Die Ökologie des Alterns

Parasitismus – Ökologie 4 (November 2018).

Anonim
Viele Menschen betrachten die alternde Bevölkerung als ein Problem, aber der Autor und Geschichtsprofessor Theodore Roszak glaubt, dass dies zu einer weiseren und fürsorglicheren Gesellschaft führen könnte.

Bereit oder nicht, so oder so nicht, die moderne Welt kippt stetig in Richtung Gerontokratie. Unwiderstehliche Trends im Familienleben, der medizinischen Wissenschaft, der öffentlichen Gesundheit, der Finanzwirtschaft und der politischen Macht gehen alle in diese Richtung. In einer anderen Generation wird jede Industriegesellschaft mehr Menschen über fünfzig als darunter umfassen, eine beispiellose Bedingung. Einige Nationen werden noch etwas länger brauchen, aber die Vereinigten Staaten, Westeuropa und Japan sind bereits in Sichtweite der Dominanz.

Obwohl Umweltschützer die Tatsache noch nicht registriert haben, ist die menschliche Langlebigkeit mittlerweile ein zentraler Faktor geworden in der Demographie der Industriegesellschaft eine der schnellsten und massivsten Veränderungen jeder Spezies, ganz zu schweigen von der Spezies, die angeblich die dominanteste der Welt ist. Diesen Übergang anzuerkennen, ist so einfach, wie zu erkennen, dass Älteste das Leben aus einem ganz anderen Blickwinkel als ihre Kinder sehen und daher andere Prioritäten wählen.

Das Alter verändert Menschen - wenn auch nicht einheitlich, dann zumindest in allgemein charakteristischer Weise. Die ältere Bevölkerung hat im großen und ganzen die Karriere- und Kindererziehungsaufgaben hinter sich gelassen. Das Leben des Rentners fördert die Introspektion und in der Regel die Mäßigung der Konsumgewohnheiten zugunsten einer stärkeren Konzentration auf Heim und Familie und vielleicht auch auf den Sinn des Lebens. Außerdem sind Senioren in den Vereinigten Staaten neugierige politische Tiere, eine seltsame, vielleicht unstabile Kombination aus Konservatismus und Liberalismus, wenn nicht gar Populismus. Ihr Konservatismus ergibt sich aus ihrer Sorge um die Sicherheit, aber diese Sorge bindet sie auch an große, liberale Anwartschaftsrechte. Dieser Zustand der Abhängigkeit wird sie auf eine andere Verteilung des nationalen Reichtums beeinflussen, als jüngere Bürger bevorzugen könnten.

Es gibt, kurz gesagt, eine Ökologie des Alterns. Es kann eine Ökologie sein, die Weisheit zu einem größeren Faktor in den Entscheidungen macht, die wir treffen. Weisheit ist natürlich niemals garantiert, aber sie erscheint zumindest eher unter denjenigen, die einen Rückstau an Erfahrung haben, auf den sie zurückgreifen können und die sich weniger in der kurzsichtigen Habgier und Konkurrenz des Marktes verstrickt fühlen. Selbst wenn sich Senioren in einer Lobbyarbeit wie der AARP zusammentun, ist der Geist des Unternehmens nicht das eines berechtigten Interesses, um von der Spitze zu profitieren. Natürlich verteidigen Senioren ihren Anspruch auf Ansprüche. Sozialversicherung und Medicare wurden ihnen versprochen, und für manche ist dieses Versprechen alles, was sie im Leben haben. Aber niemand, der in diese Bemühungen involviert ist, will aus den Sozialversicherungszahlungen und der Krankenversicherung ein persönliches Vermögen machen. Sie sind wahrscheinlich besorgt darüber, keine Belastung für ihre Kinder zu sein. Die Anstrengung ist eine mitfühlende und kooperative Anstrengung, die ganz andere Werte anspricht als das räuberische Verhalten, das auf dem Markt vorherrscht.

Das ist zumindest die Möglichkeit, wenn wir die steigenden Kosten und den kulturellen Einfluss einer langlebigen Population im Ökologischen betrachten Kontext der späten Industriegesellschaft. Die Identifizierung des Alterns als eine ökologische Kraft hat bedeutende politische Implikationen.

