Wie Ehrfurcht unsere Köpfe schärft

Laut aufkommender Forschung sind wir bessere Denker, wenn wir Ehrfurcht empfinden.

Mehr als 4,5 Millionen Menschen besuchten 2013 den Grand Canyon National Park; mehr als 3,5 Millionen besuchten Yosemite. Im selben Jahr beliefen sich die weltweiten Einnahmen für Cirque du Soleil, das Quebecer Theaterprojekt, das extreme Akrobatik- und Beweglichkeitsfertigkeiten hervorhebt, auf fast 850 Millionen Dollar. Feuerwerke, die erstmals im China des siebten Jahrhunderts entwickelt wurden, sind heute auf öffentlichen Veranstaltungen in aller Welt zu sehen. Das Hubble-Teleskop, das unsere lebendigsten Bilder des Weltraums liefert, kostete anfangs 1,5 Milliarden Dollar - und die Gesamtkosten des Projekts wurden auf über 10 Milliarden Dollar geschätzt.

Ein Verhaltensforscher betrachtet diese Zahlen und fragt, Warum?Warum investieren Menschen viel Zeit, Mühe und Geld in diese scheinbar sinnlosen Aktivitäten? Ein Ökonom könnte zu dem Schluss kommen, dass sie alle eine entsetzliche Ressourcenverschwendung sind. Warum werden Feuerwerkskörper, Zirkusse und Bilder des fernen Raums als so bewegend und bedeutungsvoll empfunden, wenn sie weder materielle noch soziale Belohnung bieten?

Als Psychologe, der menschliche Emotionen studiert, frage ich, wie diese Reize uns fühlen lassen Was haben sie gemeinsam und was könnte uns über die menschliche Natur sagen? Panoramaausblicke, brillante Farben am Himmel, bemerkenswerte menschliche Leistungen, großartige Werke der Architektur, Kunst und Musik - sie alle haben die Kraft, Gefühle von Ehrfurchtzu evozieren. Trotz all ihrer Unterschiede trotzt jedes dieser Dinge unserer alltäglichen Erfahrung und stellt unser Verständnis und sogar unseren Realitätssinn in Frage. Wenn wir sie betrachten, fühlen wir uns vielleicht klein, unbedeutend und doch verbunden mit der Welt um uns herum, in Verbindung mit etwas, das größer ist als wir. Die Zeit scheint sich zu erweitern, während wir in den gegenwärtigen Moment eingetaucht sind, losgelöst von unseren normalen, weltlichen Sorgen.

Wie viele Emotionswissenschaftler arbeite ich mit der Annahme, dass Emotionen adaptive Funktionen haben - sie entwickelten, um Kognition und Verhalten auf eine Weise zu beeinflussen hat unseren Vorfahren geholfen, wichtige Bedrohungen zu überleben und wichtige Chancen zu nutzen. Angst fördert zum Beispiel die Vermeidung (und Flucht vor) physischer Gefahr. Ekel hilft uns, eine Verunreinigung durch gefährliche Nahrungsmittel und kranke Menschen zu vermeiden. Liebe erleichtert die engen, voneinander abhängigen Beziehungen, von denen die Menschen abhängig sind.

Hat unsere Ehrfurcht eine ähnlich wichtige Funktion? Indem wir die Eigenschaften der Ehrfurcht als Gefühl studieren, sammeln wir Hinweise, die zusammengefügt dazu beitragen können, diese Frage zu beantworten. Zum Beispiel unterscheidet sich der mit Ehrfurcht verbundene Gesichtsausdruck sehr von den Äußerungen der meisten anderen positiven Emotionen; statt eines Lächelns enthält es erweiterte Augen, hochgezogene innere Augenbrauen und einen entspannten, offenen Mund. Das Fehlen eines Lächelns legt nahe, dass die Funktion der Ehrfurcht, wenn sie eine hat, nicht in erster Linie die soziale Zugehörigkeit betrifft. Ehrfurcht hat auch andere viszerale Effekte als andere positive Emotionen. Die meisten positiven Emotionen erregen das "fight-flight" sympathische Nervensystem, um uns zu helfen, unsere Ziele aktiv zu verfolgen. Ehrfurcht hat den gegenteiligen Effekt, reduziert den sympathischen Einfluss auf das Herz und hält uns still - was nahelegt, dass die Ehrfurcht nicht auf die materiellen Objekte oder Menschen, die wir begehren, ausgerichtet ist.

Bisher deuten die Hinweise darauf hin, dass Ehrfurcht funktionieren kann wie wir denken . Ehrfurcht beinhaltet ein Gefühl der Unsicherheit, das wir versuchen zu lösen versuchen. Studien aus meinem Labor, die in Zusammenarbeit mit Vladas Griskevicius und Samantha Neufeld durchgeführt wurden, deuten darauf hin, dass wir mit dieser Unsicherheit durch sorgfältige, detailorientierte Verarbeitung von Informationen aus der Umwelt umgehen.

