Dr. King's Refrigerator

Moral Imagination: A discussion of literature and moral awareness (Oktober 2018).

Anonim
Auf der Suche nach einem Mitternachtssnack entdeckt der junge Martin Luther King Jr. stattdessen die Wahrheit der Interdependenz.

Wesen existieren aus dem Essen. - Bhagavad-Gita, Buch 3, Kapitel 14

Im September, dem Jahr unseres Herrn 1954, nahm ein begabter junger Geistlicher aus Atlanta namens Martin Luther King Jr. sein erstes Pastorat in der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery an. Alabama. Er war 25 Jahre alt und nahm in der Sprache der Akademie seinen ersten Job auf, als er ABD an der School of Theology-All But Dissertation der Boston University war - eine geläufige und notwendige Praxis für Gelehrte, die ihre Kursarbeit abgeschlossen haben Familien ernähren müssen. Wenn Ihnen in der Graduate School ein Job angeboten wird, schnappen Sie ihn, und wenn alles gut geht, beenden Sie die These, dass Sie im ersten Jahr Ihrer Anstellung sind, wenn Sie mittendrin sind - Für die bedächtigen, hochtalentierten Laien von Dexter, dass Sie das Gehalt von 4.800 Dollar, das sie Ihnen zahlen, wirklich wert sind. Er hatte übrigens den höchstbezahlten Job eines Ministers in der Stadt Montgomery, und die Erwartungen an seine tägliche Leistung - als Pastor, Ehemann, Gemeindevorsteher und Sohn von Daddy King - waren gleich hoch.

Aber was wenige Leute dem eifrigen ABD sagen, ist, wie das Doktorat aus der Ferne eine Wand-zu-Wand-Arbeit bedeutet. Es gab immer Treffen mit der lokalen NAACP, Ministerorganisationen und Kirchenkomitees; oder, wenn dies nicht der Fall ist, der Haushalt und der Schatz, um auszugleichen; oder, wenn das nicht klappt, die Kranken in ihren Häusern zu besuchen, die Diakone zu präsidieren und jede Woche eine neue Predigt zu schreiben. Während dieses ersten Jahres außerhalb von Boston hielt er sechsundvierzig Predigten in seiner Gemeinde und zwanzig Predigten und Vorträge an anderen Colleges und Kirchen im Süden. Und pflichtbewusst stand er jeden Morgen um halb fünf auf und verbrachte drei Stunden damit, die Dissertation in seinem Pfarrhaus zu verfassen, einem weißen Fachwerkhaus mit einer vorgelagerten Veranda und zwei Eichen im Hof, dem er noch drei Stunden widmete dazu spät in der Nacht, zusätzlich zu sechzehn Stunden jede Woche auf seinen Sonntagspredigten.

Am Mittwochabend des Dezembers zuerst, genau ein Jahr vorher weigerte sich Rosa Parks, ihren Bussitz aufzugeben, und nach einem langen Tag von Er saß fünf Minuten nach Mitternacht hinter einem Rolltop-Schreibtisch fest, rauchte Zigaretten und trank schwarzen Kaffee, trug einen Strickpullover eines alten Fischers, sein Schreibtisch war mit Büchern und Papierstapeln verbarrikadiert. Natürlich ist seine Dissertation "Ein Vergleich der Vorstellungen von Gott im Denken von Paul Tillich und Henry Nelson Wieman, " Juckreiz am Rande seines Verstandes, aber was er wirklich diese Nacht brauchte, war ein Thema für seine Predigt am Sonntag. Gewöhnlich hatte Martin am Dienstag wenigstens eine Skizze, am Mittwoch hatte er seine Recherchen und Zitate - die frei über fünftausend Jahre östlicher und westlicher Philosophie reichten - auf Notizkarten zusammengestellt, und am Freitag schrieb er seinen Text auf einem Notizblock liniertes Papier. Offen gesagt hatte er zwei Tage Verspätung.