Was passiert, wenn wir ein schwieriges Thema wie Senior-Ansprüche in eine ökologische Perspektive stellen? Es kann plötzlich einen frischen, hoffnungsvolleren Charakter annehmen. Wenn man ein Problem ökologisiert, erhebt es sich über das übliche kontradiktorische Format. Es ist nicht mehr eine Frage des Unglücks, noch gibt es irgendjemanden, der verantwortlich gemacht werden muss. Es wird unser gemeinsames Schicksal, unser gemeinsames Projekt - unsere Chance, von der Natur zu lernen und dem Planeten zu dienen, indem wir in seinen Grenzen leben. Wenn wir zum Beispiel entdecken, dass große Flüsse nur von Menschenhand gerodet werden können, bevor ihre Überschwemmungen unhandlich gewaltsam werden, erkennen wir, dass wir eine Lektion über die Natur der Dinge gelernt haben. Wir sehen, dass es unsinnig ist, unser Schicksal in solchen Dingen zu verfluchen, als ob wir wünschten, dass Flüsse anders gestaltet sein könnten. Wenn wir entdecken, dass es das Schicksal einer industriellen Bevölkerung ist, alt zu werden und ihre Werte in Richtung ihrer Ältesten zu verändern, erkennen wir, dass wir es mit einem Lebensmuster zu tun haben, das von einem cleveren Politiker nicht verändert werden kann Manöver oder schnelle Haushaltsfixierung.

Dies ist eine neue Art, Langlebigkeit zu betrachten. Wir beginnen mit der Demografie, aber dann versuchen wir, die Ideen und Ideale, die Werte und Ansichten, die die Menschen mitnehmen, in ihre höheren Lebensjahre zu integrieren. In einer solchen Perspektive nehmen Dinge, die oft rein statistisch behandelt werden, eine ganz andere Kraft an.

Tod zum Beispiel.

Normalerweise erscheint die Todesrate in der Demografie als einfache Rechnung: so viele Todesfälle pro Tausend.Diese Berechnung enthält niemals die Lebenserwartung als Faktor; Die Lebenserwartung ist eine separate Berechnung, die Demographen oft nicht interessiert. Wenn also eine Sterberate von 15 bis 16 pro Tausend gegeben ist, kann man nicht von der Person unterscheiden, wer den Tod tut und wer das Überlebende tut. Sind es Kleinkinder, Jugendliche, junge Mütter, alte Menschen? Aber wenn Demographen dieser Frage wenig Aufmerksamkeit schenken, können Politiker sie genau unter die Lupe nehmen. Im heutigen China wird vermutet, dass der Staat bewusst versucht, das Leben älterer Menschen durch unzureichende Pflege zu verkürzen, um die Kosten zu sparen und sie in Richtung Entwicklung zu lenken.

Die Frage " wer( überwiegend) ist die Bevölkerung? "macht deutlich einen Unterschied für die Zukunft der Gesellschaft. In einem extremen Fall, im mittelalterlichen Europa zu verschiedenen Zeiten, lebten zwischen einem Drittel und der Hälfte der Bevölkerung in einer monastischen Disziplin. Das Leben in den Klöstern und Klöstern war zölibatär und enthaltsam, oder zumindest so sehr, wie die menschliche Natur es erlaubt, unter den anspruchsvollen Gelübden der Mönche und Nonnen zu stehen. Wenn die Populationsökologen diesen Charakter haben, sollten sie erwarten, dass alles, was sie über Konsum, Umweltverschmutzung und demografisches Wachstum messen, ganz anders ausfällt als in einer Bevölkerung, die von hoch lebenden, kleinbürgerlichen, vorstädtischen Amerikanern dominiert wird für die Bevölkerung einer von großer Unsicherheit und großen Familien geprägten lateinamerikanischen Gesellschaft. Weder Menschen noch menschliche Gesellschaften sind austauschbar.

