Ein beträchtliches Gericht

John Thorne, Autor von Pot on the Fire: Weitere Exploits eines abtrünnigen Kochs,erklärt, warum der Falafel so hartnäckig geblieben ist.

Falafel: köstlich knusprige Nuggets aus gemahlenen Kichererbsen und würzigen Gewürzen, serviert in einer Pita, übergossen mit Tahinisauce und erstickt in Beilagen, die von gehacktem Salat über eingelegtes Gemüse bis zu einer großzügigen Dosis der jemenitischen Würze reichen zhug .

Ein Falafel ist ein schmackhafter, aber kohlenhydratintensiver Bissen - ein paar können einen langen Weg zurücklegen. Es ist die Grundlage eines Sandwiches, das sie selbst zur Geltung bringen. Als ich zum ersten Mal Falafel gegessen habe, war ich erstaunt über die Menge an Silage, in der sie lagen - bis ich anfing zu essen. Zugegeben, ich musste viel kauen, aber es war alles köstlich und ließ mich glücklich und voll, wenn auch ein wenig verwirrt. Fleischfressenden Fleischfressern wie mir kann ein Falafel-Sandwich das Gefühl der kognitiven Dissonanz provozieren - das geschmackliche Äquivalent, nach einem Leben des Gegenteils gezwungen zu sein, von rechts nach links zu lesen.

Obwohl Falafel regelmäßig als "die Israelischer Hot Dog, "dieser Vergleich kann nur bis jetzt genommen werden. True, wie der Hot Dog, Falafel eignet sich ideal für einen Straßenhändler zubereiten und ein Spaziergang Abendessen zu konsumieren. Jeder kommt in seiner eigenen Art von Brötchen verpackt; jeder erlaubt die Zugabe einer Reihe von Würzen, um die Erfahrung des Essens wesentlich zu erhöhen. An diesem Punkt jedoch divergieren die beiden radikal - wie man an der sehr unterschiedlichen Art dieser von den Essern verabreichten Zusätze sehen kann.

Der Hotdog ist von fleischiger Saftigkeit; in der Tat ist es so fleischig und so saftig, dass nur die am intensivsten aromatisierten Würzen hoffen können, es zu verbessern. Daher bietet das Hot Dog-Anbieter Standard-Angebote von Senf, Relish, Ketchup und Sauerkraut, manchmal sogar Speck und Käse. Der Falafel jedoch, und das sage ich nicht respektlos, ist ein Fleischklößchen ohne Fleisch. Nahrhaft, ja. Lecker, ja. Es besitzt beide Qualitäten in Pik. Aber wenn es um Saftigkeit geht, fleischig oder anders, ist der Falafel einfach ein Nonstarter.

Deshalb ist eine Falafel-Bestellung, die beispielsweise mit einer Schar scharfer Chilis gekrönt ist, so schwer vorstellbar wie ein Hotdog in einem Bett von Salatgrüns. Der Appetit ist fast völlig gegensätzlich. Während also für uns früher ein Stück Fleisch das Zentrum eines Fastfood-Menüs war, scheint der Falafelverkäufer misstrauisch wie jemand zu sein, der versucht, uns die Kruste zu verkaufen, während er das gebratene Hühnchen seinem Stammkunden den knackigen Falafel vorenthält Bälle sind weniger der Mittelpunkt des Essens als seine Signalbehandlung - die Pflaumen im Plumpudding.

Genauer gesagt, entsprechen sie den getoasteten Croûtons an der Salatbar. In der Tat, wenn Sie die Salatschüssel durch eine Runde Pita ersetzen, was Sie haben, ist so sehr wie ein Falafel-Sandwich, um keinen Unterschied zu machen - die Mischung aus frischen und eingelegten Salat Zutaten (Zwiebel, Tomate, Salat, Gurke, Maisrelish,Drei-Bohnen-Salat, marinierte Pilze), das cremige Dressing und, überall verstreut, diese großen, fettigen, knoblauchartigen, mit Parmesan und Kräutern bestreuten Krusten.

Wie Falafel, eine Salatschüssel voller Croûtons,egal wie viel Dressing man über sie ergoss, würde nicht besonders - oder sogar pervers - befriedigend sein; Es sind nicht die Salatzutaten, die den Croûtons dienen, sondern umgekehrt. Und deshalb erweist sich in jeder Erzählung zum Thema Falafel letztlich der "Salat" als der interessanteste Aspekt der Geschichte.

Angesichts des Alters und der Einfachheit der Falafel ist ihre genaue Herkunft notwendig etwas unklar. Die Ägypter, und besonders die koptisch-christlichen Ägypter, beanspruchen es als ihr eigenes, machen es mit getrockneten weißen Bohnen (ful nabed) und nennen es ta'amia. Claudia Roden schreibt in ihrem Buch "Nahöstliches Essen", dass Kopten während der Fastenzeit, wenn sie verbotenes Fleisch sind, täglich große Mengen davon machen und jegliche Reste als eine Form der Buße weggeben. Trotzdem sind solche Kroketten im Libanon und in Syrien - wie oft mit Kichererbsen gemacht - seit langem bekannt und sollen von den jemenitischen Juden nach Israel gebracht worden sein, die eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Mitte spielten Östlicher Geschmack der Küche dieser Nation. In der Tat waren Falafelverkäufer am 14. Mai 1947 bei Israels allererster Unabhängigkeitstagfeier anwesend, wie aus diesem Auszug aus einem israelischen Zeitungsartikel zu dieser Zeit hervorgeht:

Ganze sephardische Familien kamen auf dem Zionsplatz und den anderen großen Plätzen an, stellten sich dort mit ihren Kindern und ihrem Essen auf den Boden und verbrachten den größten Teil des Tages dort unter den anderen Zelebranten. Viele Hausierer tauchten auf und verkauften Sandwiches, Kekse, Kuchen, Falafel, Erdnüsse, Süßigkeiten, Kaugummi und mehr.

Solche Szenen veranlassten die Regierung zu prüfen, Falafel-Verkäufer zu verbieten, den Ton dieses wichtigen patriotischen Ereignisses zu senken. Stattdessen wurde Falafel dieNahrung, die mit diesem Feiertag verbunden ist. Und warum nicht? Europäische Einwanderer nach Israel nahmen aus den gleichen Gründen Falafel an, wie die Siedler, die hier an Maiskolben festgebunden waren, um die nationale Identität zu feiern: Es war schmackhaft, preiswert und so leicht zu assimilieren wie alles in dieser schönen neuen Welt.

Juden haben andere Gründe, zu Falafel gezogen zu werden. Aufgrund seiner vegetarischen Zusammensetzung wird es nach jüdischen Speisegesetzen als "pareve" eingestuft, was bedeutet, dass es entweder mit Fleisch oder Milchmehl und - was ebenso wichtig ist - vor oder nach dem Essen gegessen werden kann, eine willkommene Qualität in einem Snack. (Obwohl Fleisch nach den meisten Milchmahlzeiten bald gegessen werden kann, können aufmerksame Juden bis zu sechs Stunden nach dem Verzehr von Fleisch warten, bevor sie sich Milchprodukte gönnen.) Ein weiterer Grund für die Beliebtheit von Falafel ist, dass in Kombination mit den damit gefüllten Toppings Einzelauftrag bietet eine Füllung und nahrhafte Mahlzeit zu sehr geringen Kosten. Das bedeutet, dass es in einem Land, das sich auf öffentlichen Plätzen sehr wohl fühlt, möglich ist, sich mit einem Freund zu einem gemächlichen Bissen ohne Schmerzen in das Notizbuch zu setzen. Es bedeutet auch, dass Jugendliche in Israel, wie überall immer ausgehungert und ungebunden, in der Lage sind, sich nach Herzenslust zu verschlingen. In der Tat haben sie dieses Fressen in eine Darstellung jugendlicher Coolness verwandelt, wie Gloria Kaufer Greene in erklärt. Das neue jüdische Feiertags-Kochbuch:

Israelische Jugendliche sind Meister darin, so geschickt in ihre Pita-Sandwiches zu füllen, dass die teigige Tasche aussieht kurz vor dem Platzen. Sie schieben den Salat mit aller Macht hinein, bis die Falafelkugeln selbst nur noch einen kleinen Hunger verspeisen, fast in Vergessenheit geraten. Diese Teens essen dann diese Mahlzeit-Größe Sandwiches beim Gehen und Plaudern, verlieren nary ein Salatblatt in dem Prozess. Auf der anderen Seite füllen die Touristen spärlich ihre eigenen Brote, hinterlassen aber immer noch eine Spur von gehacktem Gemüse und Dressing.

Der Erwerb der Meisterschaft, die notwendig ist, um geschickt ein überfülltes Falafel-Sandwich zu verschlingen, hat sicherlich seinen Teil dazu beigetragen gemeinsames Identitätsgefühl unter Israelis. Wie Robert Rosenberg nostalgisch in einem Essay über den Untergang des Hatzi-Mana schreibt ("Half Portion" - also eine halbe statt einer ganzen Pita, mit weniger Falafel):

Es war das Beste, währenddessen zu essen sitzt auf den Eisenstangen der Bürgersteigsgeländer. Diese Haltung, die eine Agilität und Ausgewogenheit der Jugendlichen erforderte, wurde von ganzen Generationen beherrscht, deren finanzielle Ressourcen auf einen wöchentlichen Film, die Busfahrt hin und her und das Hatzi-Mana beschränkt waren, das nur gegessen werden konnte, ohne die Kleidung zu beschädigen Haltung.

Vielleicht, weil ich selbst Teil einer solchen Generation bin, die Phrase "gegessen ohne die Kleider zu verderben", mit ihrer Fülle von Konnotationen (gute Kleidung war neben unbezahlbar und musste sorgfältig geschützt werden, ohne den Anschein eines Tuns zu haben so), beschwört ein verlorenes Universum von weißen Sportmänteln, Samstagabendterminen, heißen Sommernächten, Imbissbuden mit Schiebe-Bildschirm-Service-Fenstern und gelben Außenwanzen, und Hotdogs, die bei einer zufälligen, aber sorgfältig berechneten Vorwärtsneigung verbraucht werden.

Es dauert jedoch ein bisschen Phantasie für mich, um die Szene mit einem Salat-gefüllten Pittabrot neu zu ersetzen, der den Hotdog in einem Brötchen ersetzt. Hot Dogs, die mit Protein und Fett gefüllt sind, besitzen eine aggressive Potenz, einen königlichen Stolz. Sie mögen chaotisch und billig sein, aber sie lassen dich immer noch oben an der Nahrungskette hängen. Mit Falafel, wenn Sie das gleiche Sättigungsgefühl wollen, ist das operative Wort "grasen". Es ist nicht so, als ob Sie sich gezwungen fühlen, dies zu tun, wie ich erfuhr, als ich mein erstes Falafel-Sandwich aß. Ohne das Fleisch ist der Appetit auf die ganze Vegetation irgendwie gerade da. Dennoch, die Vorstellung von Teenager-Prahlerei, die sich an die Fähigkeit anlehnt, eine Ladung Salat zu managen... nun, es steht wirklich der Welt auf den Kopf. Falafel, so stellt sich heraus, ist nicht nur lecker und sättigend - es kann auch zum Nachdenken anregen. Und das ist der Teil des Essens, an dem ich immer noch kaue.