Gut zu sein, berechtigt uns, schlecht zu sein

Haben Sie einen moralischen Sollwert? Neue Forschungsergebnisse beleuchten, warum wir instinktiv von Erlösung und Versuchung angezogen werden. Haben Sie schon einmal die Erschöpfung von Weltverbesserern erlebt? Wenn du so lange die richtigen Dinge getan hast, musst du nur deinen inneren Sünder verwöhnen. Oder wenn du so viel zu viel gegeben hast, dass du willst →

Hast du einen moralischen Sollwert? Neue Forschungsergebnisse beleuchten, warum wir instinktiv sowohl von Erlösung als auch von Versuchung angezogen werden.

Haben Sie schon einmal die Erschöpfung von Weltverbesserern erlebt? Wenn du so lange die richtigen Dinge getan hast, musst du nur deinen inneren Sünder verwöhnen. Oder wenn du so viel anderen gegeben hast, dass du etwas für dich selbst retten willst?

Du bist nicht allein, und das ist kein Mangel in deiner moralischen Tugend. Forscher an der Northwestern University haben kürzlich drei Studien veröffentlicht, die zeigen, warum eine gute Tat eine andere verhindern kann.

In der ersten Studie wurden die Teilnehmer zufällig beauftragt, eine Geschichte über sich selbst zu schreiben, entweder mit den Worten "fürsorglich, großzügig, fair und freundlich" "Oder die Worte" illoyal, gierig, gemein und egoistisch. "Dann füllten sie eine Zeitfülleraufgabe aus, um das wahre Ergebnis zu verschleiern, an dem sich die Forscher interessierten: wie die persönliche Reflexion die Großzügigkeit der Teilnehmer beeinflussen würde. Nachdem das "Experiment" vorbei war, wurden die Teilnehmer gebeten, eine kleine Spende (1-10 Dollar) an eine Wohltätigkeitsorganisation ihrer Wahl zu spenden.

Welche Wirkung hatte das Geschichtenschreiben? Teilnehmer, die über Egoismus geschrieben haben, gaben durchschnittlich $ 5.30. Diejenigen, die über Großzügigkeit geschrieben haben, gaben weniger. Viel weniger: 1,07 $, ungefähr so ​​nahe an nichts, wie diese Studie erlaubt.

Eine Kontrollgruppe, die eine Geschichte über unbelebte Objekte schrieb, spendete durchschnittlich 2,71 $. Dies zeigt, dass die egoistischen Geschichtenerzähler tatsächlich versuchten, sich selbst zu erlösen - aber es gab auch einen "geizigen" Effekt auf die Teilnehmer, die sich gut über ihre frühere Großzügigkeit fühlten.

Die Studien 2 und 3 fanden dasselbe. In Studie 2 wurden die Teilnehmer gebeten, eine Geschichte über sich selbst zu schreiben, in der sie großzügig oder selbstsüchtig handelten, oder über jemanden, der großzügig oder selbstsüchtig handelte. Teilnehmer, die über sich selbst schreiben, zeigten das gleiche Spendenmuster wie in Studie 1 (1,11 $ vs. 5,56 $). Aber Teilnehmer, die über jemand anderen schreiben, zeigten keinen Unterschied. Der Take-Home-Punkt: Dieser Effekt wird durch Selbstreflexion ausgelöst, nicht durch eine generische Vorbedingung von großzügigem oder selbstsüchtigem Verhalten.

Ein drittes Experiment fand den gleichen Effekt bei einem anderen Test des prosozialen Verhaltens: Wie willig Teilnehmer bezahlen ein Preis um umweltfreundlich zu sein. Teilnehmer, die darüber geschrieben haben, großzügig zu sein, waren weniger bereit zu zahlen, um grün zu werden als Teilnehmer, die darüber geschrieben hatten, egoistisch zu sein.

Es ist leicht zu verstehen, warum jemand, der sich ein wenig schuldig fühlt, etwas Gutes tun könnte. Aber warum um alles in der Welt erinnern Sie sich an Ihre Großzügigkeit und verwandeln Sie in eine Scrooge?

Nach Ansicht der Forscher geht es darum, ein stetiges Gefühl moralischen Selbstwerts zu bewahren. Wie gut du über dich selbst bist, hängt davon ab, wie gut du dich als Person fühlst. Der Versuchung nachgeben oder sich weigern, das Richtige zu tun, senkt dein moralisches Selbstwertgefühl. Du fühlst dich schlechter und musst etwas Gutes tun, um dich besser zu fühlen.

Aber wenige von uns haben ein Selbstbild, das uns als Mutter Teresa darstellt. Wir wollen gut sein, aber nicht Märtyrer. Dies bedeutet, dass das Tüchtigen zu einer Selbstwertdifferenz führen kann, genauso wie es egoistisch ist. Die Forschung von nordwestlichen Psychologen zeigt, dass wir motiviert sind, diese Diskrepanz zu reduzieren, selbst wenn sie positiv ist.

Warum sollten wir unseren moralischen Selbstwert senken wollen, anstatt das warme Leuchten unseres eigenen Halos zu schätzen? Denn immer das Richtige zu tun ist nicht das, was die meisten von uns anstreben - und nach einer Weile kann es sich schlecht anfühlen. Sie fühlen sich vielleicht ein bisschen töricht, wenn Sie immer andere an erste Stelle setzen. Und immer zu sagen, was du willst, kann beginnen, dich wie eine selbst-induzierte Bestrafung zu fühlen.

Mit anderen Worten, gut zu sein kann sich schlecht anfühlen - aber ein bisschen schlecht zu sein, kann dich besser fühlen lassen. Nicht nur besser, sondern mehr wie du selbst.