Barbie Dolls und Bottom Lines

Barbie House Morning Routine Princess Bedroom Frozen Queen Elsa & Anna - Barbie Car , Doll Dress up (Oktober 2018).

Anonim
Karen Maezen Miller war wie jede andere progressive Mutter zerrissen, als ihre Tochter in die Barbie-Phase eintrat. Aber was ist schlimmer - Barbies Kommerzialisierung und Hypersexualität oder Mamas erwachsene Urteile und Konzepte?

Meine Tochter hat 35 Barbies. Das ist eine bekannte Tatsache, weil ich sie gerade unter dem Bett herausgezogen und gezählt habe. Zählen ist etwas, was ich in den letzten fünf Jahren nicht getan habe, während Barbies sich weit über die heimliche Gewissheit hinaus vermehren, dass mein Siebenjähriger zu viele hat. Ich halte sie gerne aus meinen Augen, einen Schwarm verfilzter Gliedmaßen und Haare in einem Unterbett. Der Behälter ist meine Art, alles aufzudecken: das Durcheinander, das Übermaß und die Unkorrektheit.

"Sie ist eine von diesenMüttern," " Ich stelle mir vor, dass du denkst. Einer dieser witzlosen Menschen, die Spielzeug kaufen, ohne der zugrunde liegenden Botschaft, der Implikation oder dem Ergebnis einen intelligenten Gedanken zu geben. Eine Barbie-Mutter.

Ich kann mich nicht genau erinnern, wie alles begann, aber ich bin mir sicher, dass es bei mir begann.

Es ist faszinierend zu sehen, wie ein kleines Kind in reine und unkomplizierte Liebe verfällt. Der erste große Schwarm meiner Tochter Georgia war Snow White, der nur einer in einer farbkodierten Folge von Prinzessinnen war, die es zu schätzen, zu entwachsen und zu verwerfen galt, aber das wussten wir damals nicht. Wir wussten es nicht und wir haben nicht gezögert. Als wir unsere Tochter zu ihrer ersten Reise nach Disneyland mitgenommen haben, gingen wir direkt zum echten Schneewittchen und beobachteten unseren zweijährigen Flirt. Dann säumten wir die Souvenirständer und sprangen über die Dollars für eine Schneewittchenpuppe.

Ich wusste es besser: Als wir auf dem Heimweg durch die Verpackung im Auto rissen, wusste ich, dass es kein Schnee war Weiße Puppe. Unter der Tarnung des Kostüms und im Kleingedruckten der Produktlizenzierung geschrieben, war dies Barbie, die moderne Pandora, deren Schachtel jetzt auf dem Rücksitz auseinander gerissen war.

Kleine Mädchen ihres Alters durchlebten die gleiche Initiation. Im Kindergarten meiner Tochter schien sich die Hingabe wie ein Vorfrühlingsvirus auszubreiten. Zu ihrem dritten Geburtstag hatte ihre Klassenkameradin Kelsey eine dieser mythischen übergroßen Partys mit einem gigantischen Fantasy-Kuchen - ein Rokoko-Konfekt mit Barbie, die sich wie Venus aus ihrem Zentrum mit dem Schopf hob. Es war wunderbar. Meine Tochter musste auf ihrer Party nicht nach dem gleichen Kuchen fragen, obwohl sie es tat. Als sich ihr Geburtstag einige Monate später herumzog, bekam ich den Namen des Bäckers. Der angegebene Preis war unerhört, aber es war nicht das Geld, das mich davon abhielt. Es war der Kilometerstand. Die Bäckerei war zwanzig Meilen entfernt, und sie lieferten nicht, nicht einmal für einen $ 175 Kuchen.

Ich griff zu einem Nachbarschaftsladen, der versprach, dass sie echte Barbie-Kuchen machten. Als ich am Morgen der Party meine Bestellung abholte, erkannte ich etwas anderes. Dort, in der Mitte dieses Abklatschgetränkes, steckte eine kitschige, gefälschte, falsche Barbie, eine winzige Hottie mit schlaffen Haaren und kauzigen Wangen. Ich war wütend und schrie den Schalterangestellten an.