Langlebigkeit und Ansprüche sehen auf den ersten Blick nicht wie Umweltprobleme aus. Sie scheinen fiskalische Angelegenheiten zu sein, die nichts mit Wildnis oder gefährdeten Arten zu tun haben. Dies sind jedoch Themen, die Menschen direkt und innerhalb der gegenwärtigen Generation beschäftigen. Die Konservativen haben das Problem durch ihre panische Herangehensweise an die Kosten von Medicare und Sozialversicherung an die Spitze unserer politischen Agenda gesetzt. Sie können es bereuen, dass sie es getan haben. Was sie getan haben, ist die Dramatisierung der Tatsache, dass wir ein Stadium unserer industriellen Entwicklung erreicht haben, wo die Bevölkerung der Industriegesellschaften aufgrund der Fortschritte, die wir so energisch vorangetrieben haben, mehr und mehr von den Bedürfnissen der Alten. Ob es gefällt oder nicht, immer weniger Entscheidungen über unsere Ressourcen, Kapital und Energie können nur auf der Grundlage dessen getroffen werden, was weltführende Unternehmer, die vor allem junge und mittlere Menschen ansprechen, als wertvoll erachten. In der Tat altert unsere Gesellschaft über die Werte hinaus, die sie geschaffen haben.

Die Tugenden, die wir mit Altersklugheit, Vorsicht, Überlegung, Sicherheit verbinden, sind das genaue Gegenteil jener prometheischen Qualitäten, die die moderne Welt geschaffen haben. Aber wenn sich das demographische Muster der hohen Industriegesellschaft in Richtung auf die höheren Jahre verschiebt, sind dies die Tugenden, die in unseren Staatsräten immer mehr an Gewicht gewinnen werden. Es war immer die Rolle der Ältesten, die großen Fragen nach Sinn und Zweck zu stellen, die groß sind, wenn sich der Tod nähert. Wenn wir älter werden, werden wir natürlich innerer und kontemplativer und fragen uns, wofür es alles gewesen ist: die Anstrengung und die Angst, das harte Streben nach Erfolg und Erwerb. Sie können es nicht mitnehmenEnglisch: www.db-artmag.de/2003/12/e/1/115-2.php So vertraut der Satz auch sein mag, es ist eines jener Klischees, die unstreitig wahr sind.

Diejenigen, die diesen Satz am besten verstehen, spielen eine weitaus größere Rolle in unseren politischen Angelegenheiten und fordern einen größeren Anteil unserer Ressourcen, und wiederum, um unseren zielstrebigen Antrieb für Wachstum, Profit und Leistung abzulenken. Das mag einer der Gründe sein, warum rechte Ideologen eine Kampagne gestartet haben, um Anrecht auf Geld aus der Hand der Regierung und in die Taschen von Brokern zu bekommen. Die Privatisierung von Rentengeldern würde ältere Amerikaner an den Aktienmarkt und seine zwanghaften unternehmerischen Werte binden. Wie traurig wäre es, wenn das passieren würde! Es würde potentielle Älteste zu nervösen, wachsamen und geldbesessenen Spielern machen, die leben, als könnten sie es einfach mitnehmen. Aber wenn Älteste den Weg einschlagen, den die Weisheit vorschreibt, werden die von ihnen gewählten Werte mehr als nur persönlich sein und eine Rolle in unseren ökologischen Beziehungen zum Planeten spielen. Wenn eine alternde Bevölkerung unsere Kultur mit Werten durchdringt, die den Drang nach Beherrschung und Ausbeutung, Eroberung und Verschwendung schwächen, finden wir vielleicht endlich den Weg zu dem, was E. F. Schumacher einmal "eine Ökonomie der Beständigkeit" nannte.

Aus der Sicht der Macher und Shaker in der gesamten industriellen Welt mag es scheinen, dass die Alten, Kranken und Sterbenden viel zu viel vom gesellschaftlichen Reichtum konsumieren und viel zu viel vom politischen Dialog dominieren. Nach Ansicht des konservativen Ökonomen Laurance Kotlikoff, eines großen Kritikers an den Anrechten, "ist jeder Dollar, den das Finanzministerium zu leihen hat, ein Dollar, der dem privaten Sektor für Investitionen verweigert wird. Im Laufe der Zeit wird diese Umlenkung von Ressourcen das Wirtschaftswachstum bremsen und Amerika ärmer machen. "

