Kann Meditation zu bleibender Veränderung führen?

Ein neues Buch zeigt auf, wie Langzeit-Meditation zu tiefgreifenden Verbesserungen in Geist, Gehirn und Körper führen kann.

Achtsamkeitsmeditation findet heutzutage überall statt. Vom Klassenzimmer bis zum Konferenzraum springen die Leute auf den Achtsamkeitsbummel, in der Hoffnung, einige ihrer versprochenen Vorteile, wie bessere Konzentration, harmonischere Beziehungen und weniger Stress, zu entdecken.

Auch ich habe eine Achtsamkeitspraxis begonnen und ich habe festgestellt, dass es in meinem täglichen Leben hilfreich ist. Aber als Wissenschaftsjournalist muss ich mich immer noch fragen: Ist der Hype um Achtsamkeit der Wissenschaft voraus? Was sagt die Forschung wirklich über Achtsamkeit?Um diese Fragen zu beantworten, suchen Sie nicht weiter als

Altered Traits: Die Wissenschaft enthüllt, wie Meditation Ihren Verstand, Ihr Gehirn und Ihren Körper verändert , a neues Buch des Journalisten Daniel Goleman und des prominenten Neurowissenschaftlers Richard Davidson. Davidson und Goleman haben ihre jahrzehntelange Forschung und ihr Wissen zusammengetragen und ein sehr lesenswertes Buch geschrieben, das den Lesern hilft, die Spreu vom Weizen der Achtsamkeit zu trennen. Dabei vertreten sie ein schlüssiges Argument dafür, dass Meditation in verschiedenen Formen die Kraft hat, uns nicht nur im Augenblick, sondern auf tiefere, dauerhafte Weise zu verändern.Viele Menschen wurden durch die Meditation in die Achtsamkeitsmeditation eingeführt Arbeit von Jon Kabat-Zinns Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) Programm. MBSR wurde intensiv erforscht und mit vielen positiven Ergebnissen für medizinische Patienten verbunden. Aber während MBSR vielen Menschen geholfen hat, ist es nicht immer klar, welche Aspekte des Trainings - achtsame Atmung versus Yoga gegen liebevolle Güte-Meditation - für bestimmte Probleme, mit denen Menschen konfrontiert sind, am hilfreichsten sind. Es ist auch nicht immer klar, dass die Auswirkungen des MBSR-Trainings weit über das Ende des Trainings hinausreichen.

Davidson und Goleman zielen darauf ab, nicht nur die vorübergehenden Effekte des Achtsamkeitstrainings zu enthüllen, sondern auch, wie sich verschiedene Formen der Meditation im Laufe der Zeit auswirken - stabilere Aspekte unserer selbst.

Hier kommen Davidson und Goleman ins Spiel. Sie wollen nicht nur die vorübergehenden Effekte des Achtsamkeitstrainings enthüllen, sondern auch, wie verschiedene Formen der Meditation im Laufe der Zeit unsere allgemeinen Eigenschaften - stabilere Aspekte unserer selbst - beeinflussen.Und sie argumentieren, dass einfachere Formen des Achtsamkeitstrainings zwar Vorteile bringen, aber nicht ausreichen, wenn Sie nach dauerhaften Veränderungen suchen.

Nach Ansicht der Autoren gibt es vier Hauptwege, die Meditation - besonders wenn sie im Laufe der Zeit konsequent praktiziert werden - kann einen tieferen Einfluss auf uns haben.

1. Meditation verbessert unsere Stressresistenz

Laut neurowissenschaftlicher Forschung dämpfen Achtsamkeitspraktiken die Aktivität in unserer Amygdala und erhöhen die Verbindungen zwischen der Amygdala und dem präfrontalen Kortex, was uns dabei hilft, weniger auf Stressoren zu reagieren und sich besser von Stress zu erholen wir erleben es. "Diese Veränderungen sind merkmalsähnlich: Sie erscheinen nicht einfach während der expliziten Anweisung, die stressigen Reize achtsam wahrzunehmen, sondern sogar im" Ausgangszustand "für längerfristige Meditierende, was die Möglichkeit unterstützt, dass Achtsamkeit unsere Fähigkeit verändert, damit umzugehen Stress in einer besseren, dauerhafteren Art.

2. Meditation erhöht unsere mitfühlende Sorge für andere

Obwohl viele von uns mitfühlende Einstellungen vertreten, können wir auch leiden, wenn wir andere leiden sehen, die einen Zustand der Lähmung oder des Entzugs verursachen können. Aber Studien haben gezeigt, dass das Praktizieren liebender Güte für andere unsere Bereitschaft erhöht, Maßnahmen zu ergreifen, um Leiden zu lindern. Es scheint dies zu tun, indem es die Amygdala-Aktivität in Gegenwart von Leiden verringert und gleichzeitig Schaltkreise im Gehirn aktiviert, die mit guten Gefühlen und Liebe verbunden sind. "Die Pflege einer liebevollen Sorge um das Wohlergehen anderer Menschen hat einen überraschenden und einzigartigen Nutzen: Die Gehirnschaltung für Glück entsteht zusammen mit Mitgefühl", schreiben die Autoren.

3. Meditation erhöht unsere Fähigkeit, sich zu konzentrieren und Aufmerksamkeit zu schenken

Es ist nicht allzu überraschend, dass Meditation die Aufmerksamkeit beeinflusst, da sich viele Übungen auf diese Fähigkeit konzentrieren. Und tatsächlich haben Forscher herausgefunden, dass Meditation dazu beiträgt, Gewöhnung zu bekämpfen - die Tendenz, nicht mehr auf neue Informationen in unserer Umwelt zu achten. Studien haben gezeigt, dass eine verbesserte Aufmerksamkeit bis zu fünf Jahre nach dem Achtsamkeitstraining anhält, was nahe legt, dass merkmalsähnliche Veränderungen möglich sind. Dieses Ergebnis der Meditation ist besonders wichtig, weil es "eine große Bandbreite dessen untermauert, was uns in der Welt effektiv macht - alles vom Lernen bis zur Erkenntnis, dass wir eine kreative Einsicht hatten, ein Projekt bis zu seinem Ende zu sehen."

Forscher haben herausgefunden, dass Meditation hilft, Gewöhnung zu bekämpfen - die Tendenz, auf neue Informationen in unserer Umwelt zu verzichten.

4. Meditation hilft uns, sich leichter und weniger selbstfokussiert zu fühlen.

Obwohl es mit Mitgefühl zusammenhängt, ist dies ein spezifischerer Befund darüber, wie Achtsamkeit dir hilft, aufzuhören, dich selbst als das Zentrum des Universums zu sehen. Studien zufolge ist die Aktivität im "Standard-Netzwerk" - der Teil unseres Gehirns, der, wenn er nicht mit konzentrierter Aktivität beschäftigt ist, über Gedanken, Gefühle und Erfahrungen grübelt - bei langjährigen Meditierenden nachlässt und weniger Nachdenken über uns selbst und unseren Platz in die Welt. Langzeit-Meditierende scheinen auch einen kleineren Nucleus accumbens zu haben - einen Teil des Gehirns, der mit Vergnügen, aber auch mit Sucht verbunden ist. Den Autoren zufolge "liegen diese Regionen sehr wahrscheinlich darin, was traditionelle (buddhistische) Texte als die Hauptursachen des Leidens ansehen: Anhaftung und Abneigung, wo der Geist darauf fixiert wird, etwas zu wollen, was belohnend erscheint oder etwas Unangenehmes loslässt."

Meditation führt zu einigen Verbesserungen der Gesundheitsmarker. Viele Behauptungen wurden über Achtsamkeit und Gesundheit gemacht; Aber manchmal sind diese Behauptungen schwer zu begründen oder können mit anderen Effekten verwechselt werden. Zum Beispiel, wenn es um Schmerz geht - wo unsere Psychologie eine klare Rolle in unserer Schmerzerfahrung spielt -, ist es jetzt klar, dass Meditation Schmerzen lindern kann, ohne direkt auf ihre physiologische Quelle einzugehen. Es gibt jedoch einige gute Beweise dafür, dass Meditation auch physiologische Gesundheitsindizes beeinflusst. Zum Beispiel üben Meditationsstunden die Entzündungsreaktion bei Menschen, die psychischen Stressoren ausgesetzt sind, insbesondere für Langzeitmeditierende. Auch scheinen Meditierende eine erhöhte Aktivität der Telomerase zu haben - ein Enzym, das für ein längeres Zellleben und damit für eine längere Lebenserwartung verantwortlich ist.

Die Autoren beschreiben andere mögliche Vorteile von Meditation, die weniger robuste Befunde haben. Aber obwohl die Beweise dafür faszinierend sind, berichten Davidson und Goleman pflichtbewusst die Gegenbeweise und versuchen "die strengsten experimentellen Standards" anzuwenden, um unbegründete Behauptungen zu vermeiden. Sie stellen sogar einige ihrer eigenen Befunde in Frage, wie etwa Davidson's Forschung über Veränderungen im Gehirn für Meditierende, von denen sie später entschieden, dass sie keine großen experimentellen Kontrollen hatten.

"Die gefundenen Unterschiede [zwischen Meditierenden und Nicht-Meditierenden] könnten sein aufgrund von Faktoren wie Bildung oder Bewegung, von denen jede ihre eigene Pufferwirkung auf Gehirne hat ", schreiben sie. "Dann gibt es Selbstselektion: Vielleicht entscheiden sich Menschen mit den Veränderungen des Gehirns, die in diesen Studien berichtet werden, bei der Meditation zu bleiben, während andere dies nicht tun." Mit anderen Worten, sei vorsichtig, wenn du Ergebnisse verteidigst.

Sie stellen sogar einige ihrer eigenen Befunde in Frage. wie Davidsons Forschung über Veränderungen im Gehirn für Meditierende, die sie später entschieden, hatte keine großen experimentellen Kontrollen.

Im Allgemeinen beklagten die Autoren die schlechte Qualität vieler Studien und die Art und Weise, wie diese verwendet werden, um Achtsamkeitsanwendungen zu rechtfertigen viele Arenen. Sie befürchten, dass zu vielen Studien Strenge fehlt oder dass einige gut durchgeführte Studien nie veröffentlicht werden, weil sie keine positiven Ergebnisse haben. Diese und viele andere Vorbehalte gegen die Forschung bestätigen, dass wir in den Händen von Experten sind, die ihre Sachen kennen. Das Ergebnis ist ein Buch, das Interessierte aufklärt und die Skeptiker beruhigt. Für diejenigen, die über Meditation auf dem Zaun stehen, empfehle ich, das Buch zu lesen und zu Ihren eigenen Schlüssen zu kommen. Vielleicht wird es dasselbe für Sie tun.

Dieser Artikel wurde von Greater Good, dem Online-Magazin des Greater Good Science Center der UC Berkeley, einem der Partner von Mindful, adaptiert. Originalartikel anzeigen.

Dein wildes, wunderbares Gehirn

Drei Dinge, die wir immer noch nicht über Meditation wissen

Leben