gegensatz dazu war das Ziel der Aufklärungsgruppe, zu sinken ihre eigenen negativen Emotionen, die sie weniger dazu bringen, altruistisch zu sein, wenn sie mit dem Schmerz eines anderen konfrontiert werden. "Wenn man sich darauf konzentriert, seine eigenen negativen Emotionen zu verringern", sagt sie, "denke ich, dass man sich weniger auf andere Menschen konzentriert."

Aufbauend auf früheren Studien

Diese Studie folgt früheren Untersuchungen, die die positiven Effekte von andere Mitgefühl-Trainingsprogramme, wie das Compassion Cultivation Training, das an der Stanford University entwickelt wurde, und das Cognitive-Based Compassion Training der Emory University. Eine Anfang dieses Jahres veröffentlichte Studie, ebenfalls in

Psychological Science , legt nahe, dass das Training in Achtsamkeitsmeditation das mitfühlende Verhalten signifikant erhöht.Aber diese neue Studie ist aus mehreren Gründen bemerkenswert. Zum einen haben viele der früheren Studien Trainings untersucht, die mindestens acht Wochen lang mehrere Stunden pro Woche dauerten. das Mitgefühlstraining dieser Studie dauerte im Gegensatz dazu innerhalb von zwei Wochen nur insgesamt sieben Stunden.

Auch frühere Studien zu Mitgefühlstrainings haben sich hauptsächlich mit ihren Auswirkungen auf die Gehirnaktivität, das emotionale Wohlbefinden oder die körperliche Gesundheit befasst. Aber dies ist die erste Studie, die beide untersucht, "ob Training in Mitgefühl Sie für andere mehr und fürsorglicher macht", sagt Weng und dokumentiert dann, wie "diese Verhaltensänderungen mit Veränderungen in neuralen und emotionalen Reaktionen auf leidende Menschen zusammenhängen. "

Weng sagt, sie sei begeistert von der Implikation, dass Menschen deutlich mehr Mitgefühl und Altruismus entwickeln können, sogar außerhalb eines Trainings wie dem, an dem sie mitgewirkt hat.

" Unsere Ergebnisse unterstützen die Möglichkeit, dass Mitgefühl und Altruismus betrachtet werden können als trainierbare Fähigkeiten und nicht als stabile Eigenschaften ", schreiben sie und ihre Co-Autoren. "Dies legt den Grundstein für zukünftige Forschung, um zu untersuchen, ob mitfühlende Trainings für Felder nützlich sind, die auf Altruismus und Kooperation angewiesen sind (zB Medizin) sowie klinische Subgruppen, die durch Defizite im Mitgefühl gekennzeichnet sind, wie Psychopathen."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf

Greater Good , dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, einem der Partner von Um den Originalartikel anzuzeigen, klicken Sie hier.Körper & Geist