Ist die Langlebigkeitsrevolution dann eine Grenze für wirtschaftliches Wachstum, die niemand wegzaubern kann, der Beginn einer düsteren Abwärtsspirale? Oder ist die amerikanische Unternehmergemeinschaft so kurzsichtig wie damals, als sie die Zukunft der Automobilindustrie mit einer flüchtigen Begeisterung für Geländewagen verspielte? Sie übersehen die Möglichkeit, dass die Langlebigkeit eine boomende Gesundheitswirtschaft entstehen lässt, die in den kommenden Jahren enorm wachsen wird. Das ist die Lektion, die ich von einer Dame namens Mamie gelernt habe.

Ich traf Mamie in einer kalifornischen Pensionistengemeinde, wo ich Vorlesungen hielt. Sie war die erste Person, die kam und mir die Hand gab. Sie war vierundachtzig Jahre alt, hatte strahlende Augen, lächelte und sah nicht im geringsten durch ihre Jahre belastet aus. "Gott sei Dank hat endlich jemand erkannt, wie viel ich wert bin", rief sie aus. "Was Sie sehen, ist ein wartungsintensiver Körper. Es müssen fünfzig Leute von mir leben. Warum, ich bin eine wandernde medizinische Goldmine. "

Sie ratterte fröhlich von ihrer Krankenakte: Kataraktoperation, Hörgerät, Zahnersatz, vierfacher Herz-Bypass, doppelter Hüftgelenkersatz, Gallenblasenentfernung, Fußpflege, Arthritis - ich hatte um ihren Sinn für Humor zu bewundern. Es zeigte sich, dass sie trotz der Beschwerden froh war, am Leben zu sein. Und ich war froh, dass sie noch am Leben war, denn, wie sie mir erzählte, verbringt sie den größten Teil ihrer Ruhestandszeit mit ehrenamtlichen Aktivitäten mit Kindern und Kindern, wertvolle gemeinnützige Arbeit ohne Bezahlung. Rechtzeitig zu einem fairen Lohn berechnet, zahlt sie wahrscheinlich viele Rechnungen ihrer Ärzte zurück.

Wenn sich die Mütter der Welt vermehren, werden die Vereinigten Staaten zusammen mit allen Industrienationen entdecken, dass die Gesundheitsversorgung ist die höchste Stufe der industriellen Entwicklung. Wir werden eine Gesundheitswirtschaft mit dem gleichen spontanen Konsens werden, der uns dazu brachte, den Kontinent mit den Eisenbahnen zu durchqueren. Geld, das für das Gesundheitswesen ausgegeben wird, und Geld, das aus dem Gesundheitswesen stammt, werden schon bald zu einem wichtigen Wirtschaftsindikator; in der Zukunft können sie zum Hauptindikatorwerden. Die Sorge um Mamie wird immer mehr Lohnschecks ausmachen. Die Bereitstellung der medizinischen Wunder, Medikamente und Prothesen, die sie benötigt, wird immer mehr Unternehmen und Investoren fette Gewinne bringen. Die Suche nach Möglichkeiten, die schwierigen biologischen Probleme des Alterns zu lösen, wird eine Hauptattraktion für unsere besten wissenschaftlichen und technologischen Talente.

In einem ökologischen Kontext nähern sich konservative Ökonomen dem Problem des Alterns in Alarmbereitschaft. Sie sehen in den Bedürfnissen der Älteren nichts als eine fiskalische Katastrophe. Sie liegen falsch. Aber auf jeden Fall ist es eine Übung in der Phantasie, die Anforderungen, die Alter und Sterblichkeit an uns stellen, zu ignorieren. Hören wir das nicht oft unter der Oberfläche der Debatte über Medicare und Medicaid - eine kindische Beschwerde, dass Alter und Tod nicht weggewünscht werden können? Wenn "Fortschritt" bedeutet, dass wir uns über das Wesen der menschlichen Existenz belügen, dann müssen wir ein neues Kriterium des Fortschritts haben.


Theodore Roszak ist Geschichtsprofessor an der California State University und Autor von prominentem Text Die Entstehung eines Counter Culture.