"Sie wird es nicht bemerken, " sagte meine kinderlose, noch gesunde Schwester und sagte die Reaktion meiner Tochter voraus, um meine zu unterwerfen. Ich schüttelte meine Fäuste und nahm den Kuchen.

Zu ​​Hause angekommen, riss ich den verletzten Kopf von der Mittelstückpuppe und ersetzte ihn durch den Kopf einer echtenBarbie, die aus der im Entstehen begriffenen Sammlung meiner Tochter stammte. Der Hautton kollidierte. Die Proportionen waren falsch. Es war ein Verbrechen der Leidenschaft.

Meine Tochter hat es nie bemerkt. Zu einem dreijährigen, "gleichen" bedeutet nicht "gleich." Und für sie bedeutete Barbie eindeutig nicht alles, was es für mich bedeutete.

Wir denken, dass wir wissen, was die Dinge bedeuten, und in den seltenen Fällen, in denen wir es zugeben, versuchen wir es herauszufinden. Wir studieren; wir nagen. Wir messen den Einfluss und die Konsequenzen. Wir machen deduktive Sprünge und ziehen vorweggenommene Schlüsse. Unter all den Rätseln und Zwangslagen, den besten Vermutungen und guten Absichten der Kindererziehung gibt es ein paar allgemein anerkannte Wahrheiten. Einer von ihnen ist dies: Barbie ist schlecht.

Wie beunruhigend, wenn unsere Töchter so bereitwillig für diese elf Zoll geformten Plastik erreichen; der schlanke Körper, der so leicht in ihre noch Grübchenhände passt; die lebensechte Puppe, die jede Art von Modetortille, Bestattung in Sandkisten, Ertrinken in Badewannen und katastrophale Haarschnitte überlebt, die im Verborgenen mit verbotenen Scheren ausgeführt werden. Wie beschämend, wenn unter all den vernünftigeren Gaben, allen angemessenen und sanktionierten Spielsachen, unsere Töchter mehr oder weniger allgemein zustimmen: Barbie ist gut.

In diesem Reiben, dem ewigen Kampf von schlecht gegen gut, richtig gegen falsch, sehe ich die verborgene Dimension der Ikone unter dem Bett. Es geht über die unangreifbaren Ideale von Geschlechterneutralität und gesundem Körperbild hinaus. Es ist viel subtiler, als Seiten mit Dämonen oder Unschuldigen zu wählen. Es sind nicht wir gegen sie; es ist weder schwarz noch weiß.

"Mag Georgia Barbie?" das Mädchen fragt mich. Sie ist vier Jahre alt und beäugte das rosa Vinyl-Kit, das meine Tochter jeden Morgen in den Vorschulgarten trägt. Es hat ein Bild von einer modischen Barbie in Fransen Weste und Schlaghosen. Der kulturelle Bezug ist natürlich bei meiner Tochter verloren, aber nicht bei mir, dem Konsumentenziel. Ich hatte es gekauft, um uns über diesen nächsten wichtigen Meilenstein hinaus zu erleichtern: Mittagessen in der Schule zu essen.

"Ja, " Ich antworte. " Machst du? " Ich kann an ihrem umgedrehten Gesicht und dem direkten Blick erkennen, dass sie etwas zu entladen hat.

"Mein Vater sagt, dass wir Barbies nicht mögen, weil die Firma, die sie macht, unser Geld nehmen will und sie nicht wie wir aussehen.

Wir tragen Mittagessen, ich denke, und sie trägt das.

Es ist so eine Bürde, unsere Hochherzigkeit, und es bringt uns nirgendwohin. Oh, wir könnten uns weit genug fortbewegen, um eine Idee für eine andere zu tauschen, aber das ist nicht neu. Wir sind immer noch von unseren Vorurteilen heimgesucht, von Prinzipien durchdrungen und geblendet von der Unantastbarkeit unserer Meinungen. Dann schlucken unsere Kinder, so offen und begierig nach einer Erklärung, es ganz. Sie spucken es in kleinen Stücken aus, eine Verteidigung gegen eine pinkfarbene Lunchbox, die niemals ihre sein kann.