In einer Studie ermutigten wir die Teilnehmer, sich lebhaft an eine Zeit zu erinnern wenn sie Ehrfurcht oder eine von mehreren anderen positiven Emotionen empfanden. Wir haben sie dann gebeten, einen "campus news article" zu lesen, in dem sie Argumente für einen Vorschlag zur Einführung von verpflichtenden, umfassenden Prüfungen vorbringen, die Senioren durchlaufen müssen, um ihren Abschluss zu machen. Natürlich sind die meisten College-Studenten strikt gegen diese Idee, daher können wir davon ausgehen, dass jede Übereinstimmung mit dem Vorschlag am Ende der Studie eine erfolgreiche Überzeugungsarbeit widerspiegelt.

Für die Hälfte der Teilnehmer in jeder Gefühlsbedingung enthielt der Artikel mehrere starke Argumente für den Vorschlag, wie ein Zitat von einem Unternehmensleiter, der sagte, dass sein Unternehmen höheren Gehältern Absolventen von Universitäten anbietet, die höhere Prüfungen erfordern. Die anderen Teilnehmer lasen einige schwache Argumente, wie zum Beispiel eine Aussage eines aktuellen Studenten, dass umfassende Prüfungen eine Tradition der alten Griechen waren. Alle Teilnehmer bewerteten dann, wie stark sie dem umfassenden Prüfungsvorschlag zustimmten. Wenn Teilnehmer in einem bestimmten Gefühlszustand den Inhalt ihrer Nachrichtenartikel sorgfältig bewerten, sollten sie durch die Artikel mit den starken Argumenten überzeugt werden, aber nichtdurch die Artikel mit den schwachen Argumenten.

Teilnehmer In den meisten positiven Gefühlsbedingungen, einschließlich Enthusiasmus, Belustigung und Zufriedenheit, ließen sich sowohl die starken als auch die schwachen Argumente leicht überzeugen. Es war, als ob sie dachten: "Neun Argumente - klingt ziemlich gut für mich!" Frühere Studien hatten auch gezeigt, dass positive Emotionen dazu tendieren, das Vertrauen in oberflächliche Abkürzungen wie diese in der Auswertung überzeugender Botschaften zu fördern.

Teilnehmer an der Ehrfurcht wurden jedoch nur durch die starken Argumente überzeugt; diejenigen, die die schwachen Argumente lasen, waren noch skeptischer als jene in einer neutralen Kontrollbedingung (in der die Teilnehmer sich lebhaft vorgestellt hatten, ihre Wäsche zu waschen). Mit anderen Worten, Menschen, die gerade eine persönliche Erfahrung der Ehrfurcht erlebt hatten, lasen den vermeintlichen Nachrichtenartikel noch sorgfältiger und analysierten ihn kritischer als jene in neutraler Stimmung.

Die Emotion, die wir Ehrfurcht nennen - unsere Fähigkeit zu tiefer Freude Im Angesicht des Unglaublichen und dem Versuch, alles in sich aufzunehmen, mag ein grundlegendes Bedürfnis widerspiegeln, die Welt, in der wir leben, zu verstehen.

Wir haben noch eine Menge zu lernen über Ehrfurcht und nur ein paar Hinweise, aber diese und andere Studien unterstützen eine vorläufige Theorie seiner Funktion. Mehr als jede andere Spezies auf der Erde sind Menschen zutiefst auf Wissen angewiesen. Wir haben die einzigartige Fähigkeit, große Mengen an Informationen zu speichern, in Form von ausgeklügelten konzeptuellen Netzwerken, die es uns ermöglichen, unsere Umgebung abzubilden, sich an die Vergangenheit zu erinnern und die Ergebnisse zukünftiger Handlungen vorherzusagen, alles im Rahmen der menschlichen Vorstellungskraft. Die Emotion, die wir als Ehrfurcht empfinden - unsere Fähigkeit zu tiefer Freude, sich dem Unglaublichen zu stellen und alles zu versuchen - spiegelt vielleicht ein grundlegendes Bedürfnis wider, die Welt, in der wir leben, zu verstehen. Natürlich erzeugt diese Theorie viele neue Fragen, wie jede gute Theorie es sollte.

Fördert Ehrfurcht einen Geisteszustand, in dem wir Informationen aus unserer Umwelt wie ein Schwamm mit wenig bewusster Anstrengung aufsaugen? Schaltet Ehrfurcht die Filter, die durch unsere Erwartungen geschaffen wurden, durch die wir normalerweise die Welt wahrnehmen? Warum sind manche Menschen sehr anfälliger und andere nicht so sehr? Wie beeinflusst Ehrfurcht unsere Interaktionen mit anderen Menschen? Macht uns Ehrfurcht dazu, uns aufgeschlossen zu machen, oder kann uns die Ungewissheit, die einer Ehrfurcht innewohnt, uns manchmal defensiv und unflexibel machen? Wir fangen gerade an, diese Fragen zu beantworten. Was wir bisher wissen, deutet jedoch darauf hin, dass Naturwunder, großartige Feuerwerke, atemberaubende menschliche Fähigkeiten und großartige Werke der Kunst zu etwas Feinem in der menschlichen Natur anregen - unser Bedürfnis zu wissen.

