Wie Achtsamkeit das Gehirn bei depressiven Patienten verändern kann

Angst- und Panikattacken loswerden Folge 5: Wie negatives Denken das Gehirn verändert (November 2018).

Anonim
Harvard-Forscher untersuchen mit Hilfe von Gehirnscans, wie 8-Wochen-Training im Bewusstsein gegenwärtiger Momente den Kreislauf der Selbstrückbildung unterbrechen könnte.

Im Jahr 2015 16,1 Millionen Die Amerikaner berichteten, dass sie im vergangenen Jahr an schweren Depressionen gelitten hatten und oft Probleme hatten, zu funktionieren, während sie mit lähmender Dunkelheit und Verzweiflung kämpften.

Es gibt ein ganzes Arsenal an Behandlungen, einschließlich Gesprächstherapie und Antidepressiva, aber das ist bedrückend.

"Viele Menschen reagieren nicht auf die Front-Interventionen", sagte Benjamin Shapero, ein Ausbilder in der Psychiatrie an der Harvard Medical School (HMS) und ein Psychologe am Massachusetts General Hospital (MGH) Depression Clinical und Forschungsprogramm. "Die individuelle kognitive Verhaltenstherapie ist für viele Menschen hilfreich; Antidepressiva helfen vielen Menschen. Aber auch viele Menschen profitieren nicht von ihnen. Es besteht ein großer Bedarf an alternativen Ansätzen. "

Shapero arbeitet mit Gaëlle Desbordes, einem Instruktor für Radiologie an der HMS und einem Neurowissenschaftler am MGH Martinos Center for Biomedical Imaging, an einem alternativen Ansatz: Achtsamkeitsbasierte Meditation.

In den letzten Jahrzehnten ist das öffentliche Interesse an Achtsamkeitsmeditation stark angestiegen. Parallele und vielleicht auch Fütterung der wachsenden Akzeptanz in der Bevölkerung hat die wissenschaftliche Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Die Zahl der randomisierten kontrollierten Studien - der Goldstandard für die klinische Studie - mit Achtsamkeit ist von einem in der Zeit von 1995-1997 auf 11 von 2004-2006 angestiegen, von 2013-2015 auf satte 216, laut einem kürzlich zusammengestellten wissenschaftlichen Artikel Ergebnisse zu dem Thema.

Studien haben Vorteile gegen eine Reihe von körperlichen und geistigen Bedingungen, einschließlich Reizdarmsyndrom, Fibromyalgie, Psoriasis, Angst, Depression und posttraumatische Belastungsstörung gezeigt. Einige dieser Befunde wurden jedoch in Frage gestellt, da die Studien kleine Stichprobengrößen oder problematische Versuchsdesigns aufwiesen. Dennoch gibt es eine Reihe von Schlüsselbereichen - einschließlich Depressionen, chronischen Schmerzen und Angstzuständen -, in denen gut konzipierte, gut durchgeführte Studien Vorteile für Patienten gezeigt haben, die ein Achtsamkeitsmeditationsprogramm mit ähnlichen Wirkungen wie andere bestehende Behandlungen durchführen

Dennoch gibt es eine Handvoll Schlüsselbereiche - einschließlich Depressionen, chronischen Schmerzen und Angstzuständen -, in denen gut konzipierte, gut durchgeführte Studien Vorteile für Patienten gezeigt haben, die ein Achtsamkeitsmeditationsprogramm mit ähnlichen Wirkungen wie andere bestehende Behandlungen durchführen.

"Es gibt einige Anwendungen, bei denen die Beweise glaubwürdig sind. Aber die Auswirkungen sind keineswegs weltbewegend ", sagte Desbordes. "Wir sprechen von moderater Effektgröße, vergleichbar mit anderen Behandlungen, nicht besser. Und dann gibt es noch eine Menge anderer Dinge, die untersucht werden, mit vorläufigen Beweisen, die ermutigend, aber keineswegs schlüssig sind. Ich denke, dort ist es. Ich bin mir nicht sicher, ob die Öffentlichkeit das genau so versteht. "

Desbordes Interesse an dem Thema geht auf persönliche Erfahrungen zurück. Sie begann als Doktorandin in Computational Neuroscience an der Boston University zu meditieren, um sich vom Stress und der Frustration des akademischen Lebens zu erholen. Ihre Erfahrung überzeugte sie, dass etwas wirklich mit ihr passierte und veranlasste sie, das Thema genauer zu studieren, in der Hoffnung, genügend Licht zu geben, um eine Therapie zu unterstützen, die anderen helfen könnte.