Ein paar Zimmer weiter, seine Frau schlief unter einer blauen Tagesdecke. Für einen Augenblick dachte er daran, die Arbeit für die Nacht aufzugeben und in von ihrem Körper gewärmte Laken zu klettern, sich neben dieser schönen und sehr verständnisvollen Frau, Absolventin des New England Conservatory of Music, zu sammeln, die ihre Karriere im Osten geopfert hatte um ihm in den tiefen Süden zu folgen. Er erinnerte sich an ihre Hochzeitsnacht am 18. Juni vor einem Jahr in Perry County, Alabama, und wie der Wahnsinn der Trennung bedeutete, dass er und seine neue Braut nicht in einem Hotel bleiben konnten, das von Weißen betrieben wurde. Stattdessen verbrachten sie ihre Hochzeitsnacht in einem schwarzen Bestattungsunternehmen und hatten keinerlei Flitterwochen. Ja, wahrscheinlich sollte er sie in ihrem Schlafzimmer begleiten. Er fragte sich, ob sie sich darüber ärgerte, wie seine akademischen und theologischen Pflichten ihn von ihr und ihrem Zuhause wegbrachten (manche Ehe eines ABD endete, bevor die Dissertation fertig war) - Arbeit wie diese höllische ungeschriebene Predigt, die wie Damokles über seinem Kopf hing.

Müde, sich schuldig fühlend, schob er sich von seinem Schreibtisch zurück, streckte seinen steifen Rücken aus und beschloss, einen Mitternachtssnack zu bekommen.

Jetzt wusste er, dass er das natürlich nicht tun sollte. Er erzählte Freunden oft, dass Essen seine größte Schwäche sei. Sein Idealgewicht im College war 150 Pfund, und er war sich bewusst, dass er bei 5 Fuß, 7 Zoll groß, sollte er nicht zwischen den Mahlzeiten essen. Sein Bantam-Gewicht stieg leicht an. Außerdem hatte er irgendwo gelesen, dass der durchschnittliche Amerikaner in seinem Leben sechzigtausend Pfund Essen essen würde. Nach Martins ethischem Denken war es so obszön, so viel Tonnage zu konsumieren, angesichts der Tatsache, dass im Rest der Welt so viel Hunger und Armut herrschte. Er machte sich selbst ein Versprechen - ein kleines Gebet -, nur ein wenig zu essen, nur heute Abend genug, um sein Gewebe aufzufrischen.

Er ging vorsichtig durch das dunkle Haus mit sieben Zimmern, seine Schritte hallten auf den Holzfußböden wider Er war in einem Schwimmbecken und schleppte sich von der rauchgeschwängerten Höhle ins Wohnzimmer, wo er um den kleinen Flügel kletterte, den seine Frau für Kirchenkonzerte übte, und dann an ihren Wahlmöglichkeiten vorbei - zwei afrikanische Masken an einer Wand und West Indische Kürbisse auf dem Kamin über dem Kamin - zur Küche. Dort knipste er die Deckenlampe an und zog die Tür zum Kühlschrank auf.

Er kratzte sich am Bauch und starrte auf vier gut gefüllte Essensregale. Er sah eine Florida-Grapefruit und eine kalifornische Orange. Auf einem der mittleren Regale sah er Mais und Squash, beide in Nordamerika beheimatet, und im 15. Jahrhundert von Indianern über Columbus nach Europa gebracht. Rechts davon verfolgten seine Augen hellgelbe Ananasscheiben aus Hawaii, Trüffel aus England und eine halb aufgegessene mexikanische Tortilla. Martin trat einen Schritt zurück und legte den Kopf zur Seite, weniger hungrig als neugierig darauf, was seine Frau auf einem öffentlichen Markt gefunden hatte, und stapelte sich in ihren Kühlschrank, ohne es ihm zu sagen.

Er begann, den Kühlschrank zu leeren Essensschränke, alles auf den Tisch und Küchentheke, und wenn diese gefüllt waren, auf dem mit Blumen bedruckten Linoleumboden, zuerst langsam die Dinge auspackend, kniff er die Augen zusammen und betrachtete jeden Gegenstand wie eine alte Frau mit festem Budget Schnäppchentisch in einem Lebensmittelgeschäft. Dann arbeitete er schnell, verzauberte und kicherte vor sich hin, während er die saubere, gut geschrubbte, christliche Küche seiner Frau auseinanderriss. Er nahm alle Berylline-Oliven aus einem dicken Glas und hielt sie an das Licht, als hätte er vielleicht nie zuvor eine Olive gesehen oder eine so deutlich gesehen. Er war sich sicher: Keine zwei Oliven waren gleich. Innerhalb von fünfzehn Minuten stand Martin umgeben von einer Galaxie voller Essen.

Von einer Ecke des Küchenbodens bis zur anderen gab es beliebte amerikanische Produkte wie Kürbiskuchen und Hot Dogs, aber auch schwere, süß-saure Gerichte wie deutsches Sauerkraut und Schnitzel direkt neben dem tibetischen Reis, einem der Hauptnahrungsmittel des Fernen Ostens, allerlei Gewürze und den von Italienern bevorzugten Makkaroni, Spaghetti und Ravioli. Es gab Ziegel aus Käse und Wein aus französischen Weinbergen, Kaffee aus Brasilien und aus China und Indien schwarze und grüne Tees, die wahrscheinlich auf den Köpfen von Frauen von Feldern in ferne Märkte oder Esel, Pferde und Maultiere getragen worden waren.Die gesamte menschliche Kultur, Geschichte und Zivilisation lag unerkannt vor seinen Füßen, und er musste nur in seine Küche treten, um sie zu entdecken. Kein Volk oder Stamm, der an einem Ort auf diesem Planeten lebte, konnte den endlosen Reichtum für den Gaumen produzieren, den er gerade aus seinem Kühlschrank geholt hatte. Er sah sich in dem zerzausten Raum um, und er sah in jeder saftigen Frucht jede Scheibe Brot und jedes Reiskorn ein fragiles, unentrinnbares Netzwerk von Gegenseitigkeit, in dem alle irdischen Geschöpfe in einem einzigen Gewand des Schicksals miteinander verbunden, integriert und verbunden waren.Er erinnerte sich an 2. Mose 25:30 und erkannte, dass all dies vor ihm Schaubrot war. Vom Boden nahm Martin einen Golden Delicious-Apfel, nahm einen Bissen davon und pries sofort den Dunst der Hitze von vergangenen Sommern, die Wurzeln des Baumes, von dem die Früchte genommen wurden, die Zyklen von Sonne und Regen und Jahreszeiten, die Erde und sogar diejenigen, die den Obstgarten bewirtschafteten. Dann senkte er langsam den Apfel und fühlte nicht mehr so ​​viel Hunger wie eine tiefe Verschuldung und Dankbarkeit - für alles und jeden in der Schöpfung. Denn war er nicht auch das Produkt unendlicher Ursachen und die volle, wundersame Inszenierung des Seins, die sich bis zum Anfang der Zeit erstreckte?

In diesem Moment kam seine Frau in das Katastrophengebiet, das ihre Küche war, halb schlafend, trug blaue Pantoffeln und einen alten Hausmantel über ihrem Nachthemd. Als sie sah, was ihr Philosophen-Ehemann getan hatte, sagte sie: Oh! Und verschwand prompt aus dem Zimmer. Einen Moment später war sie zurück, hatte sich gefasst und ihre Brille aufgesetzt, aber ihre Stimme war kaum über einem Flüstern:

"Geht es Ihnen gut?"

"Natürlich bin ich das! Ich habe mich noch nie besser gefühlt! " er sagte. "Das ganze Universum ist in unserem Kühlschrank!"

Sie blinzelte.

"Wirklich? Du meinst das nicht, oder? Schatz, hast du getrunken? Ich habe dir immer wieder gesagt, dass Orangensaft und Wodka, die du so magst, nicht gut für dich sind, und wenn jemand in der Kirche es auf deinen Atem riecht -

"Wenn du es wissen musst, war ich es Vor einer Stunde habe ich an meiner Dissertation gearbeitet. Ich habe keinen Tropfen von irgendetwas getrunken - außer Kaffee. "

" Nun, das erklärt, " sagte sie.

"Nein, du verstehst das nicht! Ich habe versucht, meine Rede für Sonntag zu schreiben, aber - aber - mir ist nichts eingefallen, und ich wurde hungrig….

Sie starrte auf das Essen, das auf dem Boden lag. " Dieser hungrige? "

" Nun, nein. " Sein Mund schwankte, und jetzt dachte er nicht mehr an die Metaphysik des Essens, sondern daran, wie das Durcheinander, das er gemacht hatte, durch ihre Augen schauen musste. Und, wichtiger, wie er durch ihre Augen sehen muss. "Ich denke, ich habe meine Predigt, oder zumindest etwas, das ich später benutzen könnte. Es ist so offensichtlich für mich jetzt! " Er konnte an der Neigung ihres Kopfes und dem Zucken ihrer Nase erkennen, dass sie nicht glaubte, dass irgendetwas davon offensichtlich war. "Wenn wir morgens aufstehen, gehen wir ins Badezimmer, wo wir nach einem Schwamm greifen, der uns von einem Pazifikinsulaner zur Verfügung gestellt wurde. Wir greifen nach Seife, die ein Franzose geschaffen hat. Das Handtuch wird von einem Türken zur Verfügung gestellt. Bevor wir zu unseren Jobs aufbrechen, sind wir mehr als der Hälfte der Welt verpflichtet. "

" Ja, mein Schatz. " Sie seufzte. "Ich kann das sehen, aber was ist mit meiner Küche? Sie wissen, dass ich heute um acht Uhr den Ladies Prayer Circle veranstalte. Das ist in sieben Stunden. Bitte sag mir, dass du alles aufräumen wirst, bevor du zu Bett gehst. "

" Aber ich habe eine Predigt zu schreiben! Was ich sagen will - zu sagen versuche - ist, dass alles, was einen direkt betrifft, alles indirekt beeinflusst! " "Oh, ja, ich bin mir sicher, dass all das eine bemerkenswerte Wirkung auf den Damengebetskreis haben wird -" " Schatz… " Er hielt eine Grapefruit und einen Kopf Salat, "Ich hatte heute Abend eine Offenbarung. Weißt du wie selten das ist? Diese Dinge sind nicht einfach. Fragen Sie einfach Meister Eckhart oder Martin Luther - Sie wissen, Luther hat auf der Toilette Erleuchtung erfahren, oder? Minister bekommen nur ein oder zwei Enthüllungen im Leben. Aber du hast es mir möglich gemacht, eine Vision zu haben, als ich den Kühlschrank öffnete. Plötzlich hatte er einen beunruhigenden Gedanken. "Wie viel hast du letzte Woche für Lebensmittel ausgegeben?"

"Ich habe extra Sachen für den Damengebetskreis gekauft, " Sie sagte. "Frag nicht, wie viel und ich werde nicht fragen, warum du die Küche umgekrempelt hast. " Anmutig, wie ein Engel oder die perfekte Frau im Buch der Sprüche, trat sie auf ihn zu, über Dosen und Behälter, Teller mit Essensresten und Schüsseln mit Chili. Sie legte ihre Hand auf seine Wange, so wie es eine Mutter mit ihrem begabten und ärgerlichen Kind tun könnte, einem Wunderkind, das gerade sein Schlafzimmer in einem wissenschaftlichen Experiment angezündet hatte. Dann schlang sie ihre Arme um ihn, streifte ihre Hände unter seinen Pullover und gab ihm einen guten, langen Kuss - bis sie fertig waren, war ihre Brille beschlagen. Sie trat zurück, berührte mit seinem Finger die Nasenspitze und wandte sich zum Gehen. "Bleib nicht zu lange auf, " Sie sagte. " Alles zurückstellen, bevor es verdirbt. Und komm ins Bett - ich warte.

Martin sah ihr nach und sagte: "Ja, Schatz," immer noch eine sehr spirituell verstandene Grapefruit in der einen Hand und einen ontologisch geklärten Salatkopf in der anderen Hand. Er fing an, alles wieder in die Regale zu legen und entschied dabei, dass seine neue Frau, obwohl seine Predigt bis zum Morgen warten konnte, definitiv nicht sollte.

Von Dr. Kings Kühlschrank, von Charles Johnson. © 2005 Charles Johnson. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Scribner, einer Abteilung von Simon & Schuster, Inc., NY.

Illustration von Andre Slob