Wie glückliche Gehirne auf negative Dinge reagieren

9 Psychologische Tipps, um negative Gedanken in positive umzuwandeln! | Positive Gedanken (Juli 2019).

Anonim
Jüngste Forschungsergebnisse geben ein völlig neues Verständnis der Amygdala des Gehirns - und schlagen vor, dass glückliche Menschen das Schlechte mit dem Guten nehmen.

Sie lassen ein Glas fallen, während Sie Frühstück machen. Sie bleiben auf dem Weg zur Arbeit im Stau stecken. Dein Chef schreit dich an, weil du zu spät bist. Herzlichen Glückwunsch! Sie haben einen schlechten Morgen . Es passiert jedem irgendwann einmal. Aber wie wir auf die schlechten Dinge im Leben reagieren, verrät viel über unsere Gehirne.

Es scheint selbstverständlich zu sein, aber Menschen mit sonnigeren Dispositionen können ihre Emotionen besser regulieren als Menschen mit düstereren Persönlichkeiten, die wahrscheinlicher sind durch unangenehme Ereignisse geworfen werden. Warum ist das so?

Es gibt mehrere Möglichkeiten. Zum einen tragen glücklichere Menschen metaphorische "rosarote Gläser", mit denen sie sich auf positive Dinge konzentrieren und negative herausfiltern können. Eine andere Möglichkeit ist, dass glücklichere Menschen einfach besser darin sind, die guten Dinge zu genießen und ihnen zu erlauben, ihre Stimmung zu heben, während sie immer noch das Schlechte sehen.

Warum ist diese Frage wichtig? Wegen seiner Auswirkungen auf die Art, wie Sie Ihr Leben betrachten. Ist es besser, Negative und Rückschläge insgesamt zu ignorieren oder Ihre Fähigkeit zu stärken, das Gute aufzusaugen, ohne das Schlechte zu beschönigen?

Eine Möglichkeit, diese Hypothesen zu überprüfen, ist die Aktivität in der Amygdala - einer kleinen Mandel Gehirnregion - in Menschen mit unterschiedlichen emotionalen Stilen. Neurowissenschaftler halten es seit Jahren für das primitive "Angstzentrum" des Gehirns, immer auf der Suche nach potenziellen Bedrohungen. Bei manchen Menschen wurde eine erhöhte Amygdala-Aktivität mit Depressionen und Angstzuständen in Verbindung gebracht. Es ist jedoch weniger darüber bekannt, wie die Amygdala auf positive Reize reagiert - und wie diese Aktivität mit positiven Gefühlen zusammenhängt.

Das untersuchen die Psychologen William Cunningham an der Universität von Toronto und Alexander Todorov von der Princeton University mit ihren Kollegen. In einer Reihe von neueren Studien, die von der John Templeton Foundation finanziert wurden (die auch die Arbeit des Greater Good Science Center unterstützt), haben sie eine ganz neue Amygdala entdeckt - eine, die mit menschlicher Verbundenheit, Mitgefühl und Glück in Verbindung gebracht wird. Nach ihrer bisherigen Forschung ignorieren die glücklichsten Menschen keine Bedrohungen. Sie könnten vielleicht besser darin sein, das Gute zu sehen.

Wofür ist die Amygdala?

Ein wildes Zebra muss ständig nach Löwen und anderen Räubern Ausschau halten, auch wenn es gerade dabei ist, ein Ziel zu verfolgen wie auf der Suche nach Wasser oder einem Kumpel. Traditionell haben Wissenschaftler diese Beobachtungsfunktion an die Amygdala gebunden. Jüngste Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Amygdala auch aktiv ist, wenn Menschen versuchen, so genannte "Appetitziele" zu erreichen, wie das Interesse unseres Zebras am Trinken, Essen und Paarung.

Weil bedrohliche Situationen tödliche Folgen haben können, macht es achte darauf, dass die Amygdala so eingestellt ist, dass sie auf alle ängstlichen Reize reagiert. Aber reagiert die Amygdala auch auf alle positiven Reize? Würde die Amygdala unseres Zebras jedes Mal aktivieren, wenn sie ein Wasserloch sieht, obwohl es eine gute Sache ist, keine schlechte Sache?

Cunningham und seine Kollegen haben diese Fragen in einer im letzten Jahr im Journal of Cognitive Neuroscience veröffentlichten Studie beantwortet . Sie zeigten eine Reihe von nebeneinander liegenden Bildern, um die Teilnehmer - insgesamt 15 Personen - zu untersuchen, während sie ihre Amygdala-Aktivität mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) aufzeichneten. Die Bilder unterschieden sich in ihrem emotionalen Gehalt (positiv, negativ oder neutral) sowie in der Extremität der von ihnen hervorgerufenen Emotionen.

Aus den fMRI-Daten fanden Cunningham und Kollegen heraus, dass negative Bilder wie erwartet Amygdala-Aktivität hervorriefen. Die positiven Bilder taten das auch - aber nur, wenn den Teilnehmern explizit gesagt wurde, dass sie sich auf sie konzentrieren sollten.

Menschen haben eine Negativitätsverzerrung, eine Tendenz, sich auf Bedrohungen zu konzentrieren. Aber diese Forschung legt nahe, dass Menschen in der Lage sind, dies zu kompensieren, indem sie bewusst versuchen, sich mehr auf das Positive zu konzentrieren. Wie die Autoren in ihrem Artikel schreiben: "Während Menschen negative Reize automatisch wahrnehmen, können sie bei entsprechender Fähigkeit und Motivation die gleiche Empfindlichkeit gegenüber positiven Reizen zeigen."

Eine andere Studie von Cunningham und Todorov, die in diesem Jahr in dem in Kürze erscheinenden Buch Positive Neuroscienceveröffentlicht wurde, fand heraus, dass die Amygdala "auch das Herz des Mitgefühls sein kann" als sie Bilder von Menschen sahen, die nützlich sein könnten, um ein Ziel zu verfolgen - oder Hilfe zu benötigen. Das Team fand heraus, dass die Aktivität der Amygdala hoch ist, wenn die Teilnehmer Menschen in Not wahrnehmen. Nicht überraschend, dies traf besonders auf Teilnehmer zu, die eine hohe Empathie erreichten.

Wie die Autoren feststellen, hat andere Forschung die Fähigkeit, sich mit anderen zu verbinden und anderen zu helfen, mit dem persönlichen Wohlbefinden in Verbindung gebracht. Zusammengenommen legen diese Studien nahe, dass Menschen einen unterbewussten "mitfühlenden Instinkt" besitzen - einen Drang, Menschen zu helfen, die sogar in Teilen des Gehirns existieren, die manchmal als "primitiv" oder "reptil" bezeichnet werden. Der Artikel schließt mit:

Dieses Forschungsprojekt baut auf der Idee auf, dass unsere evolutionär älteren Gehirnsysteme nicht nur eine Quelle von Unmoral und Selbstsucht sind, sondern, wenn sie von unseren Zielen beeinflusst werden, zu einem moralischen und gerechten Verhalten beitragen können. Das menschliche Wohlergehen kommt also nicht von der Unterdrückung von Aspekten des Selbst, sondern vielmehr von der Integration aller relevanten Prozesse zu einer einheitlichen Antwort.

Glückliche Menschen nehmen das Gute mit dem Schlechten

Aber diese Forschung wirft ein anderes auf Frage: Hängt das menschliche Glück davon ab, die negativen Dinge im Leben herauszufiltern? Oder in der Hirnforschung: Wollen wir den Stress der Amygdala-Aktivierung vermeiden, auch wenn es darum geht, Menschen in Not zu sehen? Wie reagieren glückliche Menschen auf Glassplitter, Verkehrsstaus, Drohungen des Chefs oder gar den Anblick von Obdachlosen auf der Straße?

Das ist die Frage, die in einer anderen, in der Zeitschrift Social Cognitive and Affective veröffentlichten Studie behandelt wird Neurowissenschaft , in der Cunningham und Ph.D. Schülerin Tabitha Kirkland versuchte herauszufinden, ob die Amygdalae glücklicherer Menschen im Vergleich zu weniger glücklichen Menschen anders auf positive und negative Reize reagieren.

Cunningham und Kirkland zeichneten die Amygdala-Aktivität von 42 Teilnehmern auf, als sie eine Reihe positiver, negativer und neutrale Bilder. Die Teilnehmer füllten auch Umfragen aus, um ihre subjektive Zufriedenheit zu bestimmen. Gab es etwas Besonderes an der Art und Weise, wie die Gehirne glücklicher Menschen auf die verschiedenen Arten von Fotos reagierten?

Im Vergleich zu weniger glücklichen Menschen fanden die Forscher glücklicherweise größere Amygdalaaktivierungen als Reaktion auf positive Fotos. Aber sie hatten keine verminderte Reaktion auf negative Bilder, wie es die "rosarote Brille" der Glücksstimmung vorhersagte.

Tatsächlich fanden die Forscher heraus, dass "Amygdala-Aktivierung bei glücklicheren Teilnehmern gleichermaßen positiv und positiv war" negative Reize. "Nach dem Papier bedeutet dies, dass" glücklichere Menschen nicht notwendigerweise naiv oder blind gegenüber Negativität sind, sondern eher adaptiv auf die Welt reagieren und sowohl gute als auch schlechte Dinge im Leben erkennen können. "

Dies ist ein besonders Interessanter Befund, weil er darauf hindeutet, dass die Fähigkeit, negative Informationen zu erkennen und darauf zu reagieren, tatsächlich eine wichtige Komponente des Glücks sein kann. Die Schlussfolgerung der Autoren aus dieser Studie: "Glückliche Menschen sind fröhlich, aber ausgeglichen."

Das Ergebnis dieser Forschung ist, dass unsere Amygdala nicht mehr einfach als das Angstzentrum des Gehirns betrachtet werden kann. Stattdessen scheint es, dass wir selbst auf einer sehr tiefen instinktiven Ebene darauf angewiesen sind, Menschen in Not zu sehen und einander zu helfen - und dass uns dies helfen könnte, glücklich zu sein.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Greater Good , das Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, einer der Partner von Originalartikel anzeigen
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