Wie Dankbarkeit Sie und Ihr Gehirn verändert

Wie Sie Ihr Gehirn positiv programmieren können | BossImKopf (November 2018).

Anonim
Neue Forschung beginnt zu erforschen, wie Dankbarkeit unsere psychische Gesundheit verbessert.

Mit dem Aufkommen von Managed Health Care, die Kosteneffizienz und Kürze betont, Psychiatrie-Profis mussten sich dieser brennenden Frage stellen: Wie können sie den Klienten helfen, den größtmöglichen Nutzen aus der Behandlung in kürzester Zeit zu ziehen?

Jüngste Beweise deuten darauf hin, dass ein vielversprechender Ansatz darin besteht, die psychologische Beratung durch zusätzliche Tätigkeiten zu ergänzen, die nicht zu anstrengend sind für Kunden, aber hohe Ergebnisse erzielen. In unserer eigenen Forschung haben wir uns auf eine solche Aktivität eingestellt: die Praxis der Dankbarkeit. Tatsächlich haben viele Studien in den letzten zehn Jahren herausgefunden, dass Menschen, die ihre Segnungen bewusst zählen, glücklicher und weniger depressiv sind.

Wir haben uns in einer aktuellen Studie mit fast 300 Erwachsenen, meist Studenten, mit diesen Fragen auseinandergesetzt suchten psychologische Beratung an einer Universität. Wir haben diese Teilnehmer kurz vor Beginn ihrer ersten Beratungssitzung rekrutiert, und im Durchschnitt berichteten sie über klinisch niedrige psychische Gesundheit. Die Mehrheit der Menschen, die an dieser Universität Beratungsdienste suchten, kämpfte mit Problemen im Zusammenhang mit Depressionen und Angstzuständen. Das Problem ist, dass die meisten Studien über Dankbarkeit mit College-Studenten oder anderen gut funktionierenden Menschen durchgeführt wurden. Ist die Dankbarkeit förderlich für Menschen, die mit psychischen Problemen zu kämpfen haben? Und wenn ja, wie?

Hilft Dankbarkeit Menschen, die mit psychischen Problemen zu kämpfen haben? Und wenn ja, wie?

Wir haben unsere Studienteilnehmer nach dem Zufallsprinzip in drei Gruppen eingeteilt. Obwohl alle drei Gruppen Beratungsdienste erhielten, wurde die erste Gruppe auch angewiesen, drei Wochen lang jeweils einen Dankesbrief an eine andere Person zu schreiben, während die zweite Gruppe gebeten wurde, über ihre tiefsten Gedanken und Gefühle über negative Erfahrungen zu schreiben. Die dritte Gruppe hat keine Schreibaktivitäten gemacht.

Was haben wir gefunden? Verglichen mit den Teilnehmern, die über negative Erfahrungen schrieben oder nur Beratung erhielten, berichteten diejenigen, die Dankesbriefe schrieben, vier Wochen und zwölf Wochen nach Beendigung ihrer Schreibübung eine signifikant bessere psychische Gesundheit. Dies legt nahe, dass Dankschreiben nicht nur für gesunde, gut eingestellte Menschen, sondern auch für diejenigen, die mit psychischen Problemen zu kämpfen haben, vorteilhaft sein kann. Tatsächlich scheint es, dass das Praktizieren von Dankbarkeit zusätzlich zu psychologischer Beratung mehr Vorteile bringt als die alleinige Beratung, selbst wenn diese Dankbarkeitsübung kurz ist.

Und das ist noch nicht alles. Als wir tiefer in unsere Ergebnisse einstiegen, fanden wir Hinweise darauf, wieDankbarkeit tatsächlich auf unseren Geist und Körper wirken könnte. Auch wenn sie nicht definitiv sind, hier sind vier Einsichten aus unserer Forschung, die vermuten lassen, was hinter den psychologischen Vorteilen von Dankbarkeit stehen könnte.

1. Dankbarkeit befreit uns von toxischen Emotionen

Erstens konnten wir durch die Analyse der Wörter, die von den Teilnehmern in jeder der beiden Schreibgruppen verwendet wurden, die Mechanismen verstehen, die hinter den Vorteilen der Dankbarkeit des Schreibens für die psychische Gesundheit stehen. Wir verglichen den Prozentsatz der positiven Emotionswörter, der negativen Emotionswörter und der "Wir" -Wörter (Pluralwörter der ersten Person), die die Teilnehmer in ihrem Schreiben verwendeten. Es überrascht nicht, dass diejenigen in der Dankbarkeitsschreibgruppe einen höheren Prozentsatz an positiven Emotionswörtern und "Wir" -Wörtern und einen geringeren Anteil an negativen Emotionswörtern verwendeten als die in der anderen Schreibgruppe.