"Mein eigenes Interesse kommt von diesen [Meditationstechniken ] und fand sie persönlich nützlich. Dann fragte ich als Wissenschaftler: Wie funktioniert das? Was macht das mit mir? und die Mechanismen verstehen wollen, um zu sehen, ob es anderen helfen kann ", sagte Desbordes. "Wenn wir wollen, dass dies eine Therapie oder etwas wird, was in der Gemeinschaft angeboten wird, müssen wir [ihre Vorteile] wissenschaftlich nachweisen."

Desbordes 'Forschung verwendet funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT), die nicht nur Bilder des Gehirns aufnimmt,wie es bei einer normalen MRT der Fall ist, erfasst aber auch die während des Scans auftretende Gehirnaktivität. Im Jahr 2012 zeigte sie, dass Veränderungen in der Gehirnaktivität bei Personen, die Meditieren gelernt haben, stabil bleiben, auch wenn sie nicht meditieren. Desbordes machte Vorher-Nachher-Scans von Personen, die im Laufe von zwei Monaten meditieren lernten. Sie scannte sie nicht während sie meditierten, sondern während sie alltägliche Aufgaben verrichteten. Die Scans detektierten immer noch Veränderungen in den Gehirnaktivierungsmustern der Probanden vom Beginn bis zum Ende der Studie, wobei erstmals eine solche Veränderung - in einem Teil des Gehirns, der Amygdala genannt - nachgewiesen worden war.

In ihrer aktuellen Arbeit erforscht sie die Auswirkungen der Meditation auf die Gehirne klinisch depressiver Patienten, für die Studien gezeigt haben, dass Meditation effektiv ist. In Zusammenarbeit mit Patienten, die von Shapero ausgewählt und gescreent werden, führt Desbordes vor und nach einem achtwöchigen Kurs in Achtsamkeitsbasierter kognitiver Therapie (MBCT) funktionelle Magnetresonanztomographie-Scans durch.

In ihrer aktuellen Arbeit untersucht sie die Auswirkungen der Meditation auf die Gehirne von klinisch depressiven Patienten, für die Studien gezeigt haben, dass Meditation effektiv ist.

Während der Scans absolvieren die Teilnehmer zwei Tests, eine, die sie ermutigt, sich ihres Körpers bewusst zu werden, indem sie sich auf ihre Herzschläge konzentriert zur Achtsamkeitsmeditation), und der andere bittet sie, über Sätze nachzudenken, die im Selbstgeklapper depressiver Patienten üblich sind, wie "Ich bin so ein Verlierer" oder "Ich kann nicht weitermachen". Nach einer Reihe solcher Kommentare,werden die Teilnehmer gebeten, aufzuhören, über die Sätze und die Gedanken nachzudenken, die sie auslösen. Die Forscher werden messen, wie schnell sich Subjekte von negativen Gedanken lösen können, typischerweise eine schwierige Aufgabe für die Depressiven.

Der Prozess wird für eine Kontrollgruppe wiederholt, die ein Muskelentspannungstraining und eine Depressionserziehung statt MBCT durchläuft. Während es möglich ist, dass Patienten im Kontrollteil der Studie auch verringerte depressive Symptome haben, sagte Desbordes, dass es über verschiedene Mechanismen im Gehirn auftreten sollte, ein Unterschied, der durch die Scans enthüllt werden kann. Die Arbeit, die vom Nationalen Zentrum für komplementäre und integrative Gesundheit finanziert wurde, läuft seit 2014 und wird voraussichtlich bis 2019 dauern.

Desbordes sagte, sie wolle eine gängige Hypothese über die Funktionsweise von MBCT bei depressiven Patienten testen: Das Training stärkt die Körperwahrnehmung in diesem Moment, genannt Interozeption, die, indem sie ihre Aufmerksamkeit auf das Hier und Jetzt richtet, die Teilnehmer dazu bringt, den Zyklus des Selbstrückens zu durchbrechen.

Desbordes sagte, sie wolle eine vorherrschende Hypothese über MBCT testen arbeitet bei depressiven Patienten: dass das Training die Körperwahrnehmung in dem Augenblick fördert, genannt Interozeption, die, indem sie ihre Aufmerksamkeit auf das Hier und Jetzt richtet, die Teilnehmer dazu bringt, den Zyklus des Selbstrückens zu durchbrechen.

"Wir kennen diese Gehirnsysteme mit Interozeption beschäftigt, und wir kennen diejenigen, die mit Wiederkäuern und Depressionen beteiligt sind. Ich möchte nach dem MBCT testen, ob wir Veränderungen in diesen Netzwerken sehen, insbesondere in Aufgaben, die sie speziell betreffen ", sagte Desbordes.

Desbordes ist Teil einer Gemeinschaft von Forschern in Harvard und seinen angegliederten Institutionen, die in den letzten Jahrzehnten Ich habe herausgefunden, ob und wie Meditation funktioniert.

In den siebziger Jahren, als die transzendentale Meditation an Popularität gewann, erforschte Herbert Benson, Professor an der Harvard Medical School und dem damaligen Beth Israel Hospital, was er "The Relaxation Response" nannte. identifiziere es als das gemeinsame, funktionale Attribut der transzendentalen Meditation, des Yoga und anderer Formen der Meditation, einschließlich des tiefen religiösen Gebets. Benson beschrieb diese Reaktion - die neuere Forscher sagen, ist nicht so häufig, wie er ursprünglich dachte - als das Gegenteil der Adrenalin-geladenen "Kampf oder Flucht" -Antwort des Körpers, die auch in Harvard von Physiologen Walter Cannon Bradford im Jahr 1915 identifiziert wurde

Andere MGH-Forscher untersuchen auch die Auswirkungen von Meditation auf den Körper, einschließlich Sara Lazar, die 2012 fMRI verwendet, um zu zeigen, dass die Gehirne von Probanden verdickt nach einem achtwöchigen Meditationskurs. Die Arbeit am Benson-Henry-Institut des MGH läuft weiter; an der HMS und dem Osher-Zentrum für Integrative Medizin des Brigham and Women's Hospital; in der Harvard-angeschlossenen Cambridge Health Alliance, wo Zev Schuman-Olivier das Zentrum für Achtsamkeit und Mitgefühl leitet; und unter einer Gruppe von fast einem Dutzend Ermittler in Harvard und anderen nordöstlichen Institutionen, einschließlich Desbordes und Lazar, die durch die Mindfulness Research Collaborative zusammenarbeiten.

Zu den Herausforderungen, mit denen Forscher konfrontiert sind, gehört die Definition von Achtsamkeit. Das Wort beschreibt eine Meditationspraxis, deren Ziel es ist, das Gefühl in der Gegenwart zu sein, aber es wurde auch benutzt, um einen nicht-meditativen Zustand zu beschreiben, in dem Subjekte ihre mentalen Ablenkungen beiseite legen, um dem Hier-Sein größere Aufmerksamkeit zu schenken und jetzt, wie in der Arbeit der Harvard-Psychologin Ellen Langer.

Zu ​​den Herausforderungen, vor denen Forscher stehen, gehört die Definition der Achtsamkeit selbst.

Eine weitere Herausforderung besteht darin, die vielen Variationen der meditativen Praxis zu durchforsten über die weltliche Praxis der achtsamen Meditation, aber Meditation ist auch eine Komponente von mehreren alten religiösen Traditionen, mit Variationen. Sogar innerhalb der Gemeinschaft, die säkulare achtsame Meditation praktiziert, gibt es Variationen, die wissenschaftlich sinnvoll sein können, wie zum Beispiel, wie oft man meditiert und wie lange die Sitzungen sind. Desbordes selbst hat ein Interesse an einer Variation namens Mitgefühlsmeditation, deren Ziel es ist, die Fürsorge für unsere Mitmenschen zu erhöhen. In dieser Variation wurde ein achtwöchiger achtsamkeitsbasierter Stressabbaukurs in den 1970er Jahren von Jon Kabat-Zinn entwickelt Das Medical Center der University of Massachusetts ist zu einem klinischen und wissenschaftlichen Standard geworden. Der Kurs beinhaltet wöchentliche zwei- oder zweieinhalbstündige Gruppentrainingseinheiten, 45 Minuten täglicher eigener Arbeit und einen ganztägigen Retreat. Die auf Achtsamkeit basierende kognitive Therapie, die in der aktuellen Arbeit von Desbordes verwendet wird, ist eine Variation dieses Programms und beinhaltet Elemente der kognitiven Verhaltenstherapie, die eine Sprachtherapie beinhaltet, die bei der Behandlung von Depressionen wirksam ist.

Letztendlich sagte Desbordes, dass sie daran interessiert ist, herauszufinden, was achtsame Meditation kann gegen Depressionen wirken. Wenn Forscher herausfinden können, welche Elemente wirksam sind, kann die Therapie verfeinert werden, um erfolgreicher zu sein. Shapero ist auch daran interessiert, die Studie zur Verfeinerung der Behandlung zu verwenden. Da einige Patienten von Achtsamkeitsmeditation profitieren und andere nicht, würde er gerne besser verstehen, wie man zwischen den beiden unterscheidet.

"Sobald wir wissen, welche Zutaten erfolgreich sind, können wir mehr davon und vielleicht weniger davon tun die Teile, die weniger effektiv sind ", sagte Desbordes.

Nachdruck mit Genehmigung der Harvard Gazette.

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