Achtsamkeitspraxis: Ehrfurcht

Benötigte Zeit:15 Minuten

So wird's gemacht:

Mit der richtigen Perspektive kann Awe fast überall gefunden werden, aber es ist am wahrscheinlichsten an Orten mit zwei Hauptmerkmalen: Physische Weiteund Neuheit . Diese können natürliche Einstellungen umfassen, wie eine von hohen Bäumen gesäumte Spur oder städtische Einstellungen, wie die Spitze eines Wolkenkratzers. (Weitere Informationen darüber, wo Sie Ihren Spaziergang machen können, finden Sie in der unteren Liste.)

Allerdings können die Funktionen, in denen Sie tatsächlicherleben, variieren. Egal, wo Sie Ihren Spaziergang machen, diese allgemeinen Richtlinien sollten Ihre Möglichkeiten verbessern, beeindruckende Momente zu finden.

  1. Schalten Sie Ihr Handy aus.Handys (und andere Geräte) können ablenken und Ihre Aufmerksamkeit erregen weg von dem, was um dich herum passiert. Noch besser, bringe dein Handy nicht mit, damit du nicht versucht bist, es zu überprüfen.
  2. Tippen Sie auf Ihren kindlichen Sinn für Wunder.Kleine Kinder sind in fast beständiger Ehrfurcht, da alles so neu für sie ist. Versuchen Sie während Ihres Spaziergangs, sich dem, was Sie sehen, mit neuen Augen zu nähern und sich vorzustellen, dass Sie es zum ersten Mal sehen.
  3. Gehen Sie woanders hin.Jede Woche (oder Monat oder welche Frequenz auch immer für Sie arbeitet), versuche einen neuen Ort zu wählen. In einer neuartigen Umgebung, in der Sie unerwartete und unbekannte Bilder und Geräusche sehen, sind Sie eher beeindruckt. Das heißt, einige Orte scheinen nie alt zu werden, also ist nichts falsch daran, deine Lieblingsplätze erneut zu besuchen, wenn du feststellst, dass sie dich immer wieder mit Ehrfurcht erfüllen. Der Schlüssel ist, neue Merkmale desselben alten Ortes zu erkennen.

Hier sind einige spezifischere Ideen, wo man einen beeindruckenden Spaziergang machen kann.

Natürliche Einstellungen:

  • Ein Berg mit Panoramablick
  • A von hohen Bäumen gesäumter Pfad
  • Ufer eines Ozeans, Sees, Flusses oder Wasserfalls
  • Eine klare Nacht, wenn Sie die Sterne sehen können
  • Ein Ort, an dem Sie einen Sonnenuntergang oder Sonnenaufgang beobachten können

Städtische Umgebung:

  • Die Spitze eines Wolkenkratzers... oder in einer Gegend mit hohen Gebäuden suchen.
  • Ein historisches Denkmal
  • Ein Teil Ihrer Stadt, den Sie noch nie zuvor erkundet haben
  • Ein großer Ballpark oder Stadion
  • Stadtbesichtigung und Erkundungstour durch verschiedene Galerien
  • Botanischer Garten oder Zoo, um Pflanzen und Tierarten zu sehen, die Sie noch nie zuvor gesehen haben
  • Gehen Sie ohne Ziel und sehen Sie, wohin Sie

Indoor gelangen Einstellungen:

  • Ein Planetarium oder ein Aquarium
  • Ein historisches Herrenhaus, eine Kathedrale oder ein Opernhaus
  • Gehen Sie langsam durch ein Museum und geben Sie jedem Stück Ihre volle Aufmerksamkeit.
Dieser Artikel wa s angepasst von Greater Good In Action, einer Website, die vom Greater Good Science Center von UC Berkeley in Zusammenarbeit mit HopeLab ins Leben gerufen wurde. Durch die Synthese hunderter wissenschaftlicher Studien sammelt Greater Good in Action die besten forschungsbasierten Methoden für ein glücklicheres, bedeutungsvolleres Leben und stellt sie in einem Format zur Verfügung, das leicht zu navigieren und zu verdauen ist. Siehe auch den Originalartikel für "Wie Ehrfurcht schärft unsere Gehirne."
Erfahren Sie mehr über die Wissenschaft der Ehrfurcht und ihre vielen Anwendungen am 4. Juni Veranstaltung des Greater Good Science Center, "Die Kunst und Wissenschaft der Ehrfurcht", auf der UC Berkeley Campus, mit einer Keynote von Darter Keltner. Die Veranstaltung wird auch live im Internet übertragen.

Eine geführte Ehrfurcht Walk Meditation

Einen Moment der Ehrfurcht im Wald finden