Es war der Mangel an negativen Emotionen Worte - nicht die Fülle an positiven Worten -, die die geistige Kluft zwischen der Gruppe der Dankbarkeitsschreiben und der anderen schreibenden Gruppe erklärten.

Aber Menschen, die mehr positive Emotionswörter und mehr "wir" -Wörter in ihren Dankesbriefen benutzten, t muss später unbedingt eine bessere psychische Gesundheit haben. Nur wenn die Menschen in ihren Briefen weniger negative Emotionen verwendeten, meldeten sie signifikant häufiger eine bessere psychische Gesundheit. In der Tat war es der Mangel an negativen Emotionen - nicht die Fülle an positiven Worten -, die die geistige Kluft zwischen der Gruppe der Dankbarkeit und der anderen Gruppe erklären.

Vielleicht deutet dies darauf hin, dass Dankbarkeitsschreiben eine bessere psychische Gesundheit hervorbringt, indem man die Aufmerksamkeit von toxischen Emotionen wie Groll und Neid ablenkt. Wenn Sie darüber schreiben, wie dankbar Sie anderen sind und wie viele andere Menschen Ihr Leben gesegnet haben, kann es für Sie erheblich schwieriger werden, über Ihre negativen Erfahrungen nachzugrübeln.

2. Dankbarkeit hilft auch, wenn Sie es nicht teilen

Wir sagten den Teilnehmern, die beauftragt wurden, Dankesbriefe zu schreiben, dass sie nicht verpflichtet waren, ihre Briefe an den vorgesehenen Empfänger zu senden. Tatsächlich schickten nur 23 Prozent der Teilnehmer, die Dankesbriefe schrieben, diese. Aber diejenigen, die ihre Briefe nicht schickten, genossen den Vorteil, trotzdem dankbar zu sein. (Da die Anzahl der Personen, die ihre Briefe schickten, so klein war, war es für uns schwierig festzustellen, ob die psychische Gesundheit dieser Gruppe besser war als diejenigen, die ihren Brief nicht schickten.)

Nur 23 Prozent der Teilnehmer, die Dankbarkeit schrieben Briefe sendeten sie.

Dies deutet darauf hin, dass die mentalen Gesundheitsvorteile des Schreibens von Dankbarkeitsbriefen nicht vollständig davon abhängen, diese Dankbarkeit tatsächlich einer anderen Person mitzuteilen.

Wenn Sie also daran denken, jemandem einen Dankesbrief zu schreiben Sie sind sich nicht sicher, ob Sie möchten, dass diese Person den Brief liest, wir empfehlen Ihnen trotzdem, es zu schreiben. Sie können später entscheiden, ob Sie es senden (und wir denken, es ist oft eine gute Idee, dies zu tun). Aber der bloße Akt des Briefschreibens kann dir helfen, die Menschen in deinem Leben zu schätzen und deinen Fokus von negativen Gefühlen und Gedanken zu entfernen.

3. Die Vorteile von Gratitude brauchen Zeit

Diese Ergebnisse sind ermutigend, weil viele andere Studien darauf hindeuten, dass die positiven Auswirkungen psychischer Gesundheit oft im Laufe der Zeit abnehmen und nicht zunehmen. Wir wissen nicht wirklich, warum dieser positive Schneeballeffekt in unserer Studie auftrat. Vielleicht haben die Dankbarkeitsbriefschreiber darüber gesprochen, was sie in ihren Briefen mit ihren Ratgebern oder mit anderen geschrieben haben. Diese Gespräche könnten die psychologischen Vorteile verstärkt haben, die sich aus der Dankbarkeit selbst ergeben. Es ist wichtig anzumerken, dass die Vorteile der Dankbarkeit für die psychische Gesundheit in unserer Studie nicht sofort auftauchten, sondern allmählich im Laufe der Zeit entstanden. Obwohl die verschiedenen Gruppen in unserer Studie sich eine Woche nach dem Ende der Schreibaktivitäten nicht im psychischen Gesundheitszustand unterschieden, berichteten Personen in der Dankbarkeitsgruppe vier Wochen nach den Schreibaktivitäten eine bessere psychische Gesundheit als die anderen, und dieser Unterschied in der psychischen Gesundheit wurde noch größer 12 Wochen nach dem Schreiben Aktivitäten.

Für den Moment ist die Quintessenz dies: Wenn Sie an einer Dankbarkeit schreiben Aktivität teilnehmen, nicht zu überraschen, wenn Sie nicht unmittelbar nach dem Schreiben dramatisch besser fühlen. Seien Sie geduldig und denken Sie daran, dass der Nutzen der Dankbarkeit einige Zeit in Anspruch nehmen kann.

4. Dankbarkeit hat nachhaltige Auswirkungen auf das Gehirn

Wir verwendeten einen fMRI-Scanner, um die Gehirnaktivität zu messen, während die Menschen aus jeder Gruppe eine "Pay it Forward" -Aufgabe machten. Bei dieser Aufgabe erhielten die Individuen regelmäßig eine kleine Summe Geld von einer netten Person, die "Wohltäterin" genannt wurde. Dieser Wohltäter bat nur darum, dass sie das Geld an jemanden weiterreichen, wenn sie sich dafür dankbar fühlten. Unsere Teilnehmer entschieden dann, wie viel von dem Geld, wenn überhaupt, zu einem guten Zweck (und wir haben dieses Geld tatsächlich an eine lokale Wohltätigkeitsorganisation gespendet). Ungefähr drei Monate nach Beginn der Psychotherapie-Sitzungen nahmen wir einige Leute mit, die Dankesbriefe geschrieben und sie mit denen verglichen haben, die nicht geschrieben haben. Wir wollten wissen, ob ihre Gehirne Informationen anders verarbeiteten.

Wir fanden heraus, dass Menschen, die im Allgemeinen dankbarer sind, mehr Geld für eine Sache ausgeben. Sie zeigten eine größere neurale Empfindlichkeit im medialen präfrontalen Kortex, einem Gehirnbereich, der mit Lernen und Lernen verbunden ist Entscheidung fällen. Dies legt nahe, dass Menschen, die dankbarer sind, auch aufmerksamer sind, wie sie Dankbarkeit ausdrücken.

Wir wollten Spenden, die durch Dank motiviert sind, von Spenden unterscheiden, die von anderen Motivationen, wie Schuldgefühlen oder Verpflichtungen, ausgehen. Daher haben wir die Teilnehmer gebeten zu bewerten, wie dankbar sie sich gegenüber dem Wohltäter fühlten und wie sehr sie jeder wohltätigen Sache helfen wollten und wie schuldig sie sich fühlen würden, wenn sie nicht helfen würden. Wir gaben ihnen auch Fragebögen, um zu messen, wie dankbar sie in ihrem Leben im Allgemeinen sind.

Wir fanden heraus, dass sich bei den Teilnehmern, wenn die Menschen dankbarer waren, ihre Gehirnaktivität von der Gehirnaktivität im Zusammenhang mit Schuld und dem Wunsch, einer Sache zu helfen, unterschied. Genauer gesagt fanden wir heraus, dass Menschen, die im Allgemeinen dankbarer sind, mehr Geld für eine Sache ausgeben, und dass sie eine größere neurale Empfindlichkeit im medialen präfrontalen Kortex zeigen, einem Gehirnbereich, der mit Lernen und Entscheidungsfindung verbunden ist. Dies deutet darauf hin, dass Menschen, die dankbarer sind, auch aufmerksamer sind, wie sie Dankbarkeit ausdrücken.

Interessanterweise zeigten die Dankbarkeitsschreiben, als wir diejenigen verglichen, die die Dankbarkeitsbriefe geschrieben hatten, eine größere Aktivierung in der Medialität präfrontalen Kortex, wenn sie Dankbarkeit in der fMRI-Scanner erfahren. Dies ist auffällig, da dieser Effekt drei Monate nach Beginn des Briefes gefunden wurde. Dies zeigt, dass das bloße Ausdrücken von Dankbarkeit nachhaltige Auswirkungen auf das Gehirn haben kann. Obwohl dies nicht schlüssig ist, legt dieses Ergebnis nahe, dass das Praktizieren von Dankbarkeit helfen kann, das Gehirn für die Erfahrung der Dankbarkeit auf der ganzen Linie sensibler zu machen, und dies könnte mit der Zeit zu einer verbesserten psychischen Gesundheit beitragen.

Obwohl dies nur die ersten Schritte in Was sollte eine längere Forschungsreise sein, schlägt unsere Forschung bisher nicht nur vor, dass das Schreiben von Dankbarkeit Briefe für Menschen nützlich sein kann, die Beratungsdienste suchen, sondern auch erklärt, was hinter dem psychologischen Nutzen der Dankbarkeit steht. In einer Zeit, in der sich viele Psychiatrie-Fachkräfte knirschen, hoffen wir, dass diese Forschung sie und ihre Klienten auf ein effektives und nützliches Werkzeug hinweist.

Egal, ob Sie ernsthaften psychologischen Herausforderungen gegenüberstehen oder nicht Wir haben einen Dankesbrief geschrieben, wir empfehlen dir, es zu versuchen. Ein großer Teil unserer Zeit und Energie wird damit verbracht, Dinge zu verfolgen, die wir derzeit nicht haben. Dankbarkeit kehrt unsere Prioritäten um und hilft uns, die Menschen und Dinge zu schätzen, die wir tun.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Greater Good, dem Online-Magazin des Greater Good Science Centers der UC Berkeley, einem der Partner von Originalartikel anzeigen

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