Kunst durch Meditation animieren

Arthur Zajonc erforscht, wie Kunst durch Kontemplation zum Leben erweckt werden kann, und führt uns durch eine einfache Übung, die uns hilft, Kunst auf diese aufregende Art zu erleben.

Auf Einladung eines Amherst College Kuratoren, die eine Meditationsübung im Mead Art Museum leiten sollten, wählte ich Ary Scheffers großes Gemälde von Paolo und Francesca aus dem Jahr 1856 (Bild oben). Die unerlaubte Liebe, die diese beiden füreinander hatten, stellte sie in Dantes wirbelnden zweiten Kreis des Inferno. Virgil und Dante beobachten aus den Schatten rechts des Bildes nachdenklich die Qualen der ewigen lieblosen Umarmung des Paares.

Die kontemplative Beschäftigung mit einem Kunstwerk kann buchstäblich dazu beitragen, es zum Leben zu erwecken. In unserem Gespräch nach der Meditation über Scheffers Gemälde bemerkte einer der Teilnehmer, dass es so war, als ob das Gemälde eingeschlafen wäre und durch die Meditation aufwachte - lebendig wurde. Ihre Erfahrung war Rilkes ähnlich, da er wiederholt die Gemälde Cézannes 1907 in Paris besichtigte. Immer wieder kehrte Rilke in die Galerie zurück, in der Cézannes Gemälde hängen. Am 10. Oktober konnte er endlich schreiben, "lange nichts mehr, und plötzlich hat man die richtigen Augen." Die Bilder, die so rätselhaft und schwer fassbar waren, wurden lebendig, so dass Rilke ihre Schönheit und Wahrheit einatmen konnte. Endlich, nach langem, aufmerksamem Schauen, hatte er die Augen, um sie zu sehen. Der deutsche Dichter Goethe hat die Bedeutung dieser aufmerksamen Kontemplation und ihrer prägenden Kraftschrift voll verstanden: "Jedes Objekt, gut durchdacht, öffnet ein neues Organ in uns."

Ich lade Sie ein, sich vor dem Gemälde niederzulassen, wie ich eingeladen habe die mit mir im Mead Art Museum an diesem Herbstabend. Beseitige nicht nur deinen Körper, sondern auch deinen Geist, lass Spannungen, Gedanken, Sorgen und alle Ablenkungen los. Sie können feststellen, dass Ihnen dabei geholfen wird, indem Sie die Augen schließen und sich um Ihren Atem kümmern. Mit jedem Ausatmen entspannen Sie sich weiter. Sobald du dich niedergelassen hast, öffne deine Augen und ruhe sie sanft auf dem Gemälde aus, zuerst ohne zu denken, einige der unzähligen Details des Gemäldes: ein dunkler Hintergrund, gepaarte Figuren, Augen geschlossen oder abgewandt, Haare und Draperie fließend, Wunden, Tränen. Zwei aufrechtstehende Passanten stehen auf der rechten Seite, eine mit roten Kappen und die andere mit Lorbeerblättern...

Weichen Sie nach einiger Zeit ab und erweitern Sie Ihren Blick, so dass Sie anstelle einzelner Details die Beziehungensehen:Hell und Dunkel, Bewegung und Stille, Diagonale und Vertikale, Angst und Objektivität... Jede dieser Polaritäten animiert die Leinwand. Wenn wir uns ihrer immer mehr bewusst werden und danach streben, sie alle gleichzeitig in unserem Blick zu halten, dann erwacht das Bild tatsächlich, wird lebendig. Wir hören die Winde, während wir die Stille spüren, wir fühlen die Qual und gleichzeitig stehen wir auch auseinander wie Dante und Virgil. Wenn unsere kontemplative Beschäftigung mit dem Gemälde seinen Höhepunkt erreicht, schließen wir sanft unsere Augen, bleiben wachsam und innerlich offen. Das Erinnerungsbild des Gemäldes verblasst allmählich aus dem Blickfeld, aber seine Bewegung, Emotion, Stille und Kraft hallt immer noch in uns wider. Wir erlauben uns, in diese inneren Erfahrungen einzutreten, die uns über das Bild hinaus zu Aktivität, Energie und Leben führen. Sie waren auf dem Bild "schlafend" und warteten auf den erwachenden Blick des Betrachters, der plötzlich die richtigen Augen hat.

Emerson musste etwas Ähnliches im Sinn gehabt haben, als er schrieb: "Wir animieren, was wir können und nur sehen was wir beleben. " Das kontemplative Betrachten von Kunst - in der Tat von allem - kann zur Animation dessen führen, was vor uns liegt. Neue Augen, "die richtigen Augen", öffnen sich plötzlich, wecken uns auf und erwecken folglich alles um uns herum.


Arthur Zajonc ist Professor für Physik am Amherst College, wo er seit 1978 unterrichtet. Er ist der Autor des Buches Meditation als kontemplative Befragung: Wenn Wissen Liebe wird . Für mehr über Arthur und seine anderen Schriften besuchen Sie arthurzajonc.org

"Paolo und Francesca" von Ary Scheffer