Barbies sehen nicht so aus wie wir. Das ist die Wahrheit. Nachdem du sie für einige Zeit aus dem Paket und auf den Boden geworfen hast, sehen sie nicht einmal mehr wie Barbies aus. Ich versuche, die Outfits anzupassen; Ich versuche die Schuhe zu paaren; Ich gebe die Haare auf. Ich fege nach der Spielzeit durch den Raum und reorganisiere. Es ist mein privater Schmerz. Das Puppenspiel meiner Tochter hat nichts damit zu tun, wie ihre Puppe aussehen soll. Sie erhebt das Ideal nicht; Sie sieht den Unterschied nicht. In ihren Spielen ist nichts kostbar, nichts ist dauerhaft, nichts ist tabu. Eines Nachmittags höre ich sie und einen Freund vor Freude explodieren. Sie spielen Barbies. Ihr Spiel besteht darin, alle Puppen über das Bett zu werfen. Als sie fertig sind, werfen sie sie über die andere Seite des Bettes. Es scheint mir nicht richtig zu sein. Bevor ich merke, was ich tue, gehe ich rein und mache Schluss damit.

Die Firma ist nicht dumm. Sie verweisen auf Vielfalt, auf Unterschiede in Haarfarbe, Hautfarbe, Geschlecht und sogar Alter. Sie bieten süße Karriereszenarien und eine ganze Palette von Grimm-Prinzessinnen. Es ist ein kluges Nicken. Es gibt meiner Tochter mehr Dinge zu wünschen, und ihre Clique, mehr Dinge zu kaufen. Aber Georgien wird dadurch nicht getäuscht. Sie folgt niemandem Skript außer ihrem eigenen. Unabhängig von jeder Nachricht, die in den stilisierten Puppen und komplizierten Accessoires verschlüsselt ist, geht jedes Spiel in die gleiche Geschichte über, ein originelles Melodrama von Georgias eigener Kreation, in dem ihr heroischer Charakter von Freunden verraten, verlassen und im Freien schlafen gelassen wird, wo sie " von Waschbären gebissen " oder trifft ein anderes tragisches Schicksal, aber steigt schließlich in der Zeit auf, damit die Geschichte endet. Ich erkenne den klassischen Bogen der Fabel in ihrer Geschichte. Ich sehe, wie dicht sie menschlich ist, wie ewig und unerkennbar ihr Geist ist. Ich höre auf zu versuchen, das Spiel nett, ruhig oder freundlich zu machen. Ich höre auf, es durch meine eigenen Vorstellungen von Fairness oder Moral zu steuern. Ich lasse es sein.

Unter all denen in ihrer Sammlung - einige Puppen neuer, glänzender, modischer, jeder von einer Produkteinführung und einer begleitenden Marketingkampagne geboren - hat sie einen Favoriten. Es ist für mich ununterscheidbar, es ist eines der älteren, die Haare jetzt rattig und grob. Es trägt ein schmuddeliges und zerrissenes Kleid, ihr Lieblingskleid. Die Puppe hat keine Besonderheiten. Kein Rüssel. Alle anderen spielen austauschbare Nebenrollen, bloße Retainer. Sie wird Ihnen sagen, dass sie diesen Barbie liebt, weil es " hübsch ist, " aber relativ gesehen ist es nicht schön in der Art, wie ich den Begriff benutze. Es ist nicht schön in der Art, wie ich mich an diese Bruchteilsekunde der Jugend erinnere, nach der ich mich an meine beste Stunde erinnere. Ich komme, um zu sehen, dass " hübsch " ist nicht vergleichbar für sie. So beschreibt Georgia diese Fähigkeit in ihr zu lieben. Barbie ist hübsch, Felsen sind hübsch und Eidechsen sind hübsch. Ich wünschte, ich könnte auch sehen, wie hübsch alles ist, wie hübsch ich bin.

Einige von Georgias Freunden haben Barbies. Manche nicht. Diejenigen, die sie nicht haben, kommen manchmal zu unserem Haus, um mit dem zu spielen, was zu Hause verboten ist. So hat einer meiner Nachbarn das Thema gespreizt. Ihre Tochter durfte Barbies nicht besitzen, erhielt aber uneingeschränkte Besuche auf der "dunklen Seite". nur die Straße runter. Ich konnte verstehen warum. Es ist schwer - fast unmöglich - mit dem Verlangen zu leben, das dieses Verbot erzeugen kann.

Bei einem dieser Besuche spielten die Mädchen hart in den Barbies, und wir Mütter saßen in der Nähe und verließen vergeblich einen Berg von Miniaturklamotten und Schuhe, um die Zeit abzuwarten. Meine Tochter fragte die andere Mutter, warum ihr kleines Mädchen keine Puppen wie diese haben dürfe.

"Ich mag Barbies nicht wirklich, " Die Mutter antwortete. Ich konnte sehen, dass sie leicht trat.

"Was magst du nicht an ihnen? " meine Tochter fragte.

"Ich mag ihre Beine nicht, " mein Freund hat geantwortet. " Sie sind zu lang. " Sie hatte vorsichtig versucht, das ideologische Wesen ihres Einwands zu konkretisieren.

Meine Tochter dachte einen Augenblick darüber nach.

"Aber du magst mich , richtig? " Zu dieser Zeit war Georgia vier oder fünf Jahre alt, und ihre Frage erschien zunächst albern. Dann wurde mir klar, dass sie die ungewohnte Aufgabe durchmachte, jemanden zu mögen und zu mögen, weil sie so aussah - ihre Beine waren schließlich kurz. War das sympathisch oder nicht?

Diese Freunde sind vor zwei Jahren weggezogen und kürzlich zu einem Besuch zurückgekehrt. Das Barbie-Verbot war aufgehoben worden, als einmalige Auszahlung für eine Zahnfüllung ausgenommen, dann völlig durch die überwältigende Kraft des aufgestauten Verlangens ausgelöscht. Die Mutter war vorsichtig in Bezug auf die frühen Jahre und ihre Absichten. Indem sie die Barbie verbot, hatte sie versucht, in ihrer Tochter eine Wiederholung ihres eigenen jugendlichen Selbsthasses zu verhindern. Es ging nicht um ihre Tochter im Alter von vier Jahren, sondern um das Alter von vierzehn Jahren.

Wäre es nicht einfach, wenn das Verbot einer Puppe den jugendlichen Selbsthass direkt verhindern könnte; wenn das alles wäre, um sicherzustellen, dass unsere Teenager glücklich und selbstsicher wären; wenn sie mit solch einer einfachen Tat die lebenslange Schwäche der Selbstkritik umgehen und in unerschütterlichen Gleichmut verwickeln könnten? Wie ironisch, dass wir, um unsere Töchter von der Verletzung des Selbsthasses zu befreien, selbst die Beleidigung hartnäckiger dualistischer Ansichten einführen.

In ein paar Jahren werde ich wahrscheinlich eine andere Perspektive haben. Meine Tochter wird sich nicht mehr so ​​arglos sehen. Vielleicht akzeptiere ich dann meinen mittleren Bauch, meinen Schwanz, meinen watschelnden Nacken und meine Hüften. Vielleicht kann ich ihr bis dahin etwas Wertvolles über die Täuschung des Selbstbildes beibringen; die Falle des egozentrischen Denkens; die Zwillingsqualen von Gleichheit und Abneigung; das Zuchthaus von Gut und Böse. Vielleicht werde ich dann den Zeitgeist von Barbie gemeistert haben. Bis dahin werde ich unter das Bett greifen und das Inventar